Z exotickej záhrady do Eko-prístavu

Z exotickej záhrady do Eko-prístavu

Duke Farms premenil rozlohy pokoseného trávnika na lúčne biotopy, ktoré prekypujú biodiverzitou. Foto s láskavým dovolením Duke Farms

V roku 1893 začal tabakový milionár James Buchanan Duke pracovať na panstve v centre New Jersey. Duke chcel veci presne tak. Stovky robotníkov stavali kopce tam, kde bývala rovina. Urobil jazerá. Doviezol tisíce stromov. Zasadil exotické rastliny z celého sveta.

„Vizuálne by ste videli veľmi pekný upravený park. Veľa trávnikov,“ hovorí Thom Almendinger, hlavný ekológ Duke Farms. „Zeleň nie je nevyhnutne dobrá. Len preto, že je zelený, neznamená, že je užitočný pre voľne žijúce zvieratá.“



J.B. Duke vytvoril záhradu, ktorú mu závideli jeho kolegovia milionári. Teraz to Almendinger mení. Na starom pozemku sa nachádza park a environmentálne cvičisko spravované Charitatívnou nadáciou Doris Duke. Almendinger sa snaží urobiť toto miesto prirodzenejším, udržateľnejším – miestom, kde môže žiť divoká zver.

'Lesné záplaty boli znehodnotené, ale nevšimli by ste si to, pretože boli plné exotických kríkov z iných okresov, ktoré neboli prospešné pre voľne žijúce zvieratá,' hovorí Almendinger.

Naskočíme do elektrického golfového vozíka a zamierime na miesto, ktoré nazývajú „The Old Foundation“, miesto, kde J. B. Duke začal stavať štvorposchodový francúzsky zámok – potom sa zastavil. Cez spodok trojposchodovej základne prerastajú stromy. Almendinger hovorí, že vo vnútri hniezdia supy. Ukazuje z najvyššieho námestia nadol na veľký trávnik. Predstavte si Downton Abbey alebo Versailles – ale s lúkami na dne.

„Celé tieto prepracované terasovité trávniky pred veľkým trávnikom s rozlohou 15 akrov a tieto balustrády, fontány a schodiská,“ hovorí Almendinger. „Tá 15-akrová lúka, to býval čistý trávnik. Bolo to ako jeden z frisbee trávnikov v Central Parku.“

Po smrti J. B. Dukea majetok pripadol jeho dcére Doris. Ľudia ju označovali za najbohatšie dievča na svete. Na panstve žila až do svojej smrti v roku 1993. Viac ako 200 zamestnancov pomáhalo spravovať pozemky. Doris Duke udržiavala záhrady vrátane skleníkov plných tropických orchideí a iných exotických rastlín. Ale po jej smrti sa jej vôľa nezameriavala na orchidey alebo skleníky. Uviedla, že majetok by sa mal používať „na ochranu ohrozených druhov všetkých druhov... a na poľnohospodárske a záhradnícke účely vrátane výskumu“.

Almendinger hovorí, že keď bolo prijaté rozhodnutie pokúsiť sa urobiť park udržateľnejším, panstvo v skutočnosti nezodpovedalo duchu vôle. Vyzeralo to pekne, ale boli tam stovky hladných jeleňov, narušená pôda a exotické, invázne druhy.

Dnes je Nora Wagnerová šéfkou verejných programov na Duke Farms. Hovorí, že rozhodnutie presunúť zameranie nehnuteľnosti na udržateľnosť a environmentálnu výchovu bolo pomerne jednoduché.

„Myšlienka bola, ako najlepšie využiť túto nehnuteľnosť na ochranu flóry a fauny a oznámiť to čo najväčšiemu počtu ľudí spôsobom, ktorý nepoškodí našu krajinu,“ hovorí Wagner.

Dnes zamestnanci pracujú na kontrole jeleňa. Vytrhli exotické druhy. V skleníkoch rastú pôvodné rastliny. Stále sú tu orchidey, ale väčšinou sú to tie, ktoré prirodzene rastú vo východných USA a hlavný skleník, nazývaný Orchid Range, je prvou zimnou záhradou s platinou certifikovanou LEED v krajine.

