Štúdium sucha, pod sklom

Štúdium sucha, pod sklom

Dažďový prales Biosphere 2. Poďakovanie: Melissa Sevigny

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Melissy Sevigny sa objavil na KLOPUŤ .


Najhorúcejší dažďový prales na svete nie je Amazonka. Nie je to ani v trópoch. Uchováva sa pod sklom v púšti v južnej Arizone. Biosphere 2, ktorú prevádzkuje Arizonská univerzita, bola postavená pred 30 rokmi ako experiment v kolonizácii vesmíru, ale teraz sú ekosystémy vo vnútri ideálne na výskum klimatických zmien. Na rozdiel od skutočného sveta môžu vedci ovládať prvky – čo sa im aj podarilo, keď na dva mesiace vypli dážď. Sledujú, ako uhlík koluje v uzavretom dažďovom pralese počas sucha. Melissa Sevigny z KNAU uvádza, že je to pohľad na to, ako bude svet vyzerať v teplejšej a suchšej budúcnosti.



Christiane Werner z univerzity vo Freibergu v Nemecku zoraďuje na stôl rad oceľových kanistrov. Chystá sa vypustiť do ovzdušia oxid uhličitý v hodnote dvadsaťtisíc dolárov.

„Prečo to môžeš robiť tu? Pretože sme v uzavretom ekosystéme,“ hovorí.

V skutočnom dažďovom pralese je nemožné pozorne sledovať uhlíkové cykly, ale tento les je uzavretý vo vnútri pyramídy z ocele a skla veľkosti telocvične. Werner otvorí ventil a obláčik vzduchu unikne. Toto je „ťažký“ uhlík alebo uhlík-13. Vyrába sa tak, aby ho prístroje dokázali rozpoznať. Werner hovorí: 'Touto technikou môžeme skutočne zviditeľniť tok uhlíka systémom, a preto je to také vzrušujúce.'

Laura Meredith v dažďovom pralese. Poďakovanie: Melissa Sevigny

Vedci vedia, že lesy absorbujú asi tretinu emisií uhlíka z fosílnych palív, ale nevedia presne, kam tento uhlík putuje – ani ako ho ovplyvňuje sucho.

Laura Meredith, riaditeľka výskumu dažďových pralesov v Biosphere 2, chce zistiť, či ekosystémy budú reagovať na suchá spôsobom, ktorý uvoľňuje uhlík a zhoršuje klimatické zmeny, „alebo spôsobom, ktorý skutočne pomáha zmierniť ich, pomáha spomaliť proces. Možno majú nejaké mechanizmy, ktoré im umožňujú byť veľmi odolnými a absorbovať tieto zmeny.“

Je to a masívny experiment s viac ako 80 vedcami z 13 inštitúcií, financovaných z grantu Európskej rady pre výskum vo výške 2 miliónov dolárov.

Vnútri dažďového pralesa Biosphere 2 je vyhĺbená hora, ktorá bzučí vedeckými prístrojmi. Pavučina z plastových rúrok spája asi 20 analyzátorov plynu s každou časťou dažďového pralesa. 'Rastliny vyzerajú trochu, akoby boli hospitalizované so všetkými senzormi,' hovorí Meredith. 'Máme snímače prietoku miazgy, snímače akumulácie vody.'

Tím dokonca musel najať horolezcov, aby vyšplhali na vrchol sklenenej kupoly a zavesili senzory na jednotlivé listy. Jana U’Ren, biosystémová inžinierka na University of Arizona, hovorí: „Museli sme objednať 20 vrecúšok – ako morčacie vrecúška, v ktorých by ste bežne varili morku na Deň vďakyvzdania, a urobili sme malé ohrady na listy.“ Je to preto, aby sme zistili, ako rastliny „míňajú“ svoj uhlík, keď sú v strese: ukladajú ho v koreňoch a listoch, rozdávajú ho mikróbom alebo ho dýchajú späť do vzduchu ako akýsi mechanizmus zvládania?

Horolezci rozmiestňujú výstroj v korunách dažďového pralesa. Poďakovanie: Melissa Sevigny Členka tímu Kathrin Kuhnhammer so stromom dažďového pralesa napojeným na senzory. Poďakovanie: Melissa Sevigny

Joost van Haren je pozemský vedec na University of Arizona. „Práve táto odolnosť stromov je taká super cool,“ hovorí. 'Kvôli mnohým spôsobom, že stromy sú také odlišné od nás ľudí, naozaj ešte nechápeme taký druh odolnosti.'

Vedci zhromaždia takmer petabajt údajov, hovorí expertka na kybernetickú infraštruktúru Bonnie Hurwitz. Je to ako kniha s päťsto miliardami strán. Hovorí: „Všetko je prepojené a prepojené, streamované do cloudu, a to nám dáva príležitosť na rozdiel od akéhokoľvek iného ekosystému, v ktorom máme technológiu aj vedu, aby sme skutočne zmerali a monitorovali tieto globálne procesy, ktoré nie je možné v pole.”

Cieľom je vybudovať lepšie modely fungovania ekosystémov. Vedci tvrdia, že tieto predpovede budú rozhodujúce, keď sa skutočné dažďové pralesy začnú zahrievať. John Adams, zástupca riaditeľa Biosphere 2, hovorí, že ho postavili ľudia, ktorí snívali o tom, že sa dostanú na iné planéty, ale teraz ide o ochranu našich vlastných.

'Je len jedna Zem,' hovorí Adams. 'Všetko sa muselo spojiť, aby to bola vhodná atmosféra a podmienky, aby sme vy a ja prežili, a to len tak nikde inde nenájdete.'

Dnes tím opäť zapne dážď a bude študovať dažďový prales, keď sa zotavuje.