Snažíme sa zachovať si sluch v hlučnom svete

Snažíme sa zachovať si sluch v hlučnom svete

Nasleduje úryvok z Ovládanie hlasitosti: Sluch v ohlušujúcom svete od Davida Owena. Vypočujte si rozhovor v rádiu s Davidom Owenom o tom, ako pre nás náš každodenný život predstavuje problémy so sluchom.


Kúpte si knihu

Ovládanie hlasitosti: Sluch v ohlušujúcom svete



Kúpiť

Keď mala mama mojej mamy niečo po dvadsiatke, pred storočím, nápadník vzal jej kačku na lov na člne na jazere neďaleko Austínu v Texase, kde vyrastala. Upevnil si brokovnicu tak, že jej opieral hlaveň o pravé rameno – ona sedela v luku – a keď vystrelil, nielenže minul kačku, ale aj trvalo poškodil jej sluch, najmä na tej strane. Strata bola vážnejšia, keď starla, a keď som bol na vysokej škole, mala vážne problémy s telefónmi. („Som rád, že neprší!“ zakričal som už tretí alebo štvrtýkrát, kým sa moji spolubývajúci zachichotali.) Jej hluchota pravdepodobne prispela k jednej z jej mnohých výstredností: k ukončeniu telefonických rozhovorov náhlym zložením.

Teraz som už starým rodičom a poznám veľa ľudí, ktorí majú problémy so sluchom. Chlapík, s ktorým občas hrám golf, sa priblížil k tomu, že zahral dieru v jednej, potom sa sťažoval, že mu nikto z našej štvorice nepochválil jeho úder – aj keď pred chvíľou sme ho všetci traja pochválili. (Išli sme za ním.) Moji svokrovci, ako mnohí starší ľudia, ťažko ignorujú zvoniaci telefón, ale tiež ťažko počúvajú, čo volajúci hovoria; zvýšili hlasitosť svojho kuchynského telefónu tak vysoko, že aj keď ste v inej miestnosti, nemôžete si pomôcť a odpočúvate. Muž, ktorý strihá vlasy mojej manželky, začal nosiť dve načúvacie prístroje, aby vykompenzoval škody, ktoré pripisuje roky stráveným fénom profesionálnej kvality. Moja sestra má tiež načúvacie prístroje. Svoj problém pripisuje opakovanému počúvaniu pri maximálnej hlasitosti skladieb Anne’s Angry and Bitter Breakup Song Playlist, ktoré vytvorila počas rozvodu. Poznám niekoľko ľudí, ktorí sa zdajú byť nedoslýchaví, ale pravdepodobne by sa dali presnejšie opísať ako nedoslýchaví – stav, ktorý často koexistuje s hluchotou alebo do nej prechádza a zhoršuje ju. Jeden zo starých otcov mojej manželky stratil v starobe väčšinu sluchu a ďalší príbuzný o ňom povedal: „Nikdy nepočúval a teraz nepočuje.

Neustále mi zvoní v ušiach – stav nazývaný tinitus. Obviňujem Číňanov, pretože zvonenie začalo v roku 2006, približne v čase, keď som sa zotavoval z mesačného prechladnutia, ktoré som dostal pri dýchaní špinavého vzduchu v Pekingu a ktorého symptómy sa zhoršili zmenami tlaku v kabíne počas dlhý let domov. Tinnitus je zvyčajne sprevádzaný stratou sluchu. Hovorí sa, že sa to týka štyridsaťpäť miliónov Američanov, vrátane prekvapivého počtu ľudí vo veku tínedžerov, dvadsiatnikov a tridsiatnikov – hoci toľko ľudí, s ktorými som sa rozprával pri práci na tejto knihe, mi povedalo, že to majú, že by som nebol prekvapený. ak je skutočné číslo vyššie. Zvonenie v ušiach je neustále, vysoké a dosť hlasné, ale zvyčajne ho dokážem ignorovať, pokiaľ neležím v posteli alebo, ako som nedávno zistil, nepíšem o tinnite.

Národné centrum pre zdravotnú štatistiku odhadlo, že tridsaťsedem miliónov Američanov stratilo sluch. Podľa Národnej akadémie vied je strata sluchu celosvetovo piatou najčastejšou príčinou rokov prežitých so zdravotným postihnutím. Svetová zdravotnícka organizácia odhaduje, že do roku 2050 bude miliarda ľudí s poruchou sluchu. Podľa rôznych odhadov dve tretiny Američanov, ktorí majú sedemdesiat alebo viac rokov, stratili sluch. Strata sluchu je tiež druhou najčastejšou príčinou žiadostí vojenských veteránov o zdravotné postihnutie v súvislosti so službou (prvý je tinnitus). Všetky tieto zlé správy zhoršuje skutočnosť, že uši, s ktorými sa narodíte, sú jediné uši, ktoré dostanete: vnútorné uši novorodenca sú plne vyvinuté a majú rovnakú veľkosť ako dospelý, a na rozdiel od chuťových pohárikov a čuchových receptorov, ktoré telo neustále dopĺňa, najkrehkejšie prvky sa neregenerujú.



