Zoznámte sa s čitateľmi „Duny“: Kim Stanley Robinson a Sara Imari Walker

Zoznámte sa s čitateľmi „Duny“: Kim Stanley Robinson a Sara Imari Walker

Pred dvoma týždňami, Kim Stanley Robinson a Sara Imari Walkerová pomohol Irovi a mne toto leto vybrať si knižný klub MolecularConceptor Book Club: klasiku sci-fi Franka Herberta, Piesočná duna . Počas niekoľkých nasledujúcich týždňov budú pokračovať v čítaní Piesočná duna spolu s vami pri príprave na našu záverečnú diskusiu 22. augusta. (Viac informácií o tom, ako sa môžete pripojiť k tejto konverzácii, prejdite na koniec tohto článku.)

Aj keď ani Stan (ako ho rád nazývajú) ani Sara nie sú cudzincami v Herbertovom „Dvesmíre“, obaja priznávajú, že už ubehol nejaký čas, čo navštívili planétu Arrakis. Stan môže svoju poslednú návštevu presne datovať: pred 43 rokmi, na výlete po americkej púšti. V tom čase študoval na vysokej škole a v sci-fi bol relatívnym nováčikom. Pamätá si kladenie Piesočná duna na svojom zozname dovolenkového čítania, pretože „[bol] slávny“. Herbertov epos nesklamal.

„Čítal som pri baterke, čítal som v stanoch, čítal som na zadnom sedadle auta, keď šoférovali iní ľudia,“ spomína. „Veľmi na mňa zapôsobilo [by Piesočná duna ].“

Dnes je Stan kritikmi uznávaný spisovateľ sci-fi, ktorého knihy zahŕňajú 2312 (o ľudskej civilizácii v roku 2312), Pacifický okraj (o Orange County, Kalifornia v blízkej budúcnosti) a Mars trilógia (o kolonizácii Marsu). Či a ako by sa malo prírodné prostredie pretvárať na ľudské účely, je v jeho práci opakovanou témou – a zdieľa ju s Frankom Herbertom. U Stana Mars trilógia, napríklad skupina vedcov-kolonistov sa pokúša prerobiť Mars na oázu podobnú Zemi prostredníctvom terraformingu, podobne ako Herbertov pokus o fremenov na Arrakis.

Vedecky rigorózne zobrazenia mimozemského prostredia sú ďalšou vecou, ​​ktorú majú Stanove knihy spoločné s Herbertovými. Ako podotýka Stan, Herbert bol jedným z prvých sci-fi spisovateľov, ktorí brali planetárnu ekológiu vážne v 60. rokoch minulého storočia, keď sa ekológia prvýkrát etablovala ako vedecký odbor. Viac ako predchádzajúci autori takzvaných „planetárnych romancí“, vysvetľuje Herbert, sa zaujímal o to, „ako vôbec vzniklo prostredie planéty a ako to ovplyvní zúčastnených ľudí a stvorenia“.

O štyridsaťtri rokov neskôr Stan znovu číta tú istú prasknutú, myšou rozhryznutú kópiu Piesočná duna prvýkrát prezrel v púšťach Nevady a Utahu. Obstojí Herbertov príbeh lepšie ako ten starý paperback? Má otvorenú myseľ: „Nemám žiadne očakávania,“ hovorí.

Rovnako ako Stan, aj Sara sa vracia na Arrakis staršia a múdrejšia, než bola pri prvom prechode. Od čítania Piesočná duna späť na strednej škole sa stala odbornou asistentkou na Arizonskej štátnej univerzite Beyond Center for Fundamental Concepts in Science. Tam čerpá z astrobiológie a teoretickej fyziky, aby preskúmala pôvod života: ako sa chemická evolúcia nakoniec stala biologickou evolúciou.

Časť práce, vysvetľuje Sara, zahŕňa premýšľanie o tom, čo môže mať biológia tu na zemi spoločné so životom na iných planétach. Pokiaľ ide o mimozemský život, „zvyčajne myslíte na mikroorganizmy,“ hovorí. A tak „je celkom zábavné premýšľať o celej ekológii planéty a o tom, ako by to v skutočnosti fungovalo“.

Pri opätovnom čítaní Piesočná duna Sara uvažuje o tom, čo nám Herbertov príbeh môže povedať o vyhliadkach na dlhodobú kolonizáciu vesmíru (ďalší jej profesionálny záujem). 'Dune je zaujímavé premýšľať o tom, ak by sme urobili ďalší krok na Mars, ako by vyzerala dlhodobá budúcnosť ľudskej kolonizácie galaxie?' hovorí, hoci pripúšťa, že Duniverse s jeho feudálnym systémom bojujúcich šľachtických rodov „nie je veľmi optimistický [scenár], pokiaľ ide o sociálnu štruktúru!“

Ďalšia otázka, ktorú bude mať na mysli, je ako Piesočná duna možno by to bolo napísané inak, keby Herbert vedel, čo dnes vedci vedia o našom vesmíre. „Teraz si myslíme, že väčšina mimozemského života bude mikrobiálna, takže možno by obrovské červy nahradil nejaký mikrób,“ uvažuje. 'Nebolo by to také romantické.'

Chcieť sa rozprávať Piesočná duna so Sarou a Stanom? Môžete, keď sa knižný klub MolecularConceptor znovu zíde 22. augusta počas 14:00 – 15:00 ET hodiny „Science Friday“. Podeľte sa o svoje komentáre a otázky týkajúce sa Duny online na telefónnom čísle 844-724-8255. Môžete nám tiež tweetovať @scifri s hashtagom #MolecularConceptorBookClub .