Vnútri krabice: Vytváranie krížoviek v počítačovom veku

Vnútri krabice: Vytváranie krížoviek v počítačovom veku

Obrázok s láskavým dovolením Bena Tausiga

Konštruktérka krížoviek Anna Shechtman, 24, trčí ako opotrebovaná guma vo svete s tlačidlom mazania. V súčasnosti väčšina serióznych konštruktérov používa počítačový softvér a slovné databázy na vytváranie svojich hádaniek, aspoň do určitej miery - ale Shechtman ich píše ručne.

„Úplne som prešla cez polovicu alebo tri štvrtiny hádanky a zistila som, že to nefunguje a v podstate som musela začať odznova,“ hovorí. 'A predsa je tu časť mňa, ktorá nechce prenechať toto [úsilie] softvéru.'



Ale Shechtman, ktorého hlavolamy sa objavili v mainstreamových aj nezávislých publikáciách ako napr The New York Times a krížovka American Values ​​Club súhlasí s tým, že počítače môžu byť aktívom. „Väčšina ľudí, ktorých v tejto oblasti poznám a rešpektujem, používa softvér,“ hovorí, a „vytvárajú také fenomenálne hádanky.“

Skutočne, za posledných 15 rokov prechod z ceruzky a papiera na počítačovú obrazovku podľa oddaných kruciverbalistov zlepšil efektivitu a podporil kreativitu. Spojením ľudskej vynaliezavosti s algoritmickými schopnosťami posúvajú seriózni konštruktéri hranice škatuľky živšími slovami a inými domýšľavosťami, ktoré britský novinár Arthur Wynne nikdy nemohol predvídať, keď pred viac ako 100 rokmi zverejnil prvú americkú krížovku.

„Štandardy sa zvýšili,“ hovorí Will Shortz, redaktor časopisu The New York Times ’ hádanka. 'Od počítačovej asistencie teraz očakávame viac.'

V dokumente z roku 2006 je scéna Slovné hry , o milovníkoch krížoviek, v ktorej skúsený konštruktér Merl Reagle predvádza, ako ručne vytvoriť hlavolam s ceruzkou a milimetrovým papierom, vypĺňať záznamy, tieňovať čierne štvorčeky a kde vykresľovať, ktoré písmená dávajú zmysel.

Táto scéna zaujala konštruktéra Davida Steinberga, ktorý videl svoju prvú New York Times puzzle publikované vo veku 14 rokov. „Vyzeralo to tak jednoducho,“ spomína Steinberg, teraz 17. „Tak som sa rozhodol ísť na druhý deň do svojej izby, vybral som kúsok milimetrového papiera a pokúsil som sa čo Merl urobil a samozrejme, nevyšlo to tak dobre.“ Svoj pokus však odovzdal Times tak či tak. 'Bolo to okamžite zamietnuté,' hovorí.

Asi po deviatich „Nie“ sa Steinberg rozhodol vyskúšať inú metódu, a tak sa obrátil na softvérový program s názvom Crossword Compiler – jeden z najznámejších v biznise. (Crossfire je ďalší. Crossword Compiler je kompatibilný s PC; Crossfire je vhodný pre Mac.) Program mu pomohol preniknúť do hry.

Pri písaní krížovky konštruktér zvyčajne „nasadí“ mriežku témami alebo v prípade beztémových hádaniek slovami alebo frázami, ktoré chce skutočne použiť. Potom zablokuje čierne štvorce a nakoniec začne pridávať zvyšok výplne.

Softvér môže urýchliť proces vypĺňania odporúčaním slov, čerpaných z databázy, pre rôzne miesta v mriežke. „Napríklad, ak potrebujete osempísmenové slovo/frázu, ktorej druhé písmeno je „U“ a posledné písmeno je „L“, softvér urobí ťažkú ​​prácu,“ píše v e-maile konštruktérka Elizabeth Gorski. 'Okamžite príde s: JURY POOL, HULA BOWL, BUZZ KILL, TUNA ROLL, PURE WOOL (aby sme vymenovali aspoň niektoré).'

Zatiaľ čo autor by mohol dať počítaču pokyn, aby „automaticky vyplnil“ celú mriežku, tí, ktorí berú svoje remeslo vážne, sa tejto myšlienke posmievajú. „Spoliehať sa na automatické dopĺňanie ako svoju primárnu „výplň“ je ako písať článok bez korektúry, kopírovania alebo prepisovania,“ píše Gorski, ktorá vytvára pre rôzne predajne vrátane svojho vlastného, Krížovka národ . 'Amatér sa spolieha na automatické dopĺňanie.' Namiesto toho profesionál starostlivo vyberie najlepší sortiment slov, ktoré zodpovedajú mriežke.

