Technológia, ktorá mení budúcnosť ľudskej reprodukcie

Technológia, ktorá mení budúcnosť ľudskej reprodukcie

Nasleduje úryvok z Koniec sexu a budúcnosť ľudskej reprodukcie od Henryho T. Greelyho.

Toto je kniha o budúcnosti nášho druhu, o pravdepodobnom vývoji revolučných biologických technológií a o hlbokých etických a právnych výzvach, ktorým budú naše spoločnosti v dôsledku toho čeliť. Ale myslím si, že najlepší spôsob, ako to zhrnúť, je povedať, že ide o prichádzajúce zastarávanie sexu.



Nejde o zmiznutie všetkých vecí, ktoré máme na mysli pod slovom „sex“. Ľudia sa pri narodení budú (zvyčajne) stále objavovať s fyzickými vlastnosťami jedného alebo druhého pohlavia a budú sa nahlas vyslovovať buď ako dievčatká, alebo ako chlapci, s doplnkami primeranej farby a pohlavia. Naši potomkovia budú stále (takmer stále) mať genetické príspevky z vajíčka aj spermie, čím sa dosiahne zmiešanie rodičovských génov, ktoré je tiež pohlavím alebo aspoň pohlavným rozmnožovaním. A som si istý, že ľudia budú naďalej praktizovať sexuálny styk nespočetnými rôznymi spôsobmi a takmer zo všetkých súčasných rôznych, komplikovaných (a nekomplikovaných) dôvodov. Okrem jedného.

Očakávam, že niekedy v priebehu nasledujúcich dvadsiatich až štyridsiatich rokov medzi ľuďmi s dobrým zdravotným pokrytím sex v istom zmysle do značnej miery vymizne, alebo sa aspoň výrazne zníži. Väčšina z týchto ľudí už nebude využívať pohlavný styk na počatie svojich detí. Namiesto počatia v posteli, na zadnom sedadle auta alebo pod nápisom „Vyhnite sa tráve“ budú deti počaté na klinikách. Vajíčka a spermie sa spoja prostredníctvom oplodnenia in vitro (IVF). DNA výsledných embryí bude potom sekvenovaná a starostlivo analyzovaná predtým, ako sa prijmú rozhodnutia (zámerne pasívnym hlasom) o tom, ktoré embryo alebo embryá preniesť do maternice na možný vývoj jedného alebo viacerých živých, dýchajúcich detí.

Potenciálnym rodičom sa povie toľko, koľko chcú vedieť o DNA, povedzme, 100 embryí a dôsledkoch tejto DNA pre choroby, vzhľad, správanie a iné črty dieťaťa, ktorým sa každé z týchto embryí môže stať. Potom budú požiadané, aby si vybrali jednu alebo dve, ktoré budú prenesené do maternice na možné tehotenstvo a pôrod. A to všetko bude bezpečné, legálne a pre budúcich rodičov bezplatné.

Skrátka, my ľudia začneme, veľmi široko, vedome a vedome selektovať genetické variácie a teda aspoň niektoré črty a vlastnosti našich detí. Táto myšlienka nie je nová. Stalo sa námetom stoviek, pravdepodobne tisícov príbehov a románov – Odvazny novy svet tým, že Aldous Huxley je, ak nie prvým, určite prvým skutočne pamätným príkladom. Bol predmetom iných foriem fikcie, najmä filmu z roku 1997 Gattaca . A stal sa námetom desiatok tisíc kníh, článkov, kázní a iných analýz literatúry faktu – zvyčajne sa na to pozerajú s obavami, ale občas s (perspektívnou) hrdosťou.

Táto kniha je iná. Vo svojej podstate nejde o diskusiu o dôsledkoch takéhoto sveta (hoci časť III sa ich do určitej miery pokúša analyzovať), je to presný opis toho, ako a prečo tento svet príde. Knihu poháňajú dva poznatky. Prvým je spôsob, akým sa nové techniky, čerpané z niekoľkých rôznych oblastí moderného biovedeckého výskumu, spoja, aby bola táto budúcnosť nielen možná, ale aj lacná a jednoduchá. Druhým je spôsob, akým sa spoja ekonomické, sociálne, právne a politické sily, aby táto budúcnosť bola nielen dosiahnuteľná, ale, ako verím, aj nevyhnutná v Spojených štátoch a prinajmenšom v niektorých ďalších krajinách. Tieto poznatky menia tieto otázky zo zaujímavých špekulácií, ktoré vyvolávajú husiu kožu, na skutočné problémy, ktorým budú v najbližších desaťročiach čeliť skutoční ľudia – my, naše deti a naše vnúčatá.

