Takto vyzerá ohnivý vír

Takto vyzerá ohnivý vír

Greg Sanders, hasič z U.S. Forest Service, zachytil tento záber požiarneho víru, keď vykonával prieskumné práce na Lateral West Wildlfire, ktorý v auguste 2011 zachvátil národnú prírodnú rezerváciu Virginia’s Great Dismal Swamp. Foto Greg Sanders cez USFWS

V roku 2011 sa pri vykonávaní prieskumných prác na Bočný západný požiar na Veľký skľučujúci močiar vo Virgínii sa hasič Greg Sanders stretol s hrozivou scénou: stenou plameňov, ktoré chrlili teplo a dym a rozliehali sa výbušné polená. 'Znelo to, ako keby z oblasti vychádzala streľba z dela,' hovorí. Zo svojho miesta vzdialeného niekoľko stoviek yardov tiež spozoroval plamenné zvraty známe ako ohnivé víry valiace sa z okraja plameňov.

Predstavte si horiaceho prachového diabla – to je v podstate ohnivé vírenie, hovorí Michael Durfee, dôstojník požiarneho manažmentu z US Fish and Wildlife Service. Pri zemi sa tvoria prachoví diabli aj ohnivé víry, počnúc vzduchom, ktorý je zohriaty slnkom alebo ohňom. Tento ohriaty vzduch stúpa a vytvára konvekčný stĺpec. Malý vietor často stačí na to, aby sa hriadeľ stúpajúceho vzduchu roztočil ako vodný vír v prúde. Výsledkom je vír, ktorý nasáva okolité plamene a popol smerom k oblohe a vytvára vír podobný kobre, ktorý je podobný tomu na obrázku vyššie.



Ďalší záber z toho istého požiaru. Autor fotografie: Greg Sanders

Tieto víry tiež nasávajú okolitý vzduch, čím zvyšujú rýchlosť a intenzitu vetra. „Znejú ako tornádo; budete počuť [ich] zavýjať,“ hovorí Durfee, ktorý pracoval ako analytik správania pri požiari na Lateral West Fire. Zatiaľ čo rýchlosť vetra v najničivejších tornádach môže dosiahnuť viac ako 200 míľ za hodinu, najväčšie víry požiarov dosahujú približne polovicu tejto rýchlosti, hovorí.

Napriek tomu to stačí na vážne poškodenie. Podľa americkej lesníckej služby manuál o správaní sa pri požiari Veľký chicagský požiar v roku 1871 zapálil ohnivé víry, ktoré zdvihli horiace dosky viac ako štvrť míle pred hlavným požiarom, „čo značne prispelo k šíreniu a zničeniu ohňa“. V ten istý deň požiar 250 míľ na sever v Peshtigo vo Wisconsine vytvoril vír, ktorý bol „dosť silný na to, aby zdvihol dom zo základov“.

Keďže sa správajú nepredvídateľne, požiarne víry predstavujú veľký problém v boji proti lesným požiarom. „Ohnivé víry by boli v kategórii veľkých bolestí hlavy,“ hovorí Durfee. „Môžu sa priplížiť a rýchlo na vás vybuchnúť v priebehu niekoľkých minút,“ hovorí, že šíria oheň vyhadzovaním žeravých uhlíkov a dokonca aj horiacimi vetvami stromov a oddeľovaním sa od hlavného plameňa.

Ohnivé víry sa môžu rozplynúť rovnako rýchlo ako vznikajú, najmä ak sa príliš vzdialia od ohňa a stratia svoj zdroj energie. Ale v ten deň pred dvoma rokmi vo Virgínii sa jeden veľký točil dostatočne dlho na to, aby Sanders vytiahol fotoaparát, ktorý má v batohu, a urobil fotografiu, ktorá zanechala horiaci dojem.