„Vesmírni archeológovia“ a aktivisti používajú satelity na odhaľovanie histórie

„Vesmírni archeológovia“ a aktivisti používajú satelity na odhaľovanie histórie

8. apríla 2011 boli hrobky Uwais al-Qarani, Obay ibn Qays a Ammar ibn Yasir v sýrskom meste Rakka nepoškodené. Do 6. októbra 2014 však boli všetky hrobky zbúrané, pričom strecha centrálnej mešity zostala nedotknutá. Je viditeľné poškodenie vnútornej dekoratívnej podlahy budovy. Obrázok ©DigitalGlobe | Ministerstvo zahraničných vecí USA, licencia NextView | Analýza AAAS

Tento článok je založený na rozhovore Science Friday a bol pôvodne uverejnený na PRI.org.

Satelity sú neoddeliteľnou súčasťou modernej komunikácie, navigácie a predpovede počasia. Pokrok v satelitnej technológii však umožňuje nové politické a archeologické aplikácie.



„Je to úžasné... otázky, na ktoré môžete odpovedať, o ktorých ste ani nevedeli, že by ste na ne mohli odpovedať, keď sa začnete vŕtať a skúmať, aké sú možnosti,“ hovorí Susan Wolfinbarger, riaditeľka projektu Geospatial Technologies v AAAS.

Wolfinbarger využíva satelitné snímky na sledovanie kultúrnych zločinov, ako je rabovanie a ničenie kultúrne významných miest v ťažko dostupných častiach sveta.

„Zničenie, ktoré sme videli, nebolo len fenoménom ISIS,“ hovorí Wolfinbarger. „To je niečo, čo nemôžem povedať dosťkrát. Na mnohých miestach došlo k deštrukcii dávno predtým, ako do toho vstúpil ISIS... V celej sýrskej občianskej vojne sme videli veľa škôd. A nie je to len nový fenomén.'

Satelitné snímky, ktoré sú teraz dostatočne presné na to, aby zvýraznili veci s veľkosťou až 10 palcov, sa použili na odkrytie predtým neobjavených archeologických ruín. Sarah Parcak, samozvaná „vesmírna archeologička“, pomohla v Egypte odhaliť viac ako tucet pyramíd a 1000 zabudnutých hrobiek. Jej najnovším satelitným nálezom je potenciálny vikingský tábor v Newfoundlande – čo by z neho urobilo len druhé takéto osídlenie nájdené v Severnej Amerike.

V súčasnosti pracuje na vývoji platformy, ktorá by umožnila komukoľvek pomôcť pri hľadaní kultúrnych máp, potenciálne zo svojho iPadu.

„Je to ako v Mapách Google v tom, že ľudia uvidia snímky,“ hovorí Parcak. „Používatelia sa zaregistrujú, budú vyškolení a potom budú môcť porovnávať tieto rôzne satelitné snímky rovnako ako my v laboratóriu. Budú robiť dobrú vedu a uvidia, či niečo uvidia – vidia rabovanie stránok? Vidia nejaké potenciálne archeologické prvky?...K obrázkom, ktoré vidia, nebudú pripojené žiadne mapové údaje ani údaje GPS, pretože, samozrejme, musíme tieto lokality chrániť.“

Satelity sa však nepoužívajú len v modernej archeológii. Používajú sa aj v politických a humanitárnych aplikáciách.

„Veľa práce, ktorú robíme, je v nepermisívnych prostrediach. Pracujeme v mnohých konfliktných zónach, pracujeme na dokumentovaní vecí, ktoré sa dejú v krajinách, kde nás vlády pravdepodobne nechcú pustiť a vyšetrovať,“ hovorí Wolfinbarger. „Na hľadanie masových hrobov sme použili satelitné snímky. Pozeráme sa na útoky na civilistov, demolácie bytov a celý rad rôznych problémov súvisiacich s ľudskými právami.

A Wolfinbarger hovorí, že údaje zozbierané satelitnými snímkami majú tendenciu byť rešpektovanejšie a užitočnejšie ako mnohé iné typy zberu údajov, vrátane výpovedí očitých svedkov.

'To je jedna z veľkých vecí, s ktorými môžeme robiť satelitné snímky, pretože viete, je to veľmi rešpektovaný typ vedeckej analýzy,' hovorí Wolfinbarger. „Je to s dátumom, je to špecifické pre danú lokalitu, a tak sme to použili rôznymi spôsobmi, aby sme čelili propagande, ktorá prebieha... Použili sme to počas konfliktu medzi Ruskom a Ukrajinou, keď Rusko hovorilo, že nie sú presun jednotiek k hraniciam; získavali sme satelitné snímky, ktoré v skutočnosti ukazovali masívne jednotky pohybujúce sa smerom k hranici. Takže je naozaj skvelé, že môžete povedať ‚Nie, toto sa vlastne deje‘.“