Veľký podpočet v prípadoch COVID robí naše údaje zo sledovania menej užitočnými

Veľký podpočet v prípadoch COVID robí naše údaje zo sledovania menej užitočnými

Kredit: Shutterstock

Pre mnohých sa stalo rutinou vytiahnuť tabuľku s počtom prípadov COVID-19 podľa štátu alebo okresu. Aj keď je to nedokonalé, je to celkom dobrý spôsob, ako posúdiť úrovne rizika: Postupujte podľa údajov.

Nedávno sa však tieto údaje stali ešte nedokonalejšími a menej užitočnými pri určovaní individuálneho rizika. Vďaka rôznym faktorom sú teraz počty prípadov také nepresné, že nárast COVID by mohol byť úplne vynechaný.



„Skutočne lietame naslepo,“ povedala epidemiologička Katelyn Jetelina, odborná asistentka na University of Texas School of Public Health a autorka bulletinu. Váš miestny epidemiológ .

Ako sme sa dostali do tohto bodu?

V súčasnosti je na každých 100 prípadov COVID-19 v Spojených štátoch oficiálne zaznamenaných iba sedem, podľa projekcií Inštitút pre metriku a hodnotenie zdravia . Ako bod porovnania, počas vlny Delta bolo zaznamenaných 43 zo 100 prípadov a počas vlny Omicron to bolo 26 zo 100 prípadov .

Dôvody súčasného podhodnotenia sú čiastočne spôsobené nezamýšľanými dôsledkami dobrej politiky verejného zdravia, ako je zvýšená očkovanosť a dostupnosť domácich testov, čo vedie k tomu, že v oficiálnych údajoch CDC je zahrnutých menej prípadov. Mierne prípady sú teraz bežnejšie vďaka vakcínam a meniacim sa variantom.

'Ľudia sa možno jednoducho nenechajú otestovať, pretože majú len nosy,' povedal Jetelina.



Iní môžu testovanie úplne vzdať. Vírus sa odtiaľ môže šíriť asymptomaticky.

'Jednoducho sme ako národ neurobili základy na systematické zachytávanie týchto prípadov,' povedal Jetelina.

Väčšina domácich testov sa v oficiálnych počtoch prípadov nesleduje. A od minulého mesiaca, poskytovatelia zdravotnej starostlivosti už nemohli predkladať žiadosti o testy na COVID pre nepoistených pacientov .

'Inými slovami, odstránili sme stimuly na testovanie,' povedala. „Bohužiaľ, to znamená, že rozdiely v testovaní budú čoskoro nasledovať. Ako sme videli na začiatku pandémie, najchudobnejšie štvrte budú mať ešte viac depresívnych prípadov ako [bohatšie] štvrte.“

K tomuto zmätku sa pridáva, CDC vo februári zmenilo svoje výpočty úrovne rizika . Cez noc sa farebne rozlíšená mapa Spojených štátov zmenila z prevažne červenej na prevažne zelenú. Úrovne rizika a pokyny pre masky sa teraz určujú na základe pravdepodobnosti, že nemocnice budú zavalené prípadmi COVID. Tieto úrovne rizika presne nezachytávajú úrovne rizika pre jednotlivcov pri chytení covidu, povedal Jetelina.

'To má však veľké obmedzenie,' povedala. 'Ak sa spoliehame len na hospitalizácie, nebude to skutočne odrážať riziko a prenos v tejto komunite, aby ľudia informovali o svojom správaní.'

Ako môžete posúdiť individuálne riziko

To neznamená, že nie je možné získať širší prehľad o tom, čo sa deje vo vašej komunite. Jetelina však vyzýva ľudí, aby nepoužívali statické čísla alebo prahové hodnoty prípadov na určenie, kedy sa majú uvoľniť pandemické obmedzenia.

Namiesto toho odporúča venovať pozornosť trendom, ako je miera pozitivity testov, percentuálna zmena prípadov alebo údaje o odpadových vodách .Nie každý kraj však zhromažďuje údaje o odpadových vodách COVID-19 a nie je to náhrada za komplexné klinické testovanie.

„Odpadová voda môže prispieť k našim holistickým názorom na šírenie vírusu v rámci komunity, ale nie nevyhnutne hranicou, v ktorej sa [rozhodnete, či máte nosiť masku alebo nie,' povedala.

Ak sa tieto trendy vo vašej oblasti rýchlo zvyšujú, je čas zvýšiť vaše preventívne opatrenia proti COVID-19, povedal Jetelina.

Rovnaké osvedčené princípy budú fungovať bez ohľadu na variant: zamaskujte sa v preplnených vnútorných priestoroch a nechajte sa otestovať skôr, ako uvidíte starších a imunokompromitovaných priateľov a rodinu.

S pandémiou, kde sa toho toľko zmenilo, nie sú rady v oblasti verejného zdravia.