Závod v postavení menšej rakety

Závod v postavení menšej rakety

Spoločnosť Vector Space minulý rok v júli testovala prototyp 12-stopovej rakety v púšti Mojave. Plánovaná verzia v plnom rozsahu bude mať dĺžku iba 42 stôp. Poďakovanie: Kevin Baxter

Prebiehajú nové vesmírne preteky, ale táto súťaž nie je úplne taká, ako tá, ktorá sa odohrala medzi Spojenými štátmi a Sovietskym zväzom v šesťdesiatych rokoch.

Tentokrát NASA ani nie je kľúčovým hráčom.



Namiesto toho sa dnešné vesmírne preteky odohrávajú medzi súkromnými spoločnosťami, ktoré súperia o výrobu malých rakiet.

Prečo sa ponáhľať doručiť menšiu raketu? Tim Fernholz, reportér pre webovú stránku Quartz, hovorí, že satelitná technológia, ktorá závisí od rakiet, aby dosiahli nízku obežnú dráhu Zeme, sa neustále zmenšuje a stáva sa populárnejšou.

'To, čo bývalo 500-librovým alebo 1-tonovým satelitom, má teraz možno 100 libier,' hovorí Fernholz. 'Keď ľudia vidia, čo tieto malé satelity dokážu, dostávajú nápady o tom, čo môžu robiť na obežnej dráhe.'

Moderná satelitná technológia nám pomáha navigovať, komunikovať a sledovať zločin , okrem iných výhod. Jednou z najväčších prekážok satelitného podnikania je však problém s vynášaním satelitov na obežnú dráhu. Fernholz poznamenáva, že to môže stáť desiatky tisíc dolárov za libru na vypustenie objektu do vesmíru. Investori zo Silicon Valley teda zrazu venujú pozornosť inováciám v oblasti ľahkej a spoľahlivej vesmírnej dopravy. A súkromné ​​spoločnosti ako Vector Space, Rocket Lab a Virgin Galactic naháňajú vývoj malých rakiet na plné obrátky.

'Vektorová vesmírna raketa alebo raketa Virgin Galactic, tie budú mať dĺžku 40 stôp a 60 stôp,' hovorí Fernholz. „Ale keď sa zamyslíte nad tým, [ako] má raketa SpaceX 14 poschodí, alebo nová raketa SLS, ktorú NASA stavia, aby poslala ľudí na Mesiac, je ešte väčšia? Tie sú pre rakety malé.'

Spoločnosti zaoberajúce sa vesmírnymi technológiami sa pretekajú v zostrojení rakety, ktorá vynesie malé satelity na nízku obežnú dráhu Zeme. Poďakovanie: NASA

Pole vyzerá tak ziskovo, že aj firmy s veľký rakety skúmajú príťažlivosť použitia ich vybavenia na vypustenie malých satelitov. Fernholz hovorí, že SpaceX aj United Launch Alliance vyvíjajú stojany pre svoje veľké rakety, aby mohli niesť množstvo malých satelitov v jednej misii – predstavte si „zdieľanie jazdy“ vo vesmíre.

Ale rovnako ako na Zemi, rozdelenie jazdy na obežnú dráhu na časovej osi niekoho iného sa zdá byť menej príťažlivé ako vziať si súkromnú raketu na požiadanie.

„Títo veľkí chlapci sú založené na ekonomickom modeli umiestňovania skutočne obrovských a ťažkých satelitov veľmi vysoko do vzduchu. A tak tento nový obchodný model s množstvom malých satelitov, ktoré sú dosť nízko vo vesmíre, sa jednoducho nerozhýbe a [malé satelity] sa nakoniec pri týchto misiách do vesmíru prichytia,“ hovorí Fernholz. „Nemôžu si vybrať, ako spustia. … Tiež musia čakať 14 mesiacov, 18 mesiacov, kým sa dostanú do vesmíru, čo ak ste človek zo Silicon Valley a chcete to opakovať a chcete veci rozbiť a rýchlo zlyhať, 18 mesiacov je večnosť.“

Najmä preto, že v priebehu najbližších rokov sa súkromné ​​spoločnosti pripravujú na viac ako zdvojnásobenie počtu aktívnych satelitov na nízkej obežnej dráhe Zeme. Fernholz hovorí, že okrem 1 300 aktívnych satelitov, ktoré sú momentálne na obežnej dráhe, chcú OneWeb a satelitná divízia SpaceX poskytovať globálny širokopásmový internet vypustením 700 satelitov.

Začína to tam byť preplnené, hovorí Fernholz.

„Bude to otázka koordinácie a plánovania a dostať každého na správne miesto,“ hovorí Fernholz. „Je tu ešte veľa miesta, ale ľudia sa práve teraz obávajú vesmírneho odpadu. Okolo lietajú malé rozbité kúsky mŕtvych satelitov a skrutky z Medzinárodnej vesmírnej stanice.

—Julia Franz (pôvodne uverejnený na PRI.org )