Uvedenie kalifornskej podzemnej vody do rovnováhy

Uvedenie kalifornskej podzemnej vody do rovnováhy

Dennis Hutson pestuje okru, hrachor čierny, vodné melóny, melón a lucernu na 60 akroch v okrese Tulare. Obáva sa, že malí farmári budú voči obmedzeniu vody podľa zákona o trvalo udržateľnom hospodárení s podzemnými vodami zraniteľnejší ako väčší pestovatelia. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Kerry Klein sa pôvodne objavil na KVPR .


Rad lucerny, melónov, okry a hrachu čiernookého od Dennisa Hutsona sú oázou zelene v suchom teréne Allensworthu, neregistrovanej komunity vo vidieckom okrese Tulare. Hutson, ktorý v súčasnosti pestuje na 60 akroch, má víziu pre mnoho ďalších polí plných práce. „Táto komunita bude navždy ochudobnená a kraj ju bude považovať za dedinu,“ hovorí, „pokiaľ sa nestane niečo, čo môže vytvoriť ekonomickú základňu. To je to, o čo sa snažím.'



Zatiaľ čo hľadá na svojom poli štíhle struky zrelej okry, traja robotníci, členovia komunity, ktorých nazýva „pomocníci“, myslia na zavlažovaciu stanicu: 500-galónové vodné nádrže a zurčiace jazierka na čele každého radu, to všetko napája 720-metrový - hlboká studňa podzemnej vody.

Ako pre každého pestovateľa, aj pre Hutsona a jeho pomocníkov je hospodárenie s vodou každodennou úlohou. Preto sa obáva toho, čo by sa mohlo stať pod Zákon o trvalo udržateľnom hospodárení s podzemnými vodami , štátna revízia predpisov o podzemných vodách. Zákon okrem iného stanovuje elimináciu odhadovaného ročného deficitu 1,8 milióna akrov stôp, ktorý štát každoročne nazbiera odčerpávaním väčšieho množstva vody z podzemných kolektorov, ako dokáže doplniť.

Po odchode z kariéry Chaplina u amerického letectva Hutson kúpil svoj pozemok v Allensworthe v roku 2007. Dúfa, že môže pomôcť vytvoriť ekonomický motor v komunite prostredníctvom poľnohospodárstva. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Hutson sa obáva, že malí farmári nemusia mať zdroje na prispôsobenie sa potenciálne prísnemu prideľovaniu vody a znižovaniu, ktoré môže nastať. Ich živobytie a identita môžu byť ohrozené. „Pestujete veci určitým spôsobom a potom zrazu nemáte prístup k takému množstvu vody, koľko by ste chceli, aby ste mohli pestovať to, čo pestujete,“ hovorí, „a teraz ste akosi mimo. druhy.“

Inštitút verejnej politiky v Kalifornii varoval, že v aj za najlepších okolností by sa pol milióna akrov poľnohospodárskej pôdy v údolí mohlo nechať ležať úhorom, keď sa spustí SGMA . V pretekoch, v ktorých je krajina na prvom mieste – a kto získa hlas v tomto rozhodnutí – sa Hutson obáva, že bude konfrontovaný s väčším ag. 'Ľudia sa budú hádať o vodu,' hovorí. „Možno sa fyzicky nebijeme, ale bojujeme o vodu. A bude to ešte horšie.'

Chong Ge Xiong zdieľa Hutsonove obavy. Hmongský farmár a bývalý utečenec na 40 akroch v západnom Fresne zásobuje farmárske trhy a ázijské obchody s potravinami bok choy, reďkovkou Daikon, hrášok cukrový a ďalšie špeciálne plodiny. „Ako malí farmári naozaj nemôžeme povedať, čo pestujeme,“ hovorí cez tlmočníka. 'Pestujeme všetko.'

Jeden z takmer 2 600 ázijských producentov v údolí San Joaquin, hmongský farmár Chong Ge Xiong, pestuje bok choy v hodnote 40 akrov, reďkovku Daikon, lepkavú ryžu a ďalšie špeciálne plodiny. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Ale táto krajina lemovaná zelenou listovou zeleninou a vysokými stonkami lepkavej ryže v skutočnosti nepatrí Xiongovi. je to nájomná zmluva. Na jednom z pozemkov, ktoré vlastní, pred tromi rokmi vyschla studňa a novú si nemohol dovoliť. Dnes Xiong využíva týchto 20 prašných akrov ako parkovisko pre svoje dodávky. Prenájom je dočasné riešenie, hovorí Xiong a obáva sa ďalších neúspechov vody. Na rozdiel od väčších odevov nemá tím účtovníkov ani právnikov, ktorí by mali prehľad o financiách a neustále sa meniacich vodách štátu. „V istom zmysle ste z hľadiska poľnohospodárskej praxe v inej triede,“ hovorí.

