Tváre Mesiaca

Tváre Mesiaca

Scéna z Lunar Reconnaissance Orbiter odhaľuje členitý terén Mesiaca. Útes v pozadí je východná stena krátera Antoniadi, ktorá sa týči do výšky 3,5 míle. Dno malého krátera v tvare misky v popredí je najnižším bodom na Mesiaci a padá viac ako 8,4 míle pod mesačný ekvivalent k hladine mora. Poďakovanie: NASA/GSFC/Arizonská štátna univerzita

Z pozemského hľadiska sa Mesiac javí ako celkom pokojný a predvídateľný sused, ktorý sleduje svoje fázy a spoľahlivo priťahuje naše prílivy a odlivy. Ale ak sa začnete prehrabávať v biznise s Mesiacom, rozvinie sa dráma.



Za posledných šesť a viac rokov boli kamery na kozmickej lodi tzv Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) zamierili, aby sa lepšie pozreli na nášho nebeského spoločníka, nasnímali tisíce a tisíce fotografií – mnohé z nich odhaľujú, podrobnejšie ako kedykoľvek predtým, dynamickú mesačnú krajinu. Výber z tohto obrazového diela je teraz vystavený do decembra 2016 v Smithsonian National Air and Space Museum vo Washingtone, D.C., na výstave s názvom „ A New Moon Rises: Pohľady z kamery Lunar Reconnaissance Orbiter .“

Vedci môžu identifikovať novovzniknuté krátery porovnaním snímok tej istej oblasti, ktoré vznikli v priebehu času. Poďakovanie: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizonská štátna univerzita

Jazvy, ktoré pravidelne zanecháva vesmírny odpad, hovoria o aktivite, ktorá sa vyskytuje na Mesiaci. „Našli sme stovky impaktných kráterov, ktoré sa vytvorili odkedy je LRO na obežnej dráhe,“ hovorí Thomas R. Watters, kurátor výstavy a vedúci vedec v Centre pre štúdium Zeme a planet v múzeu a spoluriešiteľ pre na Kamera Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC).

Existujú aj známky nedávnej sopečnej činnosti. „Všetka sopečná aktivita na Mesiaci sa skončila pred viac ako miliardou rokov,“ hovorí Watters, ale kamery orbiteru zachytili dôkazy o malých vulkanických ložiskách, ktoré „pravdepodobne nie sú staršie ako 100 miliónov rokov. môže byť dokonca mladší.' (Samotný mesiac je starý asi 4,5 miliardy rokov.)

Prúdy lávy sa rozšírili po podlahe tejto veľkej zrútenej oblasti. Ich nedostatok impaktných kráterov a strmých strán ukazuje, že vybuchli relatívne nedávno. Tím LROC informoval v Príroda v roku 2014, že niektoré z týchto sopečných prvkov môžu byť mladšie ako 100 miliónov rokov. Ich dospievanie naznačuje, že vnútro Mesiaca je možno horúcejšie, ako sa kedysi myslelo, a že na jeho povrchu by sa mohli vyskytnúť budúce erupcie. Poďakovanie: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizonská štátna univerzita

Počiatočná misia LRO, ktorá bola spustená v roku 2009, zahŕňala hodnotenie miest pre možnú ľudskú misiu a zhromažďovanie vedeckých údajov o takých aspektoch, ako je žiarenie a potenciálne ložiská ľadu. Jeho poslanie bolo odvtedy rozšírené, aby umožnilo ešte viac prízemnej pravdy. Kozmická loď je vybavená sadou nástrojov vrátane dvoch teleskopických kamier – každá s rozlíšením až 50 centimetrov – a širokouhlej kamery, ktorá poskytuje informácie o farbách.

„Máme požiarnu hadicu s údajmi. Denne vraciame približne 440 gigabitov obrazových dát,“ hovorí Watters. „Len samotné úzkouhlé kamery vrátili viac ako milión snímok Mesiaca. Je to viac digitálnych údajov, ako zhromaždila každá iná vyslaná planetárna misia.'

Keď sa tento laločnatý sráz vytvoril, zdeformoval kopernikovský kráter na útvar podobný jamke. Lobovité jarabiny poskytujú dôkaz, že Mesiac sa zmenšuje. Poďakovanie: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizonská štátna univerzita

Medzi lunárnymi pohľadmi, ktoré sme získali, je aj koncept, že Mesiac sa zmenšuje. V roku 2010 tím LROC oznámil objavenie množstva mladých malých útesov nazývaných lobate scarps v rôznych zemepisných šírkach okolo Mesiaca. (Vypočujte si, ako Watters diskutuje o objave tento segment MolecularConceptor .) Zistenie, nahlásené v Veda , podporili teóriu, že Mesiac sa stiahol, keď sa jeho roztavené jadro ochladilo, čo spôsobilo praskanie častí kôry, ktoré vyčnievali cez iné časti, čo malo za následok útesy v tvare lalokov. Tím odhadol, že táto kontrakcia zmenšila vzdialenosť medzi mesačným povrchom a stredom o nie viac ako 300 stôp. (Mesiac nie je jediným nebeským telesom v našej slnečnej sústave, ktoré využíva laločnaté výrastky; objavujú sa aj na Merkúre a Marse.)

Následná analýza tisícok týchto lalokovitých jabĺk odhalila vzor naznačujúci, že k ich orientácii prispievajú slapové sily Zeme. „Doslova sa Mesiac naťahuje a uvoľňuje ako súčasť ohýbania prílivu a odlivu, ktoré pochádza z vplyvu Zeme,“ hovorí Watters, ktorý uverejnil príspevok o náleze z minulej jesene v časopise Geológia s členmi tímu LROC. (Viac o náleze si vypočujte v tento segment MolecularConceptor .)

Astronauti Apolla 17 pristáli na tomto mieste nazývanom Údolie Taurus-Littrow. Poďakovanie: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizonská štátna univerzita

Watters dúfa, že misia LRO sa opäť predĺži (v septembri skončí), aby on a jeho spoluhráči mohli sledovať tušenie založené na údajoch, ktoré už zhromaždili. Napríklad, „ak časť sily [na Mesiaci] prichádza zo Zeme, nie je dôvod neveriť, že Mesiac je práve teraz tektonicky aktívny,“ hovorí.

Zistenie, ktoré oblasti sú náchylné na mesačné otrasy a ako často vesmírne skaly bombardujú Mesiac, by bolo užitočné pre akékoľvek budúce lunárne misie s ľudskou posádkou, hovorí Watters. Z jeho strany má podozrenie, že sa vrátime. 'Myslím si, že Mesiac je dôležitým odrazovým mostíkom pri ľudskom výskume slnečnej sústavy.'