Stromy v USA migrujú

Stromy v USA migrujú

Tento článok sa pôvodne objavil na PRI's Living on Earth.

Poďakovanie: Nicholas A. Tonelli/ Flickr / CC BY 2.0

Ako sa planéta otepľuje, mnoho druhov stromov na východe USA migruje.



Borovice a smreky smerujú na sever, zatiaľ čo duby a javory smerujú na západ od svojich historických oblastí, podľa nedávnej štúdie. Celkovo novo publikovaný výskum potvrdzuje, že 86 druhov stromov na východe USA sa sťahuje do nových oblastí.

Stromy sa, samozrejme, nielen zdvíhajú a hýbu. Ich semená majú tendenciu šíriť sa jedným alebo druhým smerom, v závislosti od miestnych podmienok, a stromčeky budú mať väčší úspech na miestach, ktoré najlepšie vyhovujú ich prirodzeným vlastnostiam.

„[Ale] nehovoríme len o pridávaní nových sadeníc,“ hovorí Songlin Fei, docent na Katedre lesníctva a prírodných zdrojov na Purdue University a hlavný autor štúdie. 'Hovoríme aj o úmrtnosti, ktorá sa deje s veľkými stromami, najmä vzhľadom na sucho, ktoré máme na juhovýchode.'

[ Vidieť les kvôli čaju. ]

'V priemere sa tieto stromy posunuli asi o 15 kilometrov alebo približne 10 míľ za desaťročie,' hovorí Fei. '[To je] takmer 50 kilometrov počas [30-ročného] študijného obdobia.'

Na ilustráciu toho, ako sa to deje, hovorí Fei, predstavte si rad ľudí, ktorý sa tiahne od Indianapolisu po Atlantu. „Každý jednotlivec v tejto línii sa nepohol ani o palec, no k línii sa pripája viac ľudí, povedzme v Indianapolise alebo v Lexingtone, a v Atlante sú ľudia, ktorí z radu odchádzajú. Čo sa stane, bude sa zdať, že stred tejto línie sa posunul,“ vysvetľuje.

Tento posun je spôsobený otepľovaním teplôt a meniacimi sa zrážkami spôsobenými zmenou klímy, hovorí Fei. Širokolisté stromy, ako sú duby, javory a hikory, sa pohybujú na západ v dôsledku zmien vlhkosti, zatiaľ čo stromy v vždyzelenej skupine, ako sú borovice, smreky a jedle, sa pohybujú na sever v dôsledku zmien teploty.

[ Ako veľké plamene formujú krajinu. ]

Západná časť skúmanej oblasti, štáty ako Missouri a Illinois, mali za posledných 30 rokov viac zrážok v porovnaní s historickými priemermi. Širokolisté stromy môžu využiť zvýšenú vlhkosť v relatívne suchej oblasti. Inými slovami, môžu byť priekopníkmi na miestach, ktoré boli pre nich predtým príliš suché.

Tento obrázok z dokumentu Songlin Fei ukazuje zmeny teploty, vľavo a zrážok vpravo na východe Spojených štátov medzi nedávnou minulosťou (1951 – 1980) a obdobím štúdie (1981 – 2014). Poďakovanie: Songlin Fei

Historicky stromy často posúvali svoj rozsah, hovorí Fei, väčšinou v dôsledku účinkov zaľadnenia alebo ústupu ľadovcov. Poukazuje na štúdie, ktoré sledovali pohyb stromov v Novom Anglicku - pohyb, ktorý bol tiež poháňaný meniacimi sa teplotami a zrážkami. Rozdiel je podľa neho v tom, že tieto štúdie skúmali pohyb stromov počas tisícok rokov. Feiova štúdia sa zamerala iba na 30-ročné obdobie, od roku 1985 do roku 2015.

Zmeny, ktoré Fei sledoval, by sa udiali v priebehu niekoľkých tisícročí, keby sa príroda uberala normálnym smerom a nebola by ovplyvnená zmenami klímy v dôsledku ľudskej činnosti.

[ Tento algoritmus dokáže identifikovať každý strom. ]

Stále nie je známe, do akej miery rýchly pohyb stromov zmení ekologickú rovnováhu v rámci veľkých lesných systémov.

„V aktuálnej štúdii sa pozeráme na jednotlivé stromy. Les je zložením viacerých druhov, ktoré z ekologického hľadiska nazývame ‚spoločenstvo‘,“ vysvetľuje Fei. 'Takže nevieme, či je komunita v súčasnosti náchylná na rozpad z dôvodu rôznych smerov tohto posunu jednotlivých druhov.'

„Zaujíma nás, ako tieto komunity reagujú ako skupina. Existujú určité skupiny komunity, ktoré sú zraniteľnejšie ako iné? To je to, na čo sa skutočne zaujímame, aby sme sa nabudúce pozreli,“ hovorí Fei.