Udržiavanie jadrovej bomby z Hitlerových rúk

Udržiavanie jadrovej bomby z Hitlerových rúk

Nasledujúci je výňatok z The Bastard Brigade: Skutočný príbeh vedcov a špiónov odpadlíkov, ktorí sabotovali nacistickú atómovú bombu od Sama Keana.

Kúpte si knihu

The Bastard Brigade: Skutočný príbeh vedcov a špiónov odpadlíkov, ktorí sabotovali nacistickú atómovú bombu



Kúpiť

Poznámka redaktora: Ťažká voda (DdvaO) je forma vody, v ktorej sú molekuly vodíka z veľkej časti alebo úplne nahradené izotopom deutéria. Dá sa použiť na výrobu jadrových zbraní.

Niekoľkí členovia nemeckého projektu atómovej bomby považovali ťažkú ​​vodu za rovnako životne dôležitú pre svoje ambície ako urán. Francúzska lúpež s ťažkou vodou v marci 1940 ich preto rozzúrila. Invázia do Nórska nasledujúci mesiac však Nemcov rýchlo vzpružila. Oslo okamžite padlo, a hoci bojovní muži a ženy zo stredného Nórska pokračovali v boji celé týždne, keď sa tamojší odpor v máji zrútil, Tretia ríša sa zmocnila elektrárne Vemork. Adolf Hitler teraz velil jedinému zariadeniu na výrobu ťažkej vody na svete.

Medzitým nemecké tanky valcovali aj Francúzsko, preháňali sa popri Maginotovej línii a drvili každé ohnisko odporu, s ktorým sa stretli. Obyvatelia Paríža prepadli panike, aj keď sa to z popredia ešte stále sťahovalo. Tisíce ľudí utiekli a raz triezvi vládni úradníci začali z okien vyhadzovať celé skrinky s dokumentmi na trávniky pod nimi, aby tam horeli v obrovských ohňoch. Vládla anarchia.

Hoci boli Frédéric a Irène Joliot-Curie pokojnejší ako väčšina ostatných, v polovici mája dostali rozkazy evakuovať ťažkú ​​vodu, ktorú vlastnili. (Poznámka redakcie: Frédéric a Irène Joliot-Curie boli pár nositeľov Nobelovej ceny za fyziku, ktorí sa stali členmi odboja.) Nacisti naň za žiadnych okolností nemohli dostať svoje pazúry. A tak jednu noc o 22:00 dvaja Joliotovi asistenti schmatli pištoľ, naložili kanistre do nákladného auta Peugeot a začali hromžiť na juh.

Jacques Allier, bankový špión, ktorý vytiahol lúpež na letisku, zatelefonoval a zariadil, aby asistenti uložili kanistre do bankového trezoru vzdialeného 250 míľ. Asistenti odmietli povedať, o aký materiál ide, zaregistrovali ťažkú ​​vodu ako „produkt Z“. Zostal tam päť dní, kým manažéra banky začalo svrbieť a požadoval jeho odstránenie. Asistentky našli dočasný domov v neďalekej ženskej väznici a potom ho opäť premiestnili do väzenia s maximálnym stupňom stráženia. Niektorí z väzňov pomohli vytiahnuť kanistre dovnútra a umiestnili ich do vystuženej cely v cele smrti, ktorá je zvyčajne vyhradená pre násilných páchateľov.

Joliot a Irène sa zdržiavali v Paríži tak dlho, ako len mohli. (A medzitým evakuovali svoje deti, Pierra a Hélène, do rodinnej chaty v rybárskej dedine L'Arcouest, kde mladá Irène strávila začiatok 1. svetovej vojny.) Keďže Nemci boli vzdialení len 50 míľ, Joliot-Curies konečne ustúpili 12. júna. Keď išli na juh, oblohu zaplnil dym z horiacich ropných rafinérií. Niesli so sebou nejaké vybavenie zo svojho laboratória, ako aj Irène prvorodenstvo – 130-librové puzdro s olovom, ktoré obsahovalo gram rádia, ktoré americké ženy dali Marie Curie.