Technické inovácie budú pochádzať z dvoch svetov: genetiky a výskumu kmeňových buniek. Na embryách už vieme urobiť preimplantačnú genetickú diagnostiku (PGD). Z raného embrya zo „skúmavky“ môžeme odobrať niekoľko buniek, otestovať ich na genetický znak alebo dva a použiť tieto informácie na rozhodnutie, či embryu dáme šancu stať sa dieťaťom. PGD ​​znie pre mnohých ľudí ako sci-fi, ale používa sa už viac ako štvrť storočia – prvé dieťa narodené po PGD má teraz viac ako dvadsaťpäť rokov. A každý rok sa na celom svete narodia tisíce nových detí po tom, čo boli podrobené PGD ako embryá.

Ale dnes je PGD len slabo informatívne, ale aj drahé, nepríjemné a dokonca nebezpečné, a to vďaka obmedzeniam genetického testovania a nevyhnutnosti použitia IVF ako súčasti PGD. Tieto obmedzenia sa zmenia. Genetika nám umožní robiť lacné, presné a rýchle sekvenovanie celého genómu embrya s veľkosťou 6,4 miliardy párov báz a poskytne nám čoraz hlbšie pochopenie toho, čo táto sekvencia znamená pre riziká ochorenia, fyzické vlastnosti, správanie a iné črty embrya. dieťa, ktorým sa embryo stane. A výskum kmeňových buniek umožní párom vyhnúť sa drahému a (pre zúčastnené ženy) nepríjemnému a fyzicky riskantnému procesu dozrievania a získavania ľudských vajíčok tým, že nám umožní vyrábať vajíčka (a spermie) z kmeňových buniek. Výsledkom bude lacný, efektívny a bezbolestný proces, ktorý nazývam „Easy PGD“.

To, že sú možné technologické inovácie, samozrejme neznamená, že budú prijaté. Nadzvukové komerčné prúdové lietadlo prichádzalo a odchádzalo; lietajúce auto a raketový batoh neboli nikdy skutočne vypustené, hoci oboje je technicky možné. Ale na rozdiel od týchto technológií má Easy PGD jasnú cestu k prijatiu v Spojených štátoch a pravdepodobné cesty k prijatiu v mnohých ďalších krajinách. Nemusí to byť schválené všade, ale v čoraz globálnejšom svete to môže byť irelevantné.

Koniec sexu a budúcnosť ľudskej reprodukcie

Kúpiť

Myšlienky v niekoľkých posledných odsekoch sú jadrom tejto knihy. Budem diskutovať aj o niektorých potenciálnych dôsledkoch, ktoré bude mať široké prijatie selekcie embryí na základe DNA pomocou Easy PGD pre jednotlivcov, pre rodiny, pre spoločnosti a pre ľudstvo. Polia genetického výberu boli predtým často orané; Dúfam, že špecifickosť Easy PGD ako metódy výberu pre rodičov na výber vlastností svojich detí, ako aj takmer bezprostrednosť otázok, ktoré vyvoláva, prinesú určitú hodnotu mojej analýze v porovnaní s tými, ktoré sa objavili predtým.

Konkrétne je kniha rozdelená do troch častí. Časť I poskytuje základné informácie o vede a technike zapojenej do Easy PGD. Poskytuje nevedcovi návod na rôzne spôsoby rozmnožovania živých vecí; na špecifiká toho, ako sa ľudia rozmnožujú, prirodzene a pomocou IVF; na DNA, gény, chromozómy a genetické testovanie; a výskum kmeňových buniek. Veľa z toho pomôže pochopiť, čo nasleduje; Musím priznať, že niečo z toho je tu v nádeji, že sa prídete podeliť o vzrušenie a fascináciu biológie so mnou, človekom, ktorého posledná hodina biológie bola v desiatom ročníku. Časť II vysvetľuje, ako a prečo sa Easy PGD stane, pričom sa najprv pozrieme na technický vývoj v genetike (alebo genomike) a vo vede o kmeňových bunkách a potom na medicínske, ekonomické, právne a politické faktory, vďaka ktorým bude nielen prijateľná, ale aj široko prijaté. Časť III skúma širšie dôsledky Easy PGD. Zaoberá sa otázkami bezpečnosti, rodiny, rovnosti, nátlaku a prírody spolu s niektorými ďalšími praktickejšími dôsledkami technológie.

