Staroveký kvet, konzervovaný v jantáre

Staroveký kvet, konzervovaný v jantáre

Nový druh krytosemennej rastliny zachovaný v 100 miliónov rokov starom jantáre. Foto s láskavým dovolením Oregonskej štátnej univerzity

Táto 100 miliónov rokov stará rastlina prežila ťažkú ​​prácu dinosaura, aby podľahla jantárovej hrobke. Zamrznutý v čase je exemplár zachytený pri sexuálnom akte: Pri veľkom zväčšení sú viditeľné klíčiace peľové zrná, ktoré vstupujú do jednej zo stigiem kvetu – prvý príklad kriedového krytosemenného druhu v takejto konfigurácii. S 18 kvetmi je to tiež najkompletnejší exemplár kvitnúcej rastliny objavený v tom čase.

„Neviem o žiadnom predchádzajúcom krytosemennom kvete vo fosílnom stave, ktorý by bol nájdený s toľkými kvetmi na jednej vetvičke,“ hovorí George Poinar, emeritný profesor na Katedre integračnej biológie na College of Science Oregonskej štátnej univerzity. Je spoluautorom nedávneho štúdium v Journal of the Botanical Research Institute of Texas popisujúci fosíliu, ktorá bola získaná z jantárovej bane v Mjanmarsku (predtým Barma).



Klíčiaci peľ preniká do stigmy na tejto starodávnej kvetine. Foto s láskavým dovolením Oregonskej štátnej univerzity

Známy ako Micropetasos burmensis Tento druh je vo vede nový a zdá sa, že nesúvisí so žiadnou dnes živou rastlinou. Pri pohľade z rôznych uhlov ponúka fosília podrobnú perspektívu botanických štruktúr a štádií zrelosti, hovorí Poinar. Jeho drobné kvety merajú menej ako milimeter. Neexistujú žiadne okvetné lístky, iba sepaly s počtom päť až do kvetu. Peľ sa medzitým javí ako „lepkavý“, ako hovorí Poinar. To znamená, že zrná sú pripevnené k častiam kvetov a nie voľne plávajúce v živici, čo naznačuje, že táto malá rastlina používala iného opeľovača ako vietor - možno hmyz. V skutočnosti Poinarov tím už predtým našiel malú fosíliu včiel z rovnakého časového obdobia, ktorá mohla vykonávať prácu pri ukladaní peľu.

V tomto bode dávnej histórie sa suchozemský rastlinný život skladal prevažne z druhov vrátane nahosemenných rastlín (ako sú cykasy a ihličnany), paprade, machu a pečeňoviek. M. burmensis predstavuje obdobie, keď krytosemenné rastliny práve získavali oporu smerom k botanickej nadvláde na súši.

Fosília veľkosti desaťcentov tiež podčiarkuje hodnotu práce s exemplármi ukrytými v jantáre, hovorí Poinar. „Zachováva všetko,“ hovorí. „Ak sa pozriete na túto [fosíliu], skoro by ste si pomysleli, Hej, toto spadlo do živice minulý týždeň , pretože všetko je také nedotknuté“ – od peľových jadier po prašníky, hovorí. Vo svojom zániku táto rastlina dosiahla nesmrteľnosť.