Uber, ale pre vedcov

Uber, ale pre vedcov

Kredit: Shutterstock

Todd Weber bol v polovici svojho Ph.D. program v bioenergetike a cvičebnej vede, práca na bunkových kultúrach a odštiepenie mechanistických štúdií metabolizmu, keď ho napadli dve myšlienky: „Čo robím? Aký to má zmysel? Už ani neviem, akým smerom sa uberám.' A potom: 'Musím to dokončiť, ale nakoniec sa chcem vrátiť a začať cvičiť so svojím kamarátom.'

Nakoniec Weber dokončil doktorát. program a potom niečo – je registrovaným dietológom a má aj magisterský titul v kineziológii a vede o cvičení. Ale bol čoraz nervóznejší. A nemohol sa zbaviť predstavy o telocvični, ktorú si vymyslel na vysokej škole s kamarátom.



„Naozaj som chcel urobiť niečo viac aplikovanejšie, niečo, v čom vidím plody svojej práce, niečo, čo sa stane hneď,“ hovorí.

Medzitým sa Kate Lyden musela rozhodnúť. Práve získala doktorát z kineziológie a zistila, že má problémy s tým, čomu sa má ďalej venovať: učiť na univerzite alebo viesť štúdium ľudského zdravia pomocou nástrojov, ako sú nositeľné senzory a FitBits pre súkromnú spoločnosť.

'Bola som na 100 percent roztrhaná,' ​​hovorí. 'Veľmi som sa zaujímal o odchod z akademickej obce, ale ako už bolo povedané, bolo by pre mňa jednoduchšie zostať...a bezpečnejšie.'

Weber a Lyden sa rozhodli nepokračovať tradičnou cestou výskumu a univerzitnej práce. Namiesto toho sa pridali 53 miliónov Američanov — to je asi jeden z troch pracovníkov alebo viac, než je počet obyvateľov Floridy, New Yorku a Ohia dohromady —, ktorí zarábajú na koncerte, ktorý nie je zvyčajný pomer 9:5. Weberove plány na posilňovňu nakoniec zlyhali, ale otvoril si vlastnú poradenskú spoločnosť v oblasti výživy. Lyden stále pracuje vo výskume a robí konzultačné práce pre akademikov, lekárov, poskytovateľov zdravotnej starostlivosti a súkromné ​​spoločnosti, ktoré vyrábajú druhy nástrojov, s ktorými pracuje vo svojom výskume.

Pokročilejšie tituly, menej pracovných miest.

Ale práca vedca na voľnej nohe, a nie napríklad spisovateľa alebo dizajnéra na voľnej nohe, prichádza so súborom osobných a profesionálnych výziev, z ktorých niektoré sú spojené s postupmi, ktoré vedci získavajú – a za ktoré často platia.

Pokročilý titul už nie je automatickou vstupenkou k finančnému a kariérnemu úspechu. Univerzity produkujú nadbytok doktorandov, ale trh práce áno nedrží krok. V rokoch 1957 až 2016 bol udelený počet doktorátov v oblasti vedy a techniky vzrástol o 500 %. Ale títo novovytvorení lekári čelili jednému z najhorších pracovné trhy posledných 15 rokov. A tesne pod polovicou Ph.D. príjemcovia ukončili štúdium s určitým množstvom dlh — s priemerným nákladom nad 23 000 dolárov.

Lyden unikla štúdiu s relatívne malým množstvom pôžičiek (medzi rôznymi študijnými pobytmi si vzala voľno v práci), ale Weber také šťastie nemal.

„Čo ma skutočne finančne zničilo, je stať sa registrovaným dietológom,“ hovorí. 'Je to naozaj chyba v tejto oblasti, keď študent pracuje na [neplatenej, dennej] stáži bez toho, aby bol platený.'

Jeden koncert, ktorý je bežný pre ľudí s pokročilými stupňami všetkých druhov? Doplnkové vyučovanie. V jednom momente minulého roka Weber zastával vedľajšie funkcie na troch univerzitách. A zatiaľ čo vedľajšia fakulta má stále povinnosť zúčastňovať sa stretnutí a mentorovať študentov, nedostáva platy ani výhody zamestnancov na plný úväzok. Lyden prepláca vysoké sumy, aby si kúpila vlastné individuálne zdravotné poistenie. Predtým, ako sa Weber oženil so svojou manželkou, bol na Medicaide.

'Cítil som sa veľmi trápne, že som tu mal doktorát, magistra a R.D. a musel som byť na Medicaide, pretože som nezarábal dosť peňazí,' píše v e-maile. Uvedomil si, že toto odvetvie sa „nehrnie“ k tým, ktorí získali titul Ph.D.s. „Nezastavil som sa a neuvedomil som si, že by ste mohli byť veľmi vzdelaní a stále by ste mali byť v koncertnej ekonomike,“ hovorí. 'Bolo to pre mňa akési zjavenie.'