Ale frázy, ktoré softvér navrhuje, sú len také dobré ako databáza slov, ktorú udržiava autor krížovky. Začínajúci konštruktér môže začať svoj zoznam komunitným – Crossword Compiler prichádza napríklad s predvoleným zoznamom, ktorý pomohol Steinbergovi začať.

Seriózni konštruktéri však nábožensky upravujú osobné zoznamy tisícok slov, fráz a mien zozbieraných z každého mysliteľného miesta – online slovníky, filmy, piesne, konverzácie. „Raz som si kúpil a McGraw’s Dictionary of American Idioms and Fhrasal Verbs a asi tretinu z týchto [pojmov] som zapísal do svojho zoznamu slov,“ hovorí Joe Krozel, ktorý konštruuje desaťročie, takmer výlučne pre The New York Times . 'Ideme do všetkých týchto extrémov, aby sme to vybudovali.'

Autori môžu tiež bodovať slová vo svojich zoznamoch, aby softvér mohol rozpoznať, ktoré výrazy sú najcennejšie, a odporučiť ich pred ostatnými. „Každý konštruktér má trochu iný systém hodnotenia svojich zoznamov,“ hovorí Steinberg, ktorý používa stupnicu od 1 do 100, pričom „skóre 2 alebo 3 znamená: „Dúfam, že by som to nikdy nepoužil v hádanke“ a 100 'Toto je niečo, čo chcem vyskúšať a začleniť do mojej ďalšej hádanky.'“

Samozrejme, to, čo oddeľuje dobrý vstup od skvelého, je čiastočne vec názoru. Ale ak existuje jedna vec týkajúca sa záznamov a ich indícií, na ktorých sa môžu cruciverbalisti zhodnúť, je to čím menej nejasné alebo otrepané, tým lepšie.

'Krížovky, ako každé umenie, by mali odrážať život,' hovorí Shortz, ktorý začínal na Times v roku 1993. „Hľadám kvalitu slovnej zásoby, slová a frázy, ktoré sú zaujímavé, živé [a] všeobecne známe, [s] čo najmenšou nejasnosťou a ‚krížovkami‘.“

Moderné frázy ako „SWEET TALK“ alebo „DVDPLAYER“ prechádzajú vzorom, hovorí Shortz. Ale 'ANOA' - čo sa týka malého vodného byvola pochádzajúceho z indonézskeho ostrova Sulawesi - sotva zaberie. Ani „ESNE“, čo je výraz pre anglosaského otroka. Tajomné slová, ako sú tieto, ako aj nadužívané výrazy ako „Oreo“ – kompaktné na štyri písmená, spojené s niekoľkými samohláskami – sa po desaťročia často zasúvali do krížoviek, keď konštruktéri, namáhajúci sa s ceruzkou nad papierom, hľadali mierotvorcov medzi dlhšími, neriešiteľné vstupy.

Ale počítače uľahčili znateľný tlak smerom k menšiemu počtu týchto takzvaných krížoviek. Skutočne, svedomitý konštruktér, ktorý si udržiava prehľadnú databázu, má len málo výhovoriek na to, aby sa spoliehal na takýto žargón – mala by mať okamžite k dispozícii lepšie slová. „Mohli ste to zdôvodniť v prostredí pred počítačom,“ hovorí riešiteľ krížoviek Michael Sharp, ktorý píše populárny blog s názvom Rex Parker lúšti krížovku NY Times , ale 'teraz je to oveľa ťažšie ospravedlniť.'

Súvisiaci článok

Vyriešte piatkovú vedeckú krížovku!

Riešitelia síce očakávajú viac v slovnej zásobe, no zároveň túžia po tých „aha“ momentoch, ktoré prichádzajú s rozlúštením zložitejšej stopy alebo objavením témy. Na tento účel môže softvér triediť údaje (povedzme napríklad, že máte nápad na tému, kde sú zo slov odstránené všetky D, aby sa vytvorila slovná hračka, ako napríklad „handrové preteky“ od „pretekania“. Softvér dokáže odstrániť D zo slov zoznam slov, ponechávajúc hlavne nezmysel, ale niektoré bona fide termíny, z ktorých potom môže konštruktor čerpať.) Clue databázy môžu tiež dávať návrhy alebo povedať konštruktérom, čo už bolo použité.

Ale snívanie o chytrých domýšľavostiach je stále vo veľkej miere ľudskou honbou. „[Počítače] nedokážu prísť na to, čo je vtipné, [a] nedokážu byť rafinované,“ hovorí Ben Tausig, redaktor časopisu Krížovka American Values ​​Club , nezávislá krížovka, ktorá bola kedysi súčasťou Cibuľa noviny.

„Zložitejšie krížovky – tie, ktoré sa spoliehajú na slovnú hračku, viacslovné frázy, slovné hračky a trochu trikov – sú navrhnuté pre ľudský mozog,“ dodáva Gorski. 'Nedajú sa napísať počítačmi.'

