Vlny horúčav spôsobujú menej priateľskú oblohu

Vlny horúčav spôsobujú menej priateľskú oblohu

Nedávno bol let United Airlines do Phoenixu nútený otočiť sa a vrátiť sa do Houstonu. Dôvod odklonu? Extrémne teplo. S rastúcimi globálnymi teplotami je to znamenie vecí, ktoré prídu?

Odpoveď je áno aj nie.



Marilyn Smith, profesorka a pridružená riaditeľka Centra excelentnosti vertikálneho výťahu Georgia Tech v Atlante, hovorí, že letecký priemysel rieši tento problém za posledné desaťročie.

„Navrhujeme nové motory, ktoré sú oveľa efektívnejšie a nové konštrukcie lietadiel. Dnes už neuvidíme tie isté staré konštrukcie rúr a krídel,“ hovorí Smith.

Smith hovorí, že leteckí inžinieri hľadali spôsoby, ako znížiť potrebu väčšej dĺžky dráhy nie kvôli teplotám, ale kvôli obmedzeniam hluku. Či tak alebo onak, novšie konštrukcie a efektívnejšie motory pomôžu leteckým spoločnostiam riešiť rastúce problémy s teplom.

Lietadlá lietajúce v extrémnych horúčavách potrebujú buď dlhšiu dráhu, alebo nižšiu hmotnosť na vzlet a pristátie kvôli zákonom aerodynamiky.

„S rastúcou teplotou klesá hustota vzduchu na dráhe, čím sa znižuje vztlaková sila na krídlach lietadla. To, samozrejme, sťažuje jeho vzlietnutie,“ vysvetľuje Paul Williams, výskumný pracovník Royal Society University z oddelenia meteorológie na University of Reading v Spojenom kráľovstve.

Dni s obmedzením hmotnosti – teda dni, keď lietadlá nemôžu vzlietnuť bez toho, aby odstránili cestujúcich alebo náklad – sa od roku 1980 zvýšili štvornásobne, hovorí Williams. „Nestáva sa to príliš často, ale predpokladá sa, že v nadchádzajúcich desaťročiach zaznamenáme nárast počtu dní s obmedzením hmotnosti o 50 až 200 percent, keďže sa zemeguľa bude naďalej otepľovať,“ dodáva Williams.

Piloti si tiež musia byť vedomí rýchlosti stúpania, najmä na letiskách obklopených horami, hovorí Marilyn Smith. „V horúcom dni nebudete stúpať tak rýchlo, takže musíte byť opatrní. Nechceš sa dostať do tých hôr.'

Práve teraz je väčšina veľkých komerčných lietadiel navrhnutá tak, aby fungovala pri prevádzkových štandardoch až do približne 126 stupňov. Menšie regionálne trysky dosahujú maximálnu teplotu okolo 118 stupňov. Preto sa lietadlo smerujúce do Phoenixu otočilo späť, keď teplomery začali ukazovať 120.

Rastúce globálne teploty môžu ovplyvniť leteckú dopravu aj inými spôsobmi. Očakáva sa, že prevládajúci vietor na transatlantických trasách bude do konca storočia výrazne silnejší – možno o 15 percent silnejší, hovorí Paul Williams. To znamená silnejší zadný vietor pre lety na východ a silnejší protivietor pre lety na západ.

'Vypočítali sme, že to zdvojnásobí pravdepodobnosť, že transatlantické lietadlo preletí Atlantik za menej ako päť hodín a dvadsať minút,' vysvetľuje Williams. 'Tiež sme vypočítali, že sa zdvojnásobí pravdepodobnosť, že let na západ cez Atlantik bude trvať viac ako sedem hodín - a je možné, že tieto zmeny sa už dejú.'

V skutočnosti hovorí, že jeden let smerom na východ z New Yorku do Londýna trval iba päť hodín a šestnásť minút, čím prekonal rekord v najrýchlejšom prelete mimo Concordu; a dva lety smerujúce na západ z Londýna do New Yorku trvali tak dlho, že lietadlá museli zastaviť v Maine, aby doplnili palivo.

Ďalším dôsledkom silnejšieho prúdového prúdu je väčšia turbulencia. Williams vypočítal, že incidenty čistých vzduchových turbulencií na transatlantických letoch by sa mohli do polovice tohto storočia zdvojnásobiť.

„Videl som štatistiky, ktoré ukazujú, že počet nehôd spôsobených turbulenciami vzrástol od roku 1980 päťnásobne,“ hovorí. „To je trikrát rýchlejšie ako rast leteckej dopravy. Teraz je v tejto fáze príliš skoro obviňovať to zo zmeny klímy, ale veda nám jasne hovorí, že v nadchádzajúcich desaťročiach máme očakávať dlhodobý vzostupný trend turbulencií.

Nakoniec sa možno budeme musieť obávať samotných letísk. Počas hurikánu Sandy boli newyorské letisko JFK aj LaGuardia pod vodou. Medzinárodné letisko San Francisco je len 4 metre nad morom. Amsterdamské letisko Schiphol má v skutočnosti tri metre nižšie byť na úrovni.

„Je možné, že nízko položené pobrežné letiská by mohli byť v budúcnosti ohrozené kombináciou stúpania hladiny mora, búrok a prílivu a odlivu,“ predpovedá Williams.

– Adam Wernick (pôvodne uverejnený pri PRI.org )