Súpravy Comeback: Záchrana líšok z Kalifornských ostrovov

Súpravy Comeback: Záchrana líšok z Kalifornských ostrovov

Líška z ostrova Santa Cruz. Kredit: The Nature Conservancy

Niekoľko rokov bola líška ostrovná, ktorú sme videli vyššie, vzácnym nálezom vo voľnej prírode. Ale vďaka rýchlemu úsiliu o ochranu je malý príbuzný líšky sivej na západnom pobreží na vzostupe. V skutočnosti, od prvého prijatia zákona o ohrozených druhoch v roku 1973, líška ostrovná vykazuje najrýchlejšie zotavenie zo všetkých ohrozených cicavcov. US Fish and Wildlife Service .

Líška ostrovná pozostáva zo šiestich poddruhov, z ktorých každý je pomenovaný podľa jedného zo šiestich väčších Normanských ostrovov pri pobreží Kalifornie, na ktorom žije. Nikto si nie je istý, kde sa zapísali, ale podľa Christiny Boserovej, ekologičky organizácie The Nature Conservancy, ktorá riadi snahy o ochranu Normanských ostrovov, líšky lovia tri severné ostrovy (Santa Cruz, San Miguel a Santa Rosa) už 6000 rokov. v spolupráci s National Parks Service, US Navy a Catalina Island Conservancy. 'Odtiaľ ich domorodí ľudia s najväčšou pravdepodobnosťou previezli na niektoré z ďalších ostrovov na juh,' hovorí, vrátane obľúbenej turistickej destinácie, ostrova Santa Catalina.



Kalifornské Normanské ostrovy. Kredit: The Nature Conservancy

Z väčšej časti ostrovné líšky - každá váži asi štyri libry a je polovičná ako vaša priemerná domáca mačka - sa nerušene plazili po ostrovoch, čo je pravdepodobne dôvod, prečo sú také zvedavé a zlomyseľné, hovorí Boser.

'Tieto ostrovné líšky sa v tomto bode nelovili mnoho rokov a prakticky nemajú žiadnych predátorov,' vysvetľuje. „Uprostred dňa vychádzajú hľadať potravu; jednoducho si robia, čo chcú.'

Napríklad líšky z ostrova Santa Cruz sa budú „hrať s čímkoľvek, čo im dáte – roztrhajú vám ponožku, ak to vynecháte. V skutočnosti máme väčšie problémy s výskumom – ak necháte výskumné zariadenia vonku, pravdepodobne sa do toho pustia,“ hovorí Boser.

Zatiaľ čo sa chvíľu zdalo, že divé líšky sú bez ohrozenia, ochrancovia prírody sa koncom 90. rokov minulého storočia začali znepokojovať, keď odhadli, že populácie na štyroch ostrovoch náhle klesli z niekoľkých tisíc na menej ako 300. podľa Steva Henryho, terénneho dozorcu Ventura Fish and Wildlife Office, poľnej stanice US Fish and Wildlife Service v Kalifornii, má len 15 rokov na ostrove San Miguel.

Poddruhy líšok ostrovných Santa Cruz, San Miguel, Santa Rosa a Santa Catalina boli nakoniec v roku 2004 zaradené na zoznam ohrozených druhov.

K úbytku líšok na ostrove prispelo niekoľko faktorov. Populácia na ostrove Santa Catalina bola vystavená psinke, pevninskej chorobe, ktorú podľa Henryho mohol prenášať infikovaný mýval.

Líšky na severných Normanských ostrovoch však väčšinou čelili predácii orlami kráľovskými. Tieto dravce sa rozmnožili po tom, čo sa populácia orla bielohlavého – ktorý zvyčajne neloví líšky – znížila, najmä v dôsledku vystavenia sa DDT.

Orly kráľovské prilákali aj diviaky pochádzajúce z hospodárskych zvierat, ktoré boli v minulých rokoch privezené na ostrov Santa Cruz. Koncom 90. rokov 20. storočia pustošili divoké zvieratá časť pôvodnej vegetácie ostrova.

„Celý ekosystém ostrovov bol v zlom stave; rozpadalo sa to,“ hovorí Henry.

Tím ochrancov prírody, ktorý zahŕňal neziskové organizácie, štátne a federálne subjekty, ako aj akademikov, sa rozhodol rýchlo zakročiť. V roku 1999 začali odchytávať orla kráľovského po jednom a do roku 2006 vypustili 32 jedincov v severnej Kalifornii. 'Označili sme ich, aby sme sa uistili, že sa nevracajú a že sa im darí dobre,' hovorí Boser.

V roku 2002 tiež začali s opätovným vysadením orlov skalných na severných ostrovoch, aby zabránili návratu orlov skalných. A v roku 2005 tím začal odstraňovať ošípané zo Santa Cruz, čo pomohlo vegetácii obnoviť.

S cieľom posilniť populáciu štyroch ohrozených poddruhov líšky ochrancovia prírody tiež udržiavali program chovu v zajatí, pričom líšky v priebehu niekoľkých rokov vypúšťali späť na ostrovy. (Zariadenia sa zatvoria do roku 2007.)

Dnes je populácia líšok na severných ostrovoch okolo 4 000 – čo je podľa Henryho úplné zotavenie. V auguste boli tri poddruhy severných ostrovov vyradené zo zoznamu ohrozených druhov.

Líška z ostrova Santa Cruz. Kredit: The Nature Conservancy

'Je to pre nás veľká vec. Bola to skvelá oslava,“ hovorí Henry. „Predstavuje to, o čom je zákon o ohrozených druhoch a Služba pre ryby a voľne žijúce zvieratá. Bolo to rozpoznanie problému a spolupráca s ostatnými na vyriešení tohto problému.“

Aj keď sa zdá, že ostrovným líškam sa darí, stále sa považujú za druh závislý od ochrany prírody. Poddruh ostrova Santa Catalina zostáva na zozname ohrozených druhov, hoci bol minulý mesiac preradený ako „ohrozený“.

Ochranári naďalej pozorne sledujú choroby na pevnine, ktoré by mohli líšky opäť ohroziť. Od roku 2006 organizácia The Nature Conservancy ročne zaočkovala asi 150 líšok na ostrove Santa Cruz proti besnote a psinke a podľa Bosera sleduje populáciu tohto ostrova prostredníctvom sledovacích obojkov a každoročného odchytu.

'Budeme pokračovať v používaní týchto ostrovov, aby sme sa dozvedeli, ako môžeme lepšie chrániť,' hovorí Boser. „Myslím si, že môžeme použiť [líškový program] ako príklad toho, ako lepšie spolupracovať, ako zostať nad problémom, riešiť problém včas. Nečakajte, kým váš druh nevyhynie [vo voľnej prírode], aby ste sa pokúsili začať zachraňovať.“