Žiarivá sopka

Žiarivá sopka

Kráter vo vnútri sopky Kawah Ijen v noci horí na modro. Autor fotografie Olivier Grunewald

Ako neónová svetelná show, kráter vo vnútri Sopka Ijen vo východnej Jáve v Indonézii horí v noci jasne modro. Ale to, čo vytvára žiaru, nie je láva – je to oxidácia síry. Prieduchy nazývané fumaroly vypúšťajú plyny vysokej teploty, ako aj jemné častice síry, ktoré oxidujú pri vystavení vzduchu a vytvárajú plynný oxid siričitý. Reakcia generuje modré plamene, ktoré žiaria v tme Vincent van Hinsberg , odborný asistent na Katedre zemských a planetárnych vied na McGill University v Montreale. 'Tieto modré plamene sú skutočne veľkolepé, rovnako ako Kawah Ijen vo všeobecnosti!' napísal v emaile. Plamene sú viditeľné aj počas dňa, ale vyzerajú červené a oveľa slabšie.



Rúry pripojené k fumarolám zachytávajú sopečné plyny, ktoré kondenzujú a vytvárajú roztavenú síru. Foto Vincent van Hinsberg

Naposledy sopka naplno vybuchla v roku 1817. „[Kawah Ijen] je v stave permanentného odplyňovania,“ a preto je pravdepodobnosť výbušnej erupcie nižšia ako v prípade sopky, ktorej plyny nemôžu voľne unikať, hovorí Pierre Delmelle , profesor geochémie na Université catholique de Louvain v Belgicku, ktorý študoval sopku v 90. rokoch.

Vysoko kyslé kráterové jazero Kawah Ijen. Foto Vincent van Hinsberg

Čo robí Kawah Ijen skutočne jedinečným, je prekyslenie, tyrkysové jazero nájdený v jeho kráteri, hovorí Delmelle. S priemerom asi 3 000 stôp a hĺbkou niečo vyše 600 stôp je to najväčšie prírodné kyslé kráterové jazero na svete a je extrémne toxické: síra, chlór, olovo, arzén, tálium a ďalšie kontaminanty z podpovrchovej magmy presakujú cez fumaroly v jazere. dno. Tieto toxíny tvoria bubliny, ktoré sa rozpúšťajú vo vode a vytvárajú rôzne zlúčeniny, najmä kyselinu sírovú. 'Je to len šialene, šialene kyslé,' dodáva van Hinsberg, ktorý študuje sopku už 15 rokov.

[ Potrebujete urobiť vulkanickú predpoveď? Skúste sa pozrieť do kryštalickej trosky. ]

Baníci znášajú toxické prostredie dole pri jazere, aby zbierali síru zo systému potrubí spojených s fumarolmi. Potrubie sifónuje vulkanické plyny, ktoré pri prechode systémom kondenzujú na roztavenú síru. Po vynorení z rúr nakoniec síra stuhne, zrelá na ťažbu.

Olivier Grunewald , ocenený fotograf, ktorý nafotil vyššie uvedené modré plamene, podnikol niekoľko exkurzií do Kawah Ijen a zažil to, s čím sa baníci denne stretávajú. 'Počas mojej prvej cesty som stratil fotoaparát a dva objektívy, ktoré boli skorodované kyselinou,' napísal v e-maile.

Oranžová roztavená síra a žltá pevná síra vystupujúca z potrubného systému používaného baníkmi na zber síry. Foto Vincent van Hinsberg

Zatiaľ čo Grunewald nosí plynovú masku a iné ochranné prostriedky na zachytávanie snímok v kráteri, baníci zvyčajne používajú na ochranu úst a nosa pri práci iba mokré handry. Rozbijú kryštalizovanú síru a potom vynesú z krátera náklad s hmotnosťou viac ako 200 libier, zvyčajne za mizivé mzdy, hovorí. „Síra, jedna z najčistejších v Indonézii, je určená pre potravinársky a chemický priemysel,“ hovorí Grunewald, ktorý nedávno dokončil dokumentárny film s Regisom Etiennom, prezidentom Spoločnosti vulkanológie v Ženeve, o Kawah Ijen a baníkoch síry.