Výskumníci sa zahĺbili do genetiky norovania

Výskumníci sa zahĺbili do genetiky norovania

Ak do pieskoviska vložíte v zajatí chovanú jeleňovú myš, ktorá nikdy nevidela špinu, rýchlo si začne kopať noru. Táto nora bude obsahovať krátky tunel zvažujúci sa asi osem centimetrov do útulného hniezda, presne ako nora, ktorú by si postavila divá jeleň myš. Stará poľná myš, blízko príbuzný druh, urobí to isté - ale jej hniezdo, či už vo voľnej prírode alebo v zajatí, bude obsahovať dlhší vstupný tunel a tajný núdzový únikový priechod, ktorý končí tesne pod povrchom. A ak pri narodení zmeníte vrhy myší, myši jelene si vždy postavia hniezda v štýle jelenej myši, aj keď ich vychovávajú staré myšie matky (a naopak).

Myši Oldfield si budujú zložité nory s dlhým vstupným tunelom, hniezdnou komorou a sekundárnym tunelom, ktorý vyžaruje smerom nahor k povrchu pôdy, ale neprenikne ním. Jelene myši si zvyčajne stavajú jednoduché nory, ktorým chýba únikový tunel. Poďakovanie: Hillery Metz, Harvard University (upravené podľa Dawson et al. 1988)

Tieto stopy prinútili biológov v priebehu rokov podozrievať, že gény zohrávajú úlohu v hrabaní dvoch druhov myší, o ktorých sa predpokladá, že sa od seba navzájom rozchádzali asi pred 100 000 rokmi - evolučne povedané, mihnutie oka. Teraz píšem v nedávnom vydaní Príroda , Hopi Hoekstra a kolegovia uvádzajú, že vystopovali niektoré z týchto genetických spúšťačov. Štúdiom myší oboch druhov, ako aj hybridných myší a myší produkovaných párením hybridov s čistokrvnými plemenami, tím identifikoval štyri oblasti DNA, ktoré prispievajú k rozdielom v správaní tunelov. „Existujú tri regióny, ktoré všetky ovplyvňujú dĺžku tunela,“ hovorí Hoekstra. Keď je aktívna, každá genetická oblasť pridáva približne tri centimetre k dĺžke vstupného tunela myši, zistil tím. Štvrtá a nezávislá oblasť kontroluje prítomnosť alebo neprítomnosť únikového tunela.



Zapojené genetické oblasti, hovorí Hoekstra, môžu súvisieť s tým, ako mozog zvláda neurochemický dopamín a motivačný systém mozgu. Zatiaľ čo iné hrabacie druhy pravdepodobne nezdieľajú tieto isté špecifické genetické kódy, zapojené biochemické dráhy môžu byť u rôznych kopáčov rovnaké. Tím teraz skúša rôzne prístupy, aby sa pokúsil identifikovať konkrétne zahrnuté gény a zistiť presný mechanizmus, ktorým ovplyvňujú tunely myši. „Myslím si, že táto oblasť – vidieť, ako zmeny v niekoľkých génoch môžu ovplyvniť správanie – je ďalšou veľkou hranicou v biológii,“ hovorí Hoekstra.

Pozrite si video nižšie a zistite, ako zmerať noru myši v laboratóriu.