Problémy so sluchom často zhoršuje ľudská tendencia nerobiť nič a dúfať v to najlepšie, zvyčajne pri predstieraní, že je všetko v poriadku. Toto je spôsob, akým liečime mnohé zdravotné problémy, aj keď to nie je spôsob, akým zvyčajne liečime hrozby pre naše ostatné zmysly. Ľudia, ktorí potrebujú okuliare, ich takmer vždy dostanú, a ako napísala Lauren Dragan na webovej stránke Wirecutter v roku 2018: „Ak by vám niekto povedal, že príliš časté nosenie určitých džínsov môže spôsobiť trvalé znecitlivenie nôh alebo nadmerné používanie horúcej omáčky spôsobí stratu svoju schopnosť ochutnať sladkosti, dávajte si pozor.“ Napriek tomu ľudia, ktorí si všimnú problémy s ušami, čakajú v priemere viac ako desať rokov, kým urobia čokoľvek iné, než povedia „Hm?“, zapnú televízor a požiadajú ostatných, aby sa ozvali. Počul som vtip o mužovi, ktorý sa obával, že jeho žena ohluchne. Povedal to svojmu lekárovi, ktorý navrhol jednoduchý test. Keď sa muž vrátil domov, zastal pri dverách kuchyne, kde bola jeho žena pri sporáku, a spýtal sa: „Zlatko, čo je na večeru? Neodpovedala, tak sa priblížil a spýtal sa znova. Stále neodpovedala, tak sa postavil priamo za ňu a spýtal sa ešte raz. Otočila sa a vyštekla: 'Po tretíkrát, kura!'

Jedného dňa, keď som mal sedem alebo osem rokov, som sa do polovice zbláznil tým, že som civel na dom cez ulicu a snažil som sa prísť na to, čo je to vidieť. Nezanecháva žiadne stopy; nemôžete to cítiť ani ochutnať; robí to niečo s vami, ale nemôžete slovami vyjadriť, čo to niečo je; ako vieš s istotou, že to robíš? Sluch je prinajmenšom rovnako ťažko pochopiteľný. Pre moju predchádzajúcu knihu som robil rozhovory s inžiniermi a vedcami, ktorí sa podieľali na vývoji stroja Xerox. Jeden z nich, fyzik, ktorý počas svojho pôsobenia v spoločnosti od roku 1952 získal 155 patentov, povedal: „Čím viac rozumiete xerografii, tým viac vás prekvapuje, že to funguje. Vedci, ktorí študujú sluch, to často cítia rovnako. Jeden z nich mi povedal: „Ak sa zastavíte a premýšľate o tom, ako funguje sluch, zdá sa vám to šialené. Hlavné komponenty sluchového ústrojenstva sú zvinuté vo vnútri špirálovej komory naplnenej tekutinou o veľkosti hrášku, no človek, ktorého uši sú plne funkčné, môže počuť vibrácie tak slabé, že premiestňujú molekuly vzduchu vo vnútri ich zvukovodov na vzdialenosť meranú v bilióntiny metra. Mal som pár dlhých rozhovorov s prominentným sluchovým výskumníkom a v jednom momente, keď používal diagram na stene svojej kancelárie, aby vysvetlil stále trochu záhadné funkcie dvoch rôznych druhov sluchových nervových vlákien, celá vec Zrazu sa mi to zdalo také fantastické, že som sa obával, že ak sa dozviem viac, mohol by som spôsobiť, že moje uši prestanú fungovať – ako ten povrazochodec, ktorý spadne vo chvíli, keď sa pozrie dole.