„Je to smiešne: Je to zimná záhrada, také premyslené prostredie, ale v skutočnosti je také zelené, ako sa len dá,“ hovorí Wagner.

Pasívne solárne vykurovanie, ohrievače pôdy, vodné rozprašovače a dažďové cisterny – to všetko dodáva miestu environmentálnu podporu. A teraz ho navštevuje viac ľudí, ako keď to bolo len výstavisko orchideí. Existuje dokonca kanál Twitter len aby som informoval o stave parkovísk.

„Teraz je naša návštevnosť od mája 2012 takmer milión,“ hovorí Wagner. „Oslovujeme viac ľudí a robíme väčší vplyv. Takže si myslím, že to bolo tak trochu zbytočné.“

Almendinger venuje pozornosť každému detailu prírodných procesov v parku: rastliny, pôda, odpad – všetko, čo prichádza do ekosystému parku alebo z neho vychádza. Dnes sú to riasy.

„Naše jazerá sú veľmi plytké. Veľmi sa zahrievajú a je v nich veľa živín, takže ich nazývajú ‚produktívne‘ – pekný spôsob, ako povedať ‚ťažko zvládnuteľné‘,“ smeje sa Almendinger.

Treba ich však zvládnuť – priveľa rias by udusilo všetok kyslík z jazera. Iné miesta používajú chemikálie na kontrolu rias, ale Almendinger pracuje na minimalizácii chemikálií používaných na pozemku. Aby pomohli kontrolovať riasy, používajú prirodzene sa vyskytujúce baktérie v kombinácii so zberom a vyťahujú riasy pomocou veľkého stroja.

Na jazere je posádka s obojživelným vozidlom. Vyzerá to, že sa armádny tank pomýlil s vodným člnom a potom na jeho prednú časť napichol hrable. Pomaly sa prediera vodou a vyťahuje špinavé vlákna rias. Akonáhle riasy trochu vyschnú, sú kompostované a použité ako hnojivo inde na pozemku. Možno v skleníkoch alebo na pozemkoch komunitnej záhrady. Almendinger hovorí, že všetky jazerá sa približujú k prirodzenému biotopu – sú hostiteľmi vydry, noriek a iných druhov.

Ako vedia, či ich úsilie funguje? Časť toho, čo Almendinger hľadá, sú rastliny a zvieratá, ktoré môžete nájsť inde; každodenné druhy, ktoré tu predtým neboli, pretože krajina bola taká neprirodzená.

„Teraz, keď jazdíte okolo, sú tu veci ako vláčiky s drsnými stranami, obyčajné žltohrdlé, hnedé mláďa,“ hovorí Almendinger. „Trvalo to takmer desaťročie, keď boli na pozemku králiky. Predtým nebolo žiadne krytie. Teraz vidíme králiky, chipmunky, normálne druhy vo východných lesoch. Deje sa veľa jedinečných zmien. Chvíľu to trvalo. Nastalo obdobie oneskorenia, keď som si nebol istý, či to, čo robíme, funguje. Za posledné dva alebo tri roky je viac ako jasné, že sa to postupne zlepšuje. Keď sa pozerám na staré obrázky, práve vtedy sa mi naskytne ten „ha ha!“. Nie ako očakávanie a čakanie; už sa to stalo. Udržať to, čo sa stalo, a posúvať to vpred, to je náš ďalší cieľ.'

Medzi ďalšie ciele do budúcnosti patrí zlepšenie nivy rieky Raritan priamo mimo oblasti centrálneho parku. Chcú tiež urobiť viac práce na agroekológii a vrátiť „farmy“ späť do Duke Farms. Ale Almendinger hovorí, že ako pri všetkých reštaurátorských projektoch, niektoré výsledky nemusia byť viditeľné, kým jeho deti alebo vnúčatá.

'Jedna z vecí, o ktorých dúfam, že si ľudia odnesú, je len ocenenie,' hovorí. „Pokiaľ niečo neoceníte, nebudete to chcieť chrániť. Ľudia sa znovu spájajú a vážia si prírodu. Dokonca ani na základnej úrovni to nemusí byť „vytrhať všetky vaše exotické rastliny“. Podceňovať tie vlastnosti, vďaka ktorým je život úžasný.“