Začiatkom 16. sa Joliot-Curiesovci dostali do väzenského mesta, kde dúfali, že zriadia nové laboratórium s ťažkou vodou. Ale keď sa Joliot to popoludnie prechádzal a obzeral si mesto, zastavilo sa auto a Allier vyskočil. Francúzska armáda sa rozpadla ešte rýchlejšie, než sa očakávalo, a museli sa znova evakuovať. Allier nariadil Joliotovi, aby poslal ťažkú ​​vodu do Bordeaux v západnom Francúzsku a odtiaľ ju poslal do Anglicka na úschovu. Aj keď sa Joliot zdráhal, súhlasil. Allier potom išiel do väzenia, aby získal kanistre – nie bez problémov, pretože väzník sa ich najprv odmietol vzdať. Prišiel k Allierovmu pohľadu, keď mu bankár vrazil pištoľ do rebier. Pestrí väzni opäť pomohli naložením Produktu Z na nákladné auto.

Dvaja ďalší asistenti Joliot sprevádzali DdvaO tentoraz opúšťajú väznicu za úsvitu 17. mája a vydávajú sa cez kopcovitú krajinu medzi stredným Francúzskom a Bordeaux. Vyčerpaní prišli o 23. hodine. a informovali sa u vojenských predstaviteľov o evakuačnej lodi. Boli pridelení k Broompark , škótsky uhoľný parník pod velením Charlesa Henryho Georgea Howarda, 20. grófa zo Suffolku.

Nasledujúce ráno sa asistenti zatúlali do lodenice, aby našli Broompark . Namiesto toho našli klamstvo. Pol milióna utečencov zaplavilo Bordeaux a každý z nich sa zúfalo snažil utiecť. Aby toho nebolo málo, diabolskí Nemci zamínovali prístav a z času na čas sa cez neho prehnala letka lietadiel. Deň predtým letecká bomba zasiahla zaoceánsky parník a zabila 3 000 cestujúcich.

Situácia vyzerala ešte beznádejnejšie, keď asistenti našli Broompark a stretol sa s kapitánom. Hoci bol rovesník z ríše – jeho rodinná línia predchádzala rodu Windsor – grófa zo Suffolku väčšina ľudí poznala ako Mad Jacka. V ten deň ho asistenti našli vyzlečeného do pása na palube, ako si bije do stehna jazdeckým bičíkom a predvádza svoje nespočetné množstvo tetovaní (vtedy to bola bizarná afektovanosť). Na každej ruke mu visela žena, jedna blondínka a jedna brunetka, a s mučivým francúzskym prízvukom sršal neslušné vtipy. S nápadným bezvládnym a plným fúzom vyzeral ako „neudržiavaný pirát“, spomínal jeden svedok. Asistenti prehltli svoje obavy a spýtali sa ho, či Broompark plánovali vyplávať čoskoro – potrebovali čas na naloženie kanistrov. Nikdy sa neboj, povedal Mad Jack. The Broompark mal už odplávať, no včera večer zobral posádku von a opíjal ich, kupoval kolo za kolom, až kým neskolabovali. Momentálne prežívali najhoršiu kocovinu svojho života a trvalo by aspoň deň, kým sa ich žalúdky dostali do tvaru lode. Takže je dosť času všetko naložiť, uistil ich. Toto bolo to, čo sa stalo plánom vo svete Mad Jacka.

V ten istý deň, 18. mája, mal nový premiér Veľkej Británie Winston Churchill jeden zo svojich najznámejších prejavov, prejav „najlepšej hodiny“. („Pripravme sa teda na svoje povinnosti a dajme sa tomu, že ak Britské impérium a jeho Commonwealth bude trvať tisíc rokov, ľudia budú stále hovoriť: ‚Toto bola ich najlepšia hodina‘.)

Málokto si pamätá, že varoval aj pred „novým vekom temna, ktorý sa stal ešte zlovestnejším... svetlami zvrátenej vedy“. Tých pár nešťastníkov, ktorí chápali hrozbu atómových zbraní, muselo poriadne prehltnúť.