Napriek tomu tí z nás, ktorí počujú, sú často mimoriadne ľahkomyseľní s týmto výnimočným darom. Najväčšou modernou hrozbou pre sluch je príliš hlasný zvuk. Uši sa vyvinuli v akustickom prostredí, ktoré nebolo nič podobné tomu, v ktorom žijeme dnes. Búrky, víchrica, vodopády, oceánske vlny, vybuchujúce sopky, zavýjanie zvierat, kričiaci nepriatelia: počas väčšiny ľudskej histórie by len málo zo svetových zvukov bolo dostatočne hlasných alebo trvalých, aby spôsobili trvalé problémy so sluchom. Hluchota nebola v žiadnom prípade neznáma, pretože obdobie pred hlukom bolo tiež obdobím pred antibiotikami a infekcie mnohých druhov zanechávali ušné bubienky zapálené alebo roztrhané, alebo naplnili stredné uši hnisom alebo zničili jemné senzory hlboko vo vnútornom uchu. . Uši boli tiež vždy náchylné na neplechu a nehody, boje, vojny a genetické chyby. Ale naša schopnosť ohlušiť sa bežnými každodennými činnosťami nebola nikdy väčšia ako teraz. Dospelí často predpokladajú, že najviac ohrozenou populáciou sú tínedžeri, ktorí počúvajú hlasnú hudbu cez slúchadlá, ale takmer všetci sa bežne vystavujeme hladinám zvuku, ktoré sú potenciálne škodlivé. Aj keď si vo všeobecnosti uvedomujeme nebezpečenstvo hluku viac ako ľudia v minulosti, a preto s väčšou pravdepodobnosťou podnikneme kroky na svoju ochranu, svet je tiež hlasnejší – a to natoľko, že prakticky pre každého je úplné vyhýbanie sa škodám. nemožné. Sotva sa niekto dostane do dôchodkového veku s ušami v takom pôvodnom stave.

Počas väčšiny ľudskej histórie by len málo svetových zvukov bolo dostatočne hlasných alebo dostatočne vytrvalých, aby spôsobili trvalé problémy so sluchom.

Jedným z dôvodov našej nerozvážnosti je, že väčšina z nás podceňuje dôležitosť sluchu pre naše blaho. Príležitostnou aktivitou pre mojich priateľov a mňa, keď sme boli chlapci, bolo zvažovanie, či by sme radšej chceli byť zamrznutí alebo upálení, obesení alebo gilotíne, zastrelení popravčím komandom alebo utopenie – klasický problém pri zaspávaní. Debatovali sme aj o tom, či by sme radšej boli hluchí alebo slepí, hoci táto debata zriedka trvala veľmi dlho, pretože ako väčšina ľudí, ktorí sú schopní robiť oboje, aj my sme predpokladali, že nepočuť by bola malá vada v porovnaní s tým, že nie sme. schopný vidieť. Moja stará mama bola čoraz hluchejšia, ale stále žila to, čo sa mi zdalo väčšinou normálny život babičky. (Zrak sa nakoniec stal problémom aj pre ňu – hoci, keď mala niečo po osemdesiatke a musela si obnoviť vodičský preukaz, „ten milý muž z trojitého A“ jej pomohol identifikovať symboly v očnom teste, ktorý nedokázala sama pochopiť.) Ale moji priatelia a ja sme v skutočnosti nevedeli dosť ani o slepote, ani o hluchote, aby sme sa mohli inteligentne rozhodnúť.

Keď mala Helen Keller v roku 1882 devätnásť mesiacov, dostala to, čo jej lekár nazval „akútnym prekrvením žalúdka a mozgu“ – chorobou, o ktorej sa dnes verí, že to bola buď bakteriálna meningitída alebo šarlach – a infekcia ju zničila. zrak a jej sluch. Keď mala dvadsať, a teda takmer dve desaťročia žila s oboma postihnutiami, neváhala pri výbere. „Problémy hluchoty sú hlbšie a komplexnejšie, ak nie dôležitejšie, ako problémy slepoty,“ napísala v liste Jamesovi Kerrovi Loveovi, priekopníckemu škótskemu lekárovi, ktorý pracoval s nepočujúcimi a bol ich priateľom. „Hluchota je oveľa horšie nešťastie. Znamená to totiž stratu toho najdôležitejšieho podnetu: zvuku hlasu, ktorý prináša jazyk, vyvoláva myšlienky a udržiava nás v intelektuálnej spoločnosti ľudí.“ Citát, ktorý sa najčastejšie pripisuje Kellerovi: „Slepota oddeľuje ľudí od vecí; hluchota oddeľuje ľudí od ľudí“ — je taká, ktorú pravdepodobne nikdy neurobila, aspoň týmito slovami. (Často sa to cituje, nikdy nie.) Ale ona tomu v podstate verila. V roku 1955, keď mala po sedemdesiatke a bola položená otázka, čo muselo byť miliónkrát, odpovedala, že „po živote v tichu a tme“ vedela, že „byť hluchý je väčšie utrpenie ako byť slepý,“ a dodal: „Sluch je dušou vedomostí a informácií vysokého stupňa. Byť odrezaný od sluchu znamená byť skutočne izolovaný.'

Raz večer, nie tak dávno, sme išli s manželkou k miestnemu jazeru na piknikovú večeru s tuctom priateľov, a keďže som pracoval na tejto knihe, a preto som posadnuto premýšľal o svojich ušiach, napadla ma stará otázka o spánku. myseľ. Uvedomil som si, