Vtáky sú posledné dinosaury. Prečo prežili?

Vtáky sú posledné dinosaury. Prečo prežili?

Ilustrácia Ichthyornisa, vtáka, ktorý žil pred 70 miliónmi rokov v období neskorej kriedy. Poďakovanie: Gabriel Ugueto

Pred 66 miliónmi rokov vďaka meteoru Chicxulub – a možno aj ďalším stresorom, ako sú sopečné erupcie – 85 % druhov na Zemi vyhynulo a obdobie kriedy sa chýlilo ku koncu. Strata druhov zahŕňala väčšinu dinosaurov, ale nie všetkých. Dnešné vtáky sú poslednými dinosaurami, potomkami predkov, ktorí nielenže prežili toto masové vymieranie, ale evolučne sa rozrástli na tisíce druhov distribuovaných po celom svete.

Paleontológovia stále hľadajú, prečo vtáky nezomreli a aké vlastnosti mali ich predkovia, ktoré im umožnili zdediť planétu spolu s cicavcami a inými preživšími.



Písanie do denníka Vedecké pokroky minulý mesiac sa tím výskumníkov pozrel na novoobjavenú fosílnu lebku bratranca moderných vtákov, vtáka tzv. Ichthyornis , ktoré vyhynuli so zvyškom nelietavých dinosaurov. Ich logika bola taká, že ak mozog o Ichthyornis sa líšil od moderných vtákov, tento rozdiel by mohol vysvetliť prečo Ichthyornis zomrel s dinosaurami, zatiaľ čo predkovia moderných vtákov prežili.

(Vľavo) Fosília lebky Ichthyornisa, vtáka, ktorý žil pred 70 miliónmi rokov počas neskorého obdobia kriedy. (Vpravo) Priehľadné 3D vykreslenie fosílnej vtáčej lebky zobrazujúce polohu mozgu (ružová). Poďakovanie: Christopher Torres / Texaská univerzita v Austine

Paleontológovia Julia Clarke a Chris Torres, spoluautori nového výskumu, sa pripájajú k producentke Christie Taylor a rozprávajú sa o stopách, neznámych a o tom, čo fosílie stále nemôžu odhaliť. Navyše, prečo by štúdium masového vymierania na konci kriedy mohlo poskytnúť údaje na pochopenie toho, aké zvieratá prežijú moderné globálne otepľovanie.

Predkovia živých vtákov mali tvar mozgu, ktorý sa výrazne líšil od ostatných dinosaurov (vrátane iných raných vtákov). To naznačuje, že rozdiely v mozgu mohli ovplyvniť prežitie počas masového vymierania, ktoré vyhladilo všetkých nenámorných dinosaurov. Poďakovanie: Christopher Torres / Texaská univerzita v Austine.

Ďalšie čítanie