The Broompark nakoniec vyplával o 6:00 19. júna so 101 dušami na palube, z ktorých každý zvieral dušu pneumatiky auta ako záchranca života. Okrem kanistrov s ťažkou vodou si Mad Jack odniesol dve debny diamantov z Amsterdamu a Antverp v hodnote 15 miliónov dolárov (dnes 250 miliónov dolárov); predstavovali väčšinu európskeho trhu s diamantmi. Na ochranu tohto vzácneho nákladu gróf vystrašil aj dve 75 mm delá a tri guľomety. Zatiaľ nenašiel žiadnu muníciu, ale neznepokojoval sa. Bordeaux sedel pri ústí zátoky, 70 míľ od otvoreného oceánu, a plánoval zastaviť sa v meste pozdĺž pobrežia pre guľky a náboje.

Keď okolo poludnia dorazili na pobrežie, príliv sa menil, a zatiaľ čo Mad Jack odkulhal, aby sa spýtal na muníciu, takmer sa stala katastrofa: Loď zakotvila vedľa Broompark driftoval do míny a fúkal do výšky. Vedci sa vtedy aktívne triasli, ale keď sa Mad Jack vrátil, pobúchal ich po chrbte a povedal im, aby si nerobili starosti: Myslel si, že majú šancu dostať sa do Anglicka nažive. V skutočnosti mu výbuch dal nápad na projekt. Zo zvyškov dreva by postavili „archu“, aby ušetrili ťažkú ​​vodu a diamanty pre prípad, že by došlo k najhoršiemu. Práca by ich myseľ aj tak odviedla od bômb a torpéd.

„Viete, príbeh dvoch vedcov, ktorí utekajú o život pred nezmieriteľným nepriateľom a nesú svetové zásoby vzácneho materiálu, ktorý im umožní ovládnuť novú silu prírody? Bolo to absurdné, boli to maličké romány.“

Šílený Jack sa opäť vyzliekol do pol pása a zapálil si dve cigarety, ktoré súčasne fajčil pomocou špeciálneho filtra. Potom schmatol kladivo a začal búšiť klince do archy. Pridali sa aj ďalší. Rodený rozprávač možno využil dav na to, aby všetkých pochválil príbehom svojho života. Túžil po väčšom dobrodružstve, než aké mohla ponúknuť rodinná usadlosť neďaleko Oxfordu, a tak sa ešte ako tínedžer plavil na obchodnej lodi do Austrálie a začal si získavať tetovania na vzdialených ostrovoch ako suveníry. Po niekoľkých rokoch poskakovania tam a späť medzi Austráliou a Anglickom (obdobie, ktoré zahŕňalo jeho prepustenie z Kráľovského námorníctva pre neposlušnosť), sa rozhodol študovať chémiu a farmakológiu v Edinburghu. Aby si niekto nemyslel, že sa stal konvenčným, oženil sa s notoricky známou tanečnicou z nočného klubu z Chicaga. O niekoľko rokov neskôr, v júni 1935, ochorel na reumatoidnú artritídu, pri ktorej sa mu podlomili nohy a začal krívať. Keď vypukla druhá svetová vojna, armáda ho nezobrala, a tak sa dobrovoľne prihlásil do Paríža ako vedecký špión. Rýchlo sa ukázal ako najokázalejší tajný agent v Európe, keď v Ritz organizoval večierky nasiaknuté šampanským a predvádzal dvojité automaty .45, ktoré mal v ramenných púzdrach pod smokingovým sakom. Pomenoval ich Oscar a Genevieve. (Jeden z Joliotových asistentov si spomenul, že si myslel: „Toto všetko bolo úplne v súlade s myšlienkami britskej aristokracie, ktoré som zhromaždil z diel P. G. Wodehouse.“)

Ale keď ho jeho krajina potrebovala, Mad Jack sa ukázal ako hodný. The Broompark v noci 19. júna sa konečne dostali na otvorený oceán. V tom čase bola väčšina cestujúcich – z ktorých mnohí museli spať na hromadách uhlia v podpalubí – pokrytá čiernymi sadzemi. Vyzerali ako kominári, hoci mali na sebe obleky a šaty. Ešte horšie je, že niekoľko lodí v blízkosti Broompark boli bombardované nemeckými lietadlami na ceste na sever. Napriek hrôze a nepohodliu si však mnohí cestujúci užili čas. Čírou silou osobnosti spôsobil, že Mad Jack celú cestu, ako ju mal jeden cestujúci, pripadal ako „dobrodružstvo pre školákov“, kríval po palube, žartoval, rozdával hrnčeky šampanského, o ktorom tvrdil, že je najlepším liekom. na morskú chorobu. Joliotov asistent neskôr spomínal na ich situáciu takmer komicky: „Viete, príbeh dvoch vedcov, ktorí utekajú o život pred nezmieriteľným nepriateľom a nesú svetové zásoby vzácneho materiálu, ktorý im umožní ovládnuť novú silu prírody? Bolo to absurdné, boli to maličké romány.“ A ako v každom románe, ktorý stojí za svoj cent, hrdinovia prežili svoju strastiplnú cestu a 21. júna pristáli bez zranení v Anglicku.

