Tento maličký morský koník zvládol svoju doménu

Tento maličký morský koník zvládol svoju doménu

Bargibantove trpasličí morské koníky sú dokonale maskované, aby zodpovedali fanúšikom gorgónskeho mora, na ktorých žijú. Fotografia Richarda Smitha – OceanRealmImages.com

V auguste 1999 sa biologička na ochranu prírody Sara Lourie a podvodná fotografka Denise Tackett potápali pri pobreží Sulawesi v Indonézii a skúmali malý druh morského koníka tzv. Hippocampus bargibanti , keď boli svedkami zjavenia: muž rodiaci. V priebehu približne 15 minút sa z otcovho brucha vynorilo 34 miniatúrnych bábätiek – každé malo dĺžku asi dva milimetre – a Lourie a Tackett ich hypnotizovali.

„Pokiaľ viem, bolo to prvýkrát, čo niekto videl [ H. bargibanti ] rodili trpasličí morské koníky a určite sme netušili, že budú mať toľko detí,“ spomína Lourie, výskumná pracovníčka z ochranárskej organizácie. Projekt Morský koník a autor nedávnej knihy Morské koníky: Sprievodca pre každý druh v životnej veľkosti .



[ Klimatické zmeny vymývajú hroby v južnom Pacifiku. ]

Tento trpasličí morský koník Bargibant má slnečnú povahu. Fotografia Richarda Smitha – OceanRealmImages.com

Hippocampus bargibanti bol prvý opísaný druh trpasličieho morského koníka, čo poukazuje na jeho menšiu veľkosť. Tiež známe ako Bargibantove trpasličí morské koníky (pre ich objaviteľa, vedca menom Georges Bargibant), dosahujú takmer 30 milimetrov, keď sú úplne dospelé, čo je len o niečo dlhšie ako priemer štvrte v USA, podľa podvodného fotografa Richarda Smitha, ktorý to skúmal. druh a blízky príbuzný, Hippocampus denise , za doktorandskú prácu.

Ako tropický tichomorský koník, H. bargibanti vo všeobecnosti žije v „koralovom trojuholníku“, morskej oblasti zahŕňajúcej Malajziu, Filipíny, Indonéziu, Novú Guineu, Novú Kaledóniu a Šalamúnove ostrovy, hoci v roku 2015 Smith zaznamenal prvé pozorovanie vo vodách okolo Japonska neďaleko Tokia.

Bargibantove trpasličí morské koníky sú známe svojím klaunským maskovaním, ktoré vo všeobecnosti zahŕňa celé telo červenkasto-ružových alebo oranžovo-žltých kalcifikovaných hrbolčekov, ktoré sa nazývajú tuberkulózy. Ich námornícky odev sa dokonale zhoduje s hrbolatými morskými fanúšikmi – členmi skupiny zvanej gorgoniani – od ktorých závisia, pokiaľ ide o jedlo a prístrešie. konkrétne H. bargibanti hniezdi medzi konármi Muricella gorgonians, podľa Smitha, zakladateľa Obrázky oceánskej ríše a vedúci potápačskej expedície. 'Je to skutočný špecialista na biotopy,' hovorí.

[ Vedeli ste, že morský sprej môže zmeniť počasie? ]

Bargibantove morské koníky nie sú jedinečné, pokiaľ ide o porušovanie rodových noriem – všetky samce morských koníkov vychovávajú mláďatá. Ale na rozdiel od mnohých iných druhov, H. bargibanti a jeho trpasličí príbuzní (je ich asi hŕstka druhov) nosia vajíčka skôr vo svojom bruchu ako vo vačku pri koreni chvosta. 'Toto sú v podstate len úpravy, pretože [pygmejovia sú] takí malí,' hovorí Smith. 'Keby mali na chvoste vrecúško na mláďatá, potom by pravdepodobne mali problém sa čohokoľvek držať.'

Z rôznych skúmaných druhov morských koníkov je väčšina známych vytváraním partnerstiev nazývaných párové putá, ktoré majú tendenciu posilňovať prostredníctvom „každodenného pozdravu“ – je lákavé interpretovať to ako maznanie – počas ktorého si môžu zapletať chvosty a krútiť sa alebo triasť a hojdajú sa vedľa seba, pričom sa farebne rozjasňujú. Podľa Smitha na základe výskumu, ktorý vykonal, sa Bargibantove trpasličí morské koníky pravdepodobne zúčastňujú takýchto pozdravov. H. denise .

Hippocampus denise je blízky príbuzný H. bargibanti. Fotografia Richarda Smitha – OceanRealmImages.com

Keď príde čas na párenie, morské koníky, ktoré sa denne zdravia, vo všeobecnosti rozšíria tento rituál do prepracovanejšieho zobrazenia, ktoré nakoniec hovorí: 'Som pripravený!' Pred niekoľkými rokmi biológovia v Steinhartovo akvárium , súčasť Kalifornskej akadémie vied, zdvihnutý H. bargibanti v zajatí 126 dní a pozorovali tento druh v režime párenia. Zdá sa, že interakcia prebieha asi takto: Muž a žena sa najprv obchádzajú okolo morského vejára, približujú sa bližšie a bližšie, až kým nečelia jeden druhému. 'Na základe nejakého signálu sa rozhodnú, že sa to stane teraz,' hovorí Richard Ross, vedúci biológ v akváriu. Pár potom levituje z bezpečia svojho vejára, chvosty sú prepletené a samica zloží vajíčka asi za 30 sekúnd. Potom zostúpia, ale proces môžu zopakovať raz alebo dvakrát.

Samce sú tehotné asi dva týždne, po ktorých sú pripravené znova sa do toho pustiť. 'Porodí a o pol hodiny neskôr sa opäť pári,' hovorí Smith. Súdiac podľa pygmejov, ktorých študoval, H. bargibanti pravdepodobne žije len asi rok, takže „v podstate ich celá vec produkuje toľko potomkov, koľko môžu,“ hovorí. Keď sa poter vynorí, sú to v podstate zmenšené dospelé jedinci, ktorí okamžite ponúknu sayonaru morského koníka a odchádzajú, aby si nakoniec našli vlastný gorgonský domov.

Počas tohto pamätného ponoru pri Sulawesi zostali Lourie a Tackett pod vodou dlhšie, ako mali v úmysle, len aby sledovali H. bargibanti deti sa rozchádzajú. „Nechceli sme si nechať ujsť túto úžasnú udalosť,“ hovorí Lourie.