Umelec pripomína boj žiab o prežitie

Umelec pripomína boj žiab o prežitie

„DFA 147: Phaethon,“ Brandon Ballengée, 2013. Tlač dúhovky na akvarelovom papieri Arches. Vyčistená a zafarbená tichomorská rosnička zozbieraná v Aptose v Kalifornii vo vedeckej spolupráci so Stanley K. Sessions.

Brandon Ballengee práve absolvoval umeleckú akadémiu v Cincinnati, keď uvidel svoju prvú zdeformovanú žabu. Písal sa rok 1996. Niekoľko mesiacov predtým skupina školákov z Minnesoty priniesla medzinárodné správy tým, že na exkurzii na miestnej farme objavila desiatky zdeformovaných žiab. Ballengée si pamätá, že videl obrázky žiab v tlači. „Vizuálne naozaj [vyzerali] ako obete Agent Orange alebo dioxínu alebo Černobyľu,“ hovorí. 'To ma z environmentálneho hľadiska skutočne znepokojilo.' Znepokojilo ho to natoľko, že väčšinu posledných dvoch desaťročí strávil skúmaním príčin malformácií obojživelníkov, a to v článkoch vedeckých časopisov aj v umeleckých dielach, ktoré vrhajú strašidelné svetlo na boj druhov o prežitie v nepriaznivých environmentálnych podmienkach.

Po vypočutí o žabách z Minnesoty začal Ballengée cestovať po krajine a dobrovoľne sa zapojil do Geologického prieskumu Spojených štátov, aby zachytával a zaznamenával údaje o zdeformovaných obojživelníkoch. Zvieratá, ktoré našiel, boli často príliš zdeformované na to, aby prežili dlho na súši. Žaba, ktorej chýbajú končatiny, môže napríklad hladovať, zatiaľ čo žaba obťažená príliš mnohými končatinami by nemusela prekonať predátorov. Nájsť tieto žaby vo voľnej prírode by mohlo byť srdcervúce. 'Máte toto zviera, ktoré sa len potýkalo so svojím veľmi krátkym životom, snažilo sa dostať na pristátie a zrazu sa dostali na pristátie a nemajú nástroje na prežitie,' hovorí Ballengée. 'Len tam ležia a umierajú.'



Ako spôsob, ako si pripomenúť žaby, ktoré našiel, Ballengée začal maľovať ich portréty. V teréne použil materiály, ktoré mal po ruke: zvláštne kúsky starých náčrtov zrazených dohromady, vodu z jazierka, kávu a popol z cigariet. „Myšlienkou bolo dať tomuto zvieraťu s krátkym životom prítomnosť,“ vysvetľuje. Bez nejakého svedectva o svojej existencii by malá deformovaná žaba mohla „len zmiznúť“ bez toho, aby si niekto uvedomoval jej boj.

“Hyla Regilla,” Brandon Ballengée, 1999. Rybníková voda, popol a káva na recyklovanom papieri.

Tieto rané portréty boli predchodcami Ballengéeho série „Malamp“ – jedného z jeho najdlhšie fungujúcich, ekologicky inšpirovaných umeleckých projektov. ('Malamp' je skratka pre 'malformed obojživelník.') Po takmer 20 rokoch sa portréty Malamp vyvinuli z prerušovaných štúdií na brehu rybníka na dômyselne postavené pamätníky - čo Ballengée nazýva svoje 'relikviáre Malamp' (príklady sú vo zvuku prezentácia vyššie).

Ballengée, ktorý získal doktorát v odbore biológia a umenie, vytvára svoje portréty pomocou techniky požičanej z laboratórnej biológie nazývanej „clearing and stained“ (pre viac informácií o tomto procese sledujte ). Vo svojom štúdiu v New Yorku používa sériu chemických namáčadiel na čistenie vzoriek a farbenie ich kostí na červeno a chrupavky na modro. Tento proces je vedecky užitočný: umožňuje Ballengéemu kvalifikovane odhadovať, ako sa mohli vyvinúť deformácie žiab. Ale tiež transformuje žaby tak, že, ako píše Ballengée na svojej webovej stránke, „pripomínajú drahokamy alebo vitráže, ktoré sa nachádzajú v niektorých katedrálach“.

Pri vytváraní portrétov Ballengée najskôr naskenuje očistené a zafarbené žaby vo vysokom rozlíšení. Potom tieto skeny prekryje viac ako stovkou jednotlivých fotografií vo Photoshope. Tento proces je časovo náročný, ale umožňuje mu uistiť sa, že každá časť žaby je zaostrená. Aj keď sú konečné výtlačky dvojrozmerné, žaby majú krištáľovo čistý, takmer trojrozmerný vzhľad. Morpheus , Erebus , a Phaethon vznášať sa na nebeskom pozadí, ako duchovia alebo drahokamy osvetlené zvnútra. (V skutočnosti to, čo diváci čítajú ako čiernu oblohu a hviezdy, je v skutočnosti prirodzený výsledok toho, ako laser skenera zasiahne každú žabu a glycerín, v ktorom je zavesená.) Ballengée zvyšuje nadpozemskosť žiab tým, že im dáva mená prepísané z grécko-rímskeho mytológie. „Týmto postavám sa stávajú hrdinské a hrozné veci,“ hovorí Ballengée. 'Chcel som si to nejako pripomenúť.'