Nádoby s ťažkou vodou čoskoro skončili v inom väzení, vo väzení s dickensovským názvom Wormwood Scrubs. Po niekoľkých týždňoch strávených na samote sa im dostalo veľkolepého vylepšenia, keď ich šialený gróf osobne dopravil do zámku Windsor na úschovu. V priebehu niekoľkých nasledujúcich rokov by tieto dobre cestované nádoby s vodou zohrali kľúčovú úlohu v experimentoch spojeneckého projektu atómovej bomby.

Bohužiaľ, Mad Jack sa odpálil neskôr vo vojne, keď sa venoval svojej záľube – zneškodňovaniu nevybuchnutých nemeckých bômb, ktoré dopadli v Anglicku, pričom túto činnosť rád robil počas fajčenia. A napriek jeho hrdinstvám na Broompark , zlyhal v jednom dôležitom aspekte svojej misie. Okrem ťažkej vody sa mal zmocniť aj ďalšieho životne dôležitého vedeckého majetku vo Francúzsku. Ale Frédéric Joliot sa jeho zovretiu vyhol.

Joliot prišiel do Bordeaux niekoľko dní po svojich asistentoch. Bez ohľadu na to, ako veľmi šialený gróf prosil – v jednom momente chytil Joliota za ruku a pokúsil sa ho vytiahnuť po lávke – Joliot odmietol nastúpiť na palubu. Broompark a odplávať do Anglicka. Mal na to viacero dôvodov. Nehovoril veľa po anglicky a vedel, že tam bude pravdepodobne musieť pracovať pod Jamesom Chadwickom, mužom, ktorý porazil Joliot-Curies až k objavu neutrónu. Ešte dôležitejšie je, že Joliot sa bál o svoju manželku.

Irène bola vždy chorá, ako dievča trpela čiernym kašľom a inými chorobami; jej rodičia mali tiež zlý zvyk nechávať ležať laboratórne plášte pokryté rádioaktívnym prachom, čo ešte viac oslabilo jej imunitný systém. Po narodení svojej dcéry sa ešte viac zhoršila, rozvinula sa u nej tuberkulóza aj anémia. (V ozvene svojho svadobného dňa Irène celé dopoludnie pracovala v termíne pôrodu a na pôrod si vzala len poobedie.) Stres z vojny ju nakoniec zlomil a namiesto toho, aby sprevádzala Joliota do Bordeaux, skontrolovala sama do sanatória v západnom Francúzsku, aby sa zotavila.

Aj keby zbožňoval Anglicko, Joliot nemohol opustiť svoju chorú manželku – najmä nie po tom, čo ju už raz opustil, aby otvoril svoje cyklotrónové laboratórium. Navyše považoval jej pohŕdanie nacistami za inšpirujúce. 'Bola presvedčená,' povedal jej životopisec, 'že by sa neodvážili položiť prst na Curie,' bez ohľadu na to, aké zlé to bolo. Joliot potreboval takú silu a bol odhodlaný držať sa pri nej.

Navyše Joliot stále cítil povinnosť voči Francúzsku. V odpovedi na Wernera Heisenberga povedal Mad Jackovi, že Francúzsko ho potrebuje a že chce z francúzskej vedy počas nemeckej okupácie zachrániť, čo sa dá. V skutočnosti sa plánoval vrátiť do Paríža čo najskôr. Netušil, že tam na neho bude čakať šéf klubu Uranium.


Výňatok z The Bastard Brigade: Skutočný príbeh vedcov a špiónov odpadlíkov, ktorí sabotovali nacistickú atómovú bombu . Copyright © 2019. Dostupné od Little, Brown and Company, odtlačok Hachette Book Group, Inc.