V severnej Kalifornii kvitne nezvyčajná ruža

V severnej Kalifornii kvitne nezvyčajná ruža

Hopkinsova ruža nudibranch (Okenia rosacea). Poďakovanie: Gary McDonald

Pozdĺž pobrežia strednej a severnej Kalifornie kvitla istá ruža ako šialená – Hopkinsova ruža nudibranch, druh morského slimáka. Slimák, ktorý môže narásť asi na palec, je ozdobený sprejom jasne ružových príveskov a vyzerá ako „naberaný kúsok žuvačky,“ hovorí Jeff Goddard , projektový vedec na Kalifornskej univerzite v Santa Barbare’s Marine Science Institute, ktorý sa už niekoľko desaťročí zaoberá štúdiom nudibranchov. (Jednou z charakteristík, ktorá odlišuje nudibranchs od iných morských slimákov, je to, že sú mäsožravé.)

Tento druh - ktorý je pre ľudí neškodný - sa častejšie vyskytuje v prílivových bazénoch pozdĺž pobrežia Orange County a San Diego. Za posledných pár mesiacov však narastá v číslach, ktoré sa v hornej polovici štátu zriedka vyskytujú. 'Je to populačná explózia,' hovorí Goddard. Začali sa objavovať aj iné druhy, ktoré sa v týchto oblastiach vyskytujú zriedkavo, vrátane kalifornského morského zajaca a ďalšieho nahonožca, ktorý sa vhodne nazýva španielsky šál. (Pre viac správ o morských slimákoch kliknite na zvuk vyššie.)



Goddard si začal všímať známky premnoženia morských slimákov minulý rok na jeseň, keď skúmal niekoľko lokalít v strednej Kalifornii. Napríklad minulú jar na mieste v štátnom parku Montana de Oro Goddard našiel iba jednu Hopkinsovu ružovú nahotu, ale v novembri ich spozoroval desiatky. A pred pár týždňami sa stránka pýšila stovkami, ak nie tisíckami, hovorí. Iní kolegovia hlásili podobné rozkvety.

Hopkinsova ruža v prílivovom bazéne 19. januára 2015. Poďakovanie: Jeff Goddard

Čo sa deje? Odpoveď znie vo vetre. Od júla „vietor prichádza z juhu oveľa viac, ako zvyčajne vidíme,“ hovorí Nate Mantua , klimatológ v Southwest Fisheries Science Center, ktorý je súčasťou Národnej služby morského rybolovu NOAA. V dôsledku toho sa prúd pozdĺž kalifornského pobrežia posunul z juhu a preč od pobrežia, ako to zvyčajne robí, smerom na sever a na pobrežie.

„Pokiaľ vieme, kvitnutie [morského slimáka] je výsledkom toho, že ich larvy sú prenášané na sever a na pobrežie do prílivových bazénov,“ hovorí Goddard. V skutočnosti väčšina lariev morských slimákov existuje ako zooplanktón, ktorý jazdí na morských prúdoch. Keď dostatočne vyrastú, usadia sa na skalnatých povrchoch, kde zdroj potravy signalizuje ich premenu na mláďatá.

Pre Hopkinsovu ružu je to jedlo vo všeobecnosti typ machorastu, morského organizmu, ktorý žije v kolóniách vzájomne prepojených jedincov nazývaných zooidy. 'Slimák má zabudovanú svalovú pumpu', ktorú používa na vysávanie jedného zooidu naraz, hovorí Goddard. Organizmy majú ružové tkanivá a dodávajú slimákovi jeho ružový odtieň.

Hopkinsove ružové nahé vetvy uprostred ich machovej koristi. Vaječná hmota morského slimáka sa zobrazuje ako ružová cievka vľavo hore. Poďakovanie: Jeff Goddard

Posledné dva prípady, kedy sa Hopkinsove ružové nahé vetvy vyskytli v takom veľkom počte, boli podľa Goddarda počas silných udalostí El Niño v rokoch 1998 a 1983. Ale momentálne zažívame slabé El Niño.

Súčasný nárast morských slimákov mi namiesto toho „pripomenul rozkvet, ktorý som videl v roku 1977“, čo bol tiež slabý rok El Niño, hovorí Goddard. Nárast sa namiesto toho zhodoval s posunom tichomorskej desaťročnej oscilácie (PDO), ktorá je ako dlhotrvajúca udalosť El Niño a môže mať dramatické účinky na klímu a morský život – v severovýchodnom Pacifiku aj na súši. 'To ma prinútilo premýšľať, či práve teraz nudibranchs signalizujú, že sa pripravuje ďalší podobný klimatický posun - desaťročný posun,' hovorí.

Skutočne, posun v CHOP sa podľa Mantua začal variť minulý rok, hoci nie je jasné, ako dlho to bude trvať. Ak bude pretrvávať, mohlo by to mať hlboký vplyv na prúdy, teplotu vody a živiny dostupné pre morské organizmy, čo by sa odrazilo na potravinovom reťazci.

Goddard je zvedavý na to, aké ďalšie morské slimáky môže vietor zafúkať. „Chcem vidieť, aké iné druhy sa objavujú severne odtiaľto, a tiež chcem vidieť, ako ďaleko na sever,“ hovorí a či založia ulitníky. Už plánuje cestu, aby si veci overil.