„DFA 204: Erebus,“ Brandon Ballengée, 2013. Tlač dúhovky na akvarelovom papieri. Vyčistená a zafarbená severoamerická zelená žaba zozbieraná v North Hempstead v New Yorku vo vedeckej spolupráci s Petrom Raymondom Warnym.

„Malamp Reliquaries“ vytlačené akvarelovým atramentom na akvarelovom papieri majú jemný, starožitný nádych vedeckej ilustrácie 19. storočia (žiaľ, z digitálnych reprodukcií to nie je jasné). To nie je náhoda. Ballengée hovorí, že je „obrovským fanúšikom“ prírodných akvarelov Johna Jamesa Audubona. V skutočnosti sú portréty Malamp vytlačené v rovnakej veľkosti ako originál Audubon Vtáky Ameriky výtlačkov, ktoré zobrazujú americké vtáky v ich prirodzenom prostredí. Ballengée dúfa, že vytlačením žabiek o veľkosti ľudského batoľaťa sa diváci stotožnia so zvieraťom, ktoré by inak mohli zavrhnúť. „Ak sa začneme pozerať na životné prostredie ako na zložené z jednotlivcov, ktorí sú rovnako jedineční ako každý z nás,“ hovorí, „myslím si, že to má potenciál skutočne zmeniť náš každodenný prístup k vlastným činom.“

Ako sa Ballengéeho portréty stávajú čoraz zložitejšími, jeho chápanie toho, čo spôsobuje deformácie žaby. Ako väčšina výskumníkov obojživelníkov v 90-tych rokoch, Ballengée veril, že na vine sú chemické znečisťujúce látky. Ale roky strávené dokumentovaním miery malformácií obojživelníkov na miestach v Yorkshire v Anglicku a Quebecu v Kanade presvedčili jeho a jeho vedeckých spolupracovníkov, že prirodzená predácia môže byť priamejšou príčinou väčšiny deformácií. Pri rybníku v Yorkshire Ballengée sledovala, ako vážky nymfy chytajú anglické ropuchy, odhrýzali im nohy a pustili ich späť do vody. Úžasne, hovorí, tieto pulce často nejaký čas prežijú a liečia sa spôsobmi, ktoré pripomínajú vážne malformácie. Mnoho biológov obojživelníkov teraz pripisuje rast viacerých končatín žaby na parazita: Ribeiroia ondatrae . Akonáhle sa dostanete do vyvíjajúcej sa končatiny pulca, R. ondatrae podkopáva normálnu medzibunkovú komunikáciu – bunky rastúce vedľa parazitických cýst sú „oklamané“, aby sa abnormálne delili. Výsledkom je, že „žaby skončia rozkvitnutými končatinami,“ vysvetľuje Ballengée.

To neznamená, že my ľudia sme nezohrali svoju úlohu v žabích problémoch. Najnovší terénny výskum Ballengée naznačuje, že mokrade kontaminované agrochemikáliami a hnojivami sú pravdepodobnejšie „horúcimi miestami“ pre malformáciu, s najväčšou pravdepodobnosťou preto, že tieto ekosystémy podporujú menej veľkých predátorov, ktorí by mohli udržať populácie vážok pod kontrolou.

„DFA 155: Morpheus,“ Brandon Ballengée, 2013. Tlač dúhovky na akvarelovom papieri Arches. Vyčistená a zafarbená tichomorská rosnička zozbieraná v Aptose v Kalifornii vo vedeckej spolupráci so Stanley K. Sessions. Biele bodky pri spodnej časti chvosta žaby sú parazitické cysty, ktoré spôsobili vývoj ďalších končatín.

Na otázku, prečo sa naďalej venuje umeniu aj vede, Ballengée trvá na tom, že tieto oblasti sa „absolútne dopĺňajú“. „Je také dôležité, aby sme skutočne racionálne a systematicky chápali, ako veci fungujú,“ hovorí. „A zároveň sme emocionálne stvorenia. Myslím si, že je tiež veľmi dôležité, aby sme mali druhú stranu, umeleckú stránku, ktorá [umožňuje] premýšľať a premýšľať a cítiť, čo znamená svet okolo nás.“

Relikviáre Brandona Ballengéeho „Malamp Reliquaries“ sú v súčasnosti k videniu v Múzeum vedy a umenia Aldena B. Dowa v Midland, Michigan a na Múzeum The Domain v Holandsku.

„SciArts Spotlight“ vyzdvihuje tvorcov, ktorí pracujú na priesečníku vedy a umenia. Máte nomináciu do seriálu? Napíšte e-mail producentke SciArts Annie Minoff na adreseaminoff@sciencefriday.com.