Pri písaní tejto knihy som dostal veľa dobrých rád, ale nezobral som ich všetky. Hoci IVF, základ moderných technológií asistovanej reprodukcie, má menej ako štyridsať rokov, už vytvorilo rozsiahlu literatúru o širokej škále otázok vrátane mnohých fascinujúcich a dôležitých záležitostí, pre ktoré by Easy PGD bola dôležitá, ako je napríklad náhradné materstvo, rodičovský stav, práva (a povinnosti darcov gamét) a okrem iného postavenie a úlohy náboženského presvedčenia. Táto kniha by mohla a možno mala byť dlhšia; praktické úvahy však znamenajú, že pravdepodobné interakcie medzi Easy PGD a inými problémami, ktoré neanalyzujem, musia počkať na budúce liečby.

Čo je ešte dôležitejšie, niektorí ľudia mi povedali, aby som argumentoval – aby som zaujal pozíciu a bojoval za ňu so šľahajúcimi zbraňami. Ale som profesor práva, vyštudovaný ako právnik. Právnici robia veľa vecí. Niekedy horlivo argumentujú na súde pre pozície svojich klientov, či už im veria alebo nie. Niekedy však uvedú všetky fakty a dôsledky tak, ako ich vidia, aby pomohli klientom robiť vlastné rozhodnutia. Mám nejaké názory na spôsoby, akými by sme mohli chcieť regulovať Easy PGD, ale sú predbežné, založené na zábleskoch a odhadoch budúcnosti a na mojich vlastných preferenciách a princípoch. Podelím sa o ne, ale netrvám na nich. Ale poprosím vás o vypracovanie názorov. Easy PGD poskytne budúcim rodičom – možno aj niektorým, ktorí čítajú tieto slová – viac možností, ale tiež nám všetkým nastolí niekoľko ťažkých otázok. Mojím cieľom je v prvom rade vzbudiť vo vás záujem o tieto otázky – ako rodičov, ako starých rodičov, ako občanov, ako ľudí — a po druhé, poskytnúť vám informácie, ktoré vám pomôžu dospieť k vlastným záverom.

Slávny román Aldousa Huxleyho má názov podľa jednej z posledných Shakespearových hier, Búrka . Roky pred začiatkom hry opustia sprisahania Prospera, ktorý je vojvodom z Milána a zároveň kúzelníkom, na mori so svojou malou dcérkou Mirandou. Prežívajú na ostrove len s neľudskou spoločnosťou. Roky plynú – Miranda vyrastie a osud, pracujúci prostredníctvom Shakespeara, doručí sprisahancov na ostrov a do Prosperových rúk. Miranda ich vidí, takmer úplne prvých ľudí, ktorých si pamätá, a keďže nevedela, že niektorí z nich už dávno zosnovali jej smrť spolu so smrťou jej otca, slávne zvolala:

Ó, čuduj sa!
Koľko dobrých tvorov je tu!
Aké krásne je ľudstvo! Ó statočný nový svet,
Takíto ľudia to nemajú!

Na to sa často spomína. Čo si málokto pamätá (hoci som si istý, že Huxley áno), bola Prosperova okamžitá odpoveď: „Je to pre teba nové. Dúfam, že keď Easy PGD otvorí vyhliadky na nejaký druh odvážneho nového sveta, budete informovanejší a sofistikovanejší ako Miranda. (A že veci budú fungovať rovnako dobre pre vás, ako, našťastie, pre ňu.)


Výňatok z Koniec sexu a budúcnosť ľudskej reprodukcie od Henryho T. Greelyho, ktorý vydalo vydavateľstvo Harvard University Press. Copyright © 2016 prezidentom a členmi Harvard College. Použité na základe povolenia. Všetky práva vyhradené.