SGMA má vytvárať riešenia pre podzemnú vodu, ktoré fungujú pre každého. Xiong, Hutson a mnohí ďalší sa však obávajú, že najmä malí farmári nie sú zapojení do rozhodovacieho procesu. „Často sú to veľkí farmári, ktorí majú svoje zastúpenie a ich hlasy sú vypočuté,“ hovorí Dao Lor z neziskovej organizácie Asian Business Institute and Resource Center so sídlom vo Fresne, ktorá zastupuje majiteľov firiem ako Xiong. 'A existuje príslovie: Ak nie ste na stole, pravdepodobne ste na jedálnom lístku.'

Xiong stojaci na prenajatej pôde ukazuje na 20 akrov pôdy, ktorú musel nechať ležať úhorom, keď mu vyschla podzemná voda a on si nemohol dovoliť navŕtať novú. Obáva sa, že nemohol prežiť ďalšie neúspechy súvisiace s vodou. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Obavy z vedenia SGMA nie sú úplne neopodstatnené. Tých 300 miestnych agentúr, ktoré vypracúvajú plány podzemnej vody, nazývané agentúry pre udržateľnosť podzemných vôd alebo GSA, menuje predstavenstvo a vedecký článok, ktorý v súčasnosti skúmajú výskumníci z Davisovho centra pre environmentálnu politiku a správanie v UC, vykresľuje jasný obraz toho, kto sedí. na týchto výboroch: „Na veľmi vysokej úrovni sme v podstate videli, že vo väčšine týchto výborov nie je zastúpenie malých farmárov,“ hovorí Jessica Rudnick, jedna zo spoluautorov štúdie.

Niektoré rady si rezervujú miesta špeciálne pre poľnohospodárske záujmy. V niektorých prípadoch Rudnick hovorí, že „sídlo tohto zástupcu ag by mohlo pomerne široko zahŕňať všetky rôzne typy poľnohospodárstva v regióne, takže niektorí z týchto aktérov majú potenciál zastupovať potreby malých farmárov. Tieto miesta sú však často vyhradené pre regionálne zavlažovacie oblasti, ktoré majú tendenciu slúžiť väčším záujmom poľnohospodárstva. V opačnom prípade členovia predstavenstva GSA najčastejšie zastupujú mestá a okresy.

Malí farmári však predstavujú viac ako 80 percent poľnohospodárskych výrobcov v Kalifornii, podľa ministerstva poľnohospodárstva USA , ktorá ich definuje ako producentov, ktorí prinášajú ročný príjem menej ako 250 000 dolárov. Mnohí z týchto pestovateľov sú menšiny. V údolí San Joaquin je jedna šestina výrobcov Hispánci a takmer každý 10 je Ázijčan. „V starej krajine je ag tým, čím sme známi,“ hovorí Blong Xiong, výkonný riaditeľ Ázijského obchodného inštitútu a centra zdrojov a prvý Američan Hmong, ktorý pôsobí v mestskej rade Fresno. Bez ohľadu na Chong Ge Xiong sa obáva, že bez väčšieho zastúpenia by malí farmári mohli byť prví, ktorých zasiahne obmedzovanie vody. „Pre našu komunitu je ag prežitie,“ hovorí.

Cristel Tufenkjian z koalície Kings River Water Quality Coalition zdieľala základy SGMA na stretnutí UC Cooperative Extension pre malých farmárov vo Fresne 17. septembra 2019. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Stratégie, ako znížiť závislosť od podzemnej vody, sa budú líšiť v závislosti od GSA, ale mohli by zahŕňať prideľovanie vody podľa výmery alebo úrovne príjmu alebo trhy s vodou, na ktorých by tí, ktorí majú prostriedky, mohli kupovať vodu od iných. Drobní farmári obhajujú fámy, že GSA okresu Madera zvažujú trhy s vodou, ktoré by uprednostnili mandle a iné trhové plodiny pred riadkovými plodinami, ktoré sa zvyčajne pestujú v menších prevádzkach. Zástupkyňa týchto GSA si nevedela spomenúť konkrétne na tento návrh, hoci povedala, že je možné, že členovia predstavenstva o ňom uvažujú.

