Zelená kométa

Zelená kométa

Kométa Lovejoy už pravdepodobne aspoň raz prešla vnútornou slnečnou sústavou – len sme ju nevideli nažive. Kliknutím na pravý horný roh vyššie uvedenej prezentácie zväčšíte obrázok a zobrazíte ho v plnej veľkosti. Foto s láskavým dovolením Gerald Rhemann

Hovoríte, že vaším novoročným predsavzatím je prestať toľko hľadieť do telefónu? Tu je dôvod pozrieť sa hore. Tento obrázok zobrazuje kométu Lovejoy, jasnú nebeskú guľu prachu a ľadu, ktorá sa pravdepodobne zrodila Oortov oblak a v súčasnosti cestuje po oblohe na severnej pologuli. Zatiaľ čo fotograf Gerald Rhemann zachytil záber 22. decembra (z južnej pologule), náhodní pozorovatelia v hornej polovici sveta by si mohli predstavenie vychutnať až do februára.

„Takto jasné kométy sa objavujú v priemere každých pár rokov,“ hovorí Matthew Knight, vedecký pracovník, ktorý študuje kométy na Lowellovo observatórium vo Flagstaffe v Arizone. Niektorí diváci s bystrým zrakom by ho mohli vidieť voľným okom z miesta ďaleko od mestských svetiel (napríklad púšť v Arizone alebo horný polostrov v Michigane).



Ale väčšina pozorovateľov oblohy bude pravdepodobne ťažiť z nejakého teleskopického objektívu. Dobrou správou je, že ďalekohľad – povedzme pár 10 x 50 – by podľa Deana Regasa, astronóma pre dosah Observatórium v ​​Cincinnati . „Čím ďalej od svetiel mesta sa dostanete, tým lepšie,“ dodáva.

Takto jasné kométy sa objavujú v priemere každých pár rokov

Najlepšie pozorovacie podmienky začínajú hneď po zotmení, keď sa objavia jasné hviezdy. Kométa Lovejoy (oficiálne označená C/2014 Q2 ) sa objaví najvyššie na južnej oblohe okolo 20:00 alebo 21:00 – a čím je vznešenejšia, tým menej atmosféry budete nazerať a tým lepšie ju budete môcť vidieť, hovorí Regas. Tento týždeň, „keď uvidíte Orionov opasok, je to náznak, že ho pravdepodobne môžete začať hľadať,“ hovorí. (Toto mapa od Sky & Telescope časopis mapuje dráhu kométy.)

„Určite je väčší ako hviezdy, ktoré sú tiež v poli, [a] môžete vidieť, ako sa pohybuje. Ak ste tam pol hodiny, môžete povedať, že sa pohybuje vzhľadom na okolité hviezdy,“ dodáva Knight [ak používate ďalekohľad alebo ďalekohľad].

Môžete si dokonca všimnúť zelenú žiaru. Ako to? Keď ultrafialové svetlo zo slnka zasiahne molekuly plynu v kóme kométy, sú vzrušené. Aby sa tieto molekuly vrátili do stabilného stavu, uvoľňujú energiu na rôznych vlnových dĺžkach, „a tá, ktorú zhodou okolností vidíme najľahšie ľudským okom, je tá, ktorá je v strede miesta, kde sú naše oči [najcitlivejšie]“ – tj. , zelená oblasť viditeľného spektra, hovorí Knight. Molekuly zodpovedné za zeleň sú páry atómov uhlíka, nazývané dvojatómový uhlík. (Iné molekuly plynu v kóme vyžarujú energiu, keď sú tiež vzrušené – len nie na vlnových dĺžkach, ktoré môžeme vidieť, alebo nie s takou intenzitou ako dvojatómový uhlík. Viac nájdete v Knight's článok o kométe ISON, ktorá tiež svietila na zeleno.)

Regas hovorí, že mnohí diváci si zelený odtieň nevšimnú. Namiesto toho uvidia to, čo opisuje ako „šedú chlpatú guľu“. Ľudia nevidia farby tak dobre v tlmenom svetle, hoci „niektorí ľudia môžu mať mierne odlišnú citlivosť,“ hovorí Alan MacRobert, hlavný redaktor spoločnosti Sky & Telescope, ktorá bola udržiavanie prehľadov na kométe Lovejoy. Použitie nástroja, ktorý prepúšťa viac svetla – napríklad teleskop namiesto vášho základného ďalekohľadu – vám môže pomôcť odhaliť pupenec kométy. A „fotoaparáty sú citlivejšie na farby v tlmenom svetle ako ľudské oko,“ hovorí, čo vysvetľuje pôsobivé snímky, ktoré fotografi ponúkajú.

Gerald Rhemann vytvoril obrázok vyššie pomocou diaľkovo ovládaného súkromného observatória – vybaveného astrografom (teleskopom špeciálne navrhnutým na astrofotografiu), kamerou a držiakom – umiestneného v Southern Sky Lodge v Namíbii, kde sú „vynikajúce pozorovacie podmienky“. napísal v emaile. Obrázok je zložený z niekoľkých fotografií nasnímaných rôznymi filtrami.

30. januára kométa Lovejoy – piata kométa objavil amatérskym astronómom Terrym Lovejoyom, ktorý ho lokalizoval z Austrálie vlani v auguste – dosiahne perihélium, svoj najbližší bod k Slnku, vo vzdialenosti asi 120 miliónov míľ. 'Vtedy by mohol byť úplne najjasnejší,' hovorí Regas, hoci bude ďalej od Zeme, o niečo menej ako 70 miliónov míľ. „Po zvyšok mesiaca to sledujte“, aby ste zistili, či sa jeho jas zmení, navrhuje. „Všetky kométy sú nestále zvieratá, to je isté. Nie ste si istí, čo urobia, ako dopadnú.'

Ak nezachytíte svišťajúcu guľu v najbližších týždňoch, budete musieť počkať ďalších približne 8 000 rokov, kým sa vráti. To je na kométach fascinujúce, hovorí Regas. 'Sú ukryté pred zrakom po väčšinu svojho života, pretože sa nachádzajú vo vzdialenej časti slnečnej sústavy a my ich môžeme vidieť pri týchto [prchavých] zriedkavých príležitostiach.'

Videli ste kométu Lovejoy? Pošlite nám svoj obrázok na webovú stránku[at]sciencefriday.com.

*Tento článok bol aktualizovaný 13. januára 2015, aby odzrkadľoval nasledujúce zmeny: Kométa technicky „neprechádza“ po oblohe, ako sa pôvodne uvádzalo v texte. Bolo pridané aj upozornenie, že na to, aby ste videli, ako sa kométa pohybuje vzhľadom na hviezdy v priebehu pol hodiny, musíte použiť ďalekohľad alebo ďalekohľad. A nakoniec, popis fotografie pôvodne uvádzal, že kométa už predtým prešla obežnou dráhou Zeme. Kométa neprechádzala a neprechádza cez našu obežnú dráhu, ale skôr cez vnútornú slnečnú sústavu.