A niekedy vedieť, ako vyrobiť puzzle spôsobom starej školy – ručne – zlepší celkové úsilie. „Nie je to potrebné, ale dáva ti to a cez krížový tréning,“ píše Gorski. 'Poznanie špecifickej architektúry hádanky (pravidlá symetrie, počet slov atď.) z dlhodobého hľadiska vám dáva obrovskú výhodu.'

Napriek tomu existuje jeden trik s krížovkami ktorá si prakticky vyžaduje počítačovú asistenciu: doširoka otvorená mriežka – to je hlavolam, ktorý takmer nemá čierne štvorčeky a až po okraje je plný dlhých slov.

„Niektorí konštruktéri si dali za cieľ postaviť tieto krížovky z Mount Everestu, ktoré obsahujú čo najmenej slov,“ hovorí Tausig. Tieto hádanky sa spoliehajú na „druh post-ľudskej výpočtovej zložitosti,“ hovorí – ľudský mozog by len ťažko vymýšľal toľko dlhých, do seba zapadajúcich slov.

Hádanka Joea Krozela z 27. júla 2012 v súčasnosti obsahuje New York Times Rekord mriežky 15 × 15 pre najmenší počet čiernych štvorcov, 17. Krozel takéto hádanky nazýva „papierové tigre“. „Na začiatku vyzerajú naozaj strašidelne, ale potom začnú odpadávať pri bežnom množstve práce,“ hovorí.

Tieto extrémne mriežky však majú svoju cenu. Zvyčajne obsahujú niekoľko písmen „Scrabble-y“ – to znamená X, Q, J, V a Z s vysokým skóre – ktoré mnohí riešitelia milujú, pretože je prakticky nemožné naskladať toľko slov s neobvyklými písmenami navrch. navzájom. Dlhé slová, „majú tendenciu obsahovať veľa z nich Koleso šťastia písmená — R, S, T, L, N a samohlásky,“ priznáva Krozel, ktorý „riešitelia zvyknú byť trochu unavení z videnia“.

Bloger Sharp je jedným z nich. „Keď sa to dostane do extrému, naozaj sa len snažíte nájsť slová, ktoré budú fungovať,“ hovorí. 'Takže v týchto hádankách nie je veľa osobnosti.'

Napriek tomu vo svete krížoviek „existuje spektrum riešiteľov,“ hovorí Krozel, a „existuje určitý počet riešiteľov, ktorí majú radi veľmi riedke mriežky, ktoré vám dávajú veľmi málo príležitostí nájsť oporu.“

Ručne písané krížovky Anny Shechtmanovej by sa dal opísať ako druh denníka. Odkazy na hudbu, ktorú práve počúva, alebo filmy, ktoré nedávno videla, ju môžu inšpirovať alebo zapadnúť do hádanky, čo z nej urobí „odraz toho, kde som dnes,“ hovorí, ako „niejaký skutočne prepracovaný, druh absurdného náladového kruhu. .“

Shechtmanove dlhšie záznamy bývajú o niečo živšie, „pretože je to ľudský mozog, ktorý ich vybral a pokúsil sa ich obísť,“ hovorí Matt Ginsberg, počítačový vedec a konštruktér, ktorý vytvoril to, čo považuje za prvý softvér na vytváranie krížoviek. v 70. rokoch 20. storočia. (Tento proto-program sa nepresadil, hoci Ginsberg mal niekoľko ďalších nárokov na slávu, vrátane programu na riešenie krížoviek tzv. Dr.Fill . Nalaďte si MolecularConceptor 19. septembra 2014 na počuť viac.)

Ginsberg, ktorý v súčasnosti dohliada na spoločný projekt na hodnotenie slov v zozname 16 miliónov slov, je úplne závislý od počítačov. „Nemám potuchy, ako by som to mohol začať robiť bez počítačovej asistencie,“ hovorí. 'Nechápem, ako to Anna robí.'

Ale získava určitý prehľad. Spolu so Shechtmanom pracujú na krížovke Times -Ginsberg sa spolieha na softvér a Shechtman na svoju ceruzku. „Sme dobrí v rôznych veciach a snažíme sa naraziť na spôsob, v ktorom môžeme každý využiť svoje silné stránky a vyrobiť niečo lepšie, čo by sme nemohli vyrobiť samostatne,“ hovorí.

Prvý pokus sa dostal do slepej uličky, keď Shechtman poskytol Ginsbergovi čiastočnú výplň a jeho softvér odhalil príliš veľa neuspokojivých kompromisov na dokončenie mriežky. Teraz pracujú na inom riešení. Keď to nájdu, bude to určite „aha“ moment.