Ženy, ktoré nám priniesli Apollo 11

Ženy, ktoré nám priniesli Apollo 11

Tento príbeh je súčasťou našej oslavy 50. výročia misie Apollo 11. Pozrite si zvyšok nášho špeciálneho pokrytiatu.


V roku 1969 svet sledoval, ako Neil Armstrong označil svoj historický úspech slovami: 'Je to malý krok pre človeka, obrovský skok pre ľudstvo.' Jeho teraz známy prenos bol počuť po celom svete vďaka sieti NASA Deep Space Network, ktorá umožnila komunikáciu z vesmíru.



Susan Finley vykonávala výpočty trajektórie pre štarty rakiet ručne. Cez NASA Margaret Hamiltonová, vedúca dizajnérka letového softvéru Apollo, vo veliteľskom module. Poďakovanie: NASA

Túto sieť vybudovala žena menom Susan Finley. Bola súčasťou výlučne ženského tímu kódovačov, ktorých práca bola neoddeliteľnou súčasťou úspechu misie Apollo 11, ale zostala do značnej miery neohlásená. Vedecká spisovateľka Nathalia Holt, ktorá napísala a kniha o Finley a jej čisto ženskom tíme programátorov hovorí, že túto jedinečnú skupinu žien spojilo úsilie ženy menom Macy Roberts.

„Macy Robertsová bola v roku 1942 v Laboratóriu prúdového pohonu ustanovená ako supervízorka tejto jedinečnej skupiny,“ hovorí Holt. 'Boli známe ako počítače - pred všetkými zariadeniami, ktoré dnes máme, to boli ľudia, ktorí boli skutočne najatí, aby robili výpočty pre laboratóriá.' A tak sa Macy Roberts rozhodla, že z nej chce urobiť čisto ženskú skupinu, pretože sa obávala, že keby si najala muža, jednoducho by ju nepočúvali, pretože je žena.

Toto čisto ženské oddelenie hralo kľúčovú úlohu v raných lunárnych misiách NASA.

„Mali sme šesť zlyhaní týchto kozmických lodí Ranger, kým sme konečne dokázali pristáť s kozmickou loďou na Mesiaci,“ hovorí Holt. „A [ten úspech] bol dielom týchto žien – riadili misiu, plánovali trajektórie, boli kritickou súčasťou toho, aby sa to stalo.“

[ Zoznámte sa so skutočnou skupinou černošiek, ktoré inšpirovali film Skrytá postava s . ]

Finley bola jednou zo žien v tejto skupine a strávila dlhý čas prácou na Deep Space Network – komunikačnom systéme, ktorý umožnil slávny prenos Neila Armstronga späť na Zem.

Ďalšia žena v skupine, Margaret Hamilton, napísala kód, ktorý skutočne umožnil pristátie na Mesiaci.

„Len tri minúty predtým, ako orol pristane, Buzz Aldrin, ktorý sledoval svoj kontrolný zoznam, zapne radar stretnutia, a keď sa to stane, procesor v počítači sa jednoducho preťaží,“ hovorí Holt. „Je dôležité pripomenúť si, akú malú pamäť mal tento počítač v porovnaní so systémami, ktoré máme dnes. … Budík sa teda spustí, pretože počítač má problémy s vykonávaním toľkých rôznych funkcií. ... A tak oni a Mission Control musia urobiť veľmi ťažké rozhodnutie: Idú na potrat? Alebo budú dôverovať softvéru, aby ich prekonal? A toto všetko na MIT počúva žena menom Margaret Hamiltonová a je zodpovedná za palubný letový softvér Apollo. Je riaditeľkou divízie softvérového inžinierstva v laboratóriu prístrojového vybavenia MIT a je to vlastne jej kód, ktorý zachraňuje deň – dokáže prepísať všetky ostatné funkcie a urobiť z pristátia prioritu.

Vypočujte si kľúčové momenty, keď dole pristávalo Apollo 11. Vďaka kódu Margaret Hamiltonovej mohla posádka hladko pristáť, keď sa vyskytla chyba 1201.

Sieť, na ktorej pracovala táto skupina žien, sa dodnes používa na všetku vesmírnu komunikáciu NASA a Holt hovorí, že Finley je stále zamestnaná v NASA – najdlhšie slúžiacej zamestnankyni organizácie.

Spôsob, akým sa so ženami ako Finley, Hamilton a Roberts zaobchádza v NASA, sa v priebehu rokov zmenil, hovorí Holt, ale stále je čo robiť, aby sme prilákali viac žien do vedeckých a inžinierskych odborov.

[ Ako zapísať ženy späť do histórie vedy. ]

„So svojimi mužskými kolegami mali úžasné vzťahy, aj keď dlho dostávali nižší plat a namiesto toho, aby ich nazývali inžiniermi, boli v pozícii počítača. Ale napriek tomu mali tieto úžasné pracovné vzťahy s mužmi a naozaj milovali svoju kariéru v NASA,“ hovorí Holt. „[Teraz] máme veľmi vzrušujúcu vec, ktorá sa stala tento rok, kde polovicu triedy astronautov v roku 2016 tvoria ženy. Takže ženy sú dnes v NASA samozrejme veľmi dôležité. Môžeme však urobiť viac. Len 23 percent vedcov a inžinierov v našej vesmírnej agentúre tvoria ženy.“

—Elizabeth Shockman (pôvodne uverejnený na PRI.org )