Ruth Dahlquist-Willard tvrdí, že na takýchto rozhodnutiach sa musí podieľať viac malých farmárov, hoci ako poradkyňa pre malé farmy v rámci University of California Cooperative Extension uznáva, že týchto pestovateľov môže byť ťažšie osloviť. Majú tendenciu mať menej zdrojov ako väčšie oblečenie, aby mohli opustiť polia a ísť na stretnutia. Mnohí nehovoria po anglicky a tí, ktorí si prenajímajú pôdu od vzdialených vlastníkov, nemusia vidieť správy o pravidlách. „Neexistuje ani sociálna sieť, ktorú by sme mohli nazvať sociálnym kapitálom, kde máte ďalšie príležitosti stretnúť sa s ľuďmi, ktorí rozhodujú,“ hovorí. Dokonca ani päť rokov po schválení SGMA mnoho malých farmárov o zákone ešte nikdy nepočulo.

Ale to nie je dôvod, prečo sa nezapojiť, tvrdí Dahlquist-Willard. So svojimi plánmi udržateľnosti podzemných vôd, ktoré má štát predložiť na konci januára, väčšina GSA v údolí vypracovala svoje plány a zverejnila ich na webe na verejné pripomienkovanie . „Práve teraz je čas, keď farmári a ktokoľvek iný, kto má o to záujem, môže skutočne prispieť k plánom, ktoré sa budú realizovať budúci rok,“ hovorí.

V septembri zorganizoval Dahlquist-Willard stretnutie pre malých farmárov a zástupcov GSA, aby sa stretli vo Fresne. Dennis Hutson sa zúčastnil; Chong Ge Xiong vyšiel na podobné stretnutie pre ázijských podnikateľov. „Cieľom bolo spojiť farmárov s ľuďmi, ktorí zostavujú plány, ktoré ovplyvnia, ako sa bude hospodáriť s podzemnou vodou v údolí San Joaquin,“ hovorí.

Gary Serrato vedie Agentúru pre udržateľnosť podzemných vôd North Kings (GSA), jednu z takmer 300 GSA vytvorených po celom štáte ako súčasť SGMA. Hovorí, že ktorí pestovatelia sú ohrození, môže závisieť od toho, akí sú veľkí, ku ktorému GSA patria a koľko povrchovej vody majú prístup. Kredit: Kerry Klein/Valley Public Radio

Prišlo okolo 100 ľudí vrátane Garyho Serrata, bývalého výkonného riaditeľa North Kings GSA a bývalého výkonného riaditeľa Fresno Irrigation District. Medzi GSA v celom štáte súhlasí, že zastúpenie môže byť problémom. „Existujú väčší farmári, ktorí sú na palube na rozdiel od menších farmárov? Povedal by som, že by to bolo pravdepodobne spravodlivé hodnotenie,“ hovorí. Vo svojom Fresno County GSA poukazuje na to, že mnohí členovia predstavenstva sú vedľajšími drobnými farmármi, hoci to nie je hlavná práca nikoho.

Pokiaľ ide o to, či sa malí farmári musia viac báť SGMA ako väčších záujmov, Serrato hovorí, že to závisí od toho, ku ktorému GSA patria a koľko povrchovej vody môže byť nasávané, aby sa zvýšil ubúdajúci prístup k podzemnej vode. Napríklad East Side údolia má väčší prístup k povrchovej vode ako West Side; tam môžu mať väčší farmári výhodu. 'Sú to tí, ktorí si budú môcť dovoliť ísť von a kúpiť povrchovú vodu za vyššiu cenu a priniesť ju,' hovorí Serrato. 'Zatiaľ čo pre menších farmárov, najmä pestovateľov plodín, je lepšie byť na East Side, pretože si nebudú môcť dovoliť priviesť zásoby vody.'

Serrato hovorí, že jeho GSA robí všetko pre to, aby zapojila menších farmárov, a má povesť, že vynakladá úsilie. Oslovil advokačné skupiny zastupujúce malých a menšinových farmárov a vlastníkom pôdy poslal tisíce zásielok.

Ale jeho je len jeden GSA. Takmer tristo ďalších zápasí s rovnakými výzvami, mnohí s menším úspechom.

Aktualizácia januára 2020: Od zverejnenia tohto príbehu dostali GSA okresu Madera grant od Úradu pre rekultiváciu, aby sa zapojili so znevýhodnenými komunitami a ďalšími zainteresovanými stranami na rozvoj spravodlivých trhov s vodou.