Zatiaľ čo finančná návratnosť týchto pozícií je minimálna, prinášajú jednu výhodu: udržiavajú vedcov v spojení s kolegami vo svojom odbore.

'Z finančného hľadiska to určite nič nerobí,' hovorí Lyden. „Pokiaľ ide o zotrvanie a angažovanosť v akademickej vede, v tom vidím prínos. Ako nezávislý pracovník robíte osamelú prácu, ste individuálny človek. Nie vždy máte pocit, že robíte tímovú vedu, a tak mi to dáva možnosť raz za čas pokračovať v práci s inými ľuďmi.“

Má laboratórny plášť, bude cestovať.

Osamelosť nie je jedinou výzvou, ktorá pochádza zo samostatnej práce v ekonomike vedeckých koncertov. Žiadosť o granty bez univerzitnej príslušnosti môže byť náročná. Niektoré odvetvia vedy – ako napríklad veda o údajoch – sa hodia na prácu na voľnej nohe ľahšie ako napríklad štúdium voľne žijúcich živočíchov. A potom je tu otázka spolupráce, ktorá má mimoriadnu váhu v oblastiach STEM. Vedci si zvyčajne dokážu vybudovať trvalé vzťahy počas doktorandského štúdia a post-doktorandského štúdia so svojimi vedúcimi, ale rozhovory s kolegami o ochladzovači vody nie sú úplne rovnaké, keď ste jedinou osobou v miestnosti a namiesto ochladzovača vody stojíte okolo svojej domácej kancelárie.

A pre tých, ktorí sa rozhodnú odísť z oblasti výskumu? „Neexistuje na to žiadna šablóna,“ hovorí Weber. 'V akademickej obci existuje určitý proces a súbor krokov. A keď ste mimo akademickej obce, nie sú tu ľahko dostupní mentori, ako sa v nej orientovať.“

[ Ako sme takmer zmeškali jednu z najväčších sopečných erupcií storočia. ]

A pre ľudí ako Lyden, ktorí chcú byť nezávislým výskumníkom, sa vynára ďalšia osobná výzva: „Priznám sa, že jednou z ťažších vecí je, že [je to] táto akademicky konkurenčná oblasť, v ktorej chcete mať nové objavy. A ako nezávislý pracovník túto príležitosť osobne nedostanete. Viac poskytujete podporu niekomu inému, kto to robí. Osobne je to ťažké.'

Alternatívne trasy.

Nezávislí pracovníci však stále nachádzajú spôsoby, ako túto prázdnotu vyplniť. Napríklad Ronin Institute for Independent Scholarship ponúka stretnutia a online diskusie pre ľudí pracujúcich v tejto oblasti (Inštitút je pomenovaný po japonských samurajoch, ktorí porušili kódex feudálneho Japonska a odmietli spáchať samovraždu, keď ich páni zomreli). A webovú stránku Collabtree , ktorá spája vedcov na voľnej nohe so zamestnávateľmi, pochválil sa viac ako 3000 členov k októbru minulého roka.

'Cítim veľké šťastie, že sa mi to podarilo, a som takmer šokovaný tým, aké ľahké to pre mňa bolo v uplynulom roku môjho života,' hovorí Lyden. 'A viem, že nie každý má rovnakú skúsenosť, ale myslím, že by ste so mnou mohli urobiť rozhovor budúci rok a ja by som vám mohol poskytnúť úplne iný rozhovor, čo je realita na voľnej nohe.'

Ale ani tradičná cesta vedca nie je imúnna voči niektorým problémom, s ktorými sa stretávajú nezávislí pracovníci. 'Aby som bol spravodlivý,' hovorí Lyden, 'môžete urobiť rozhovor s akademickým výskumníkom, ktorý má financovanie tento rok a nie budúci rok, a bol by to rovnaký scenár.'

Vedci skúmajú možnosti. Skúmajú každý aspekt rébusu a vykonávajú experiment za experimentom. Ak jedna technika nefunguje, skúsia inú. Teraz túto metódu aplikujú na kariérny postup.

„Ľudia naozaj nevedia, čo s vami robiť,“ hovorí Weber. Hovoria: ‚Ako ťa definujeme? Čo robíš? Oh, ste registrovaný dietológ. Takže to znamená, že pracujete v komunitnom prostredí s programami ako [Ženy, dojčatá a deti] alebo verejné zdravie, alebo pracujete v klinickom prostredí.‘ Takže ste zaškatuľkovaní. A ja si myslím: ‚Nie, v skutočnosti nie som žiadny z nich. Som tým všetkým a zároveň nikto z nich.‘“

Stručne povedané, je to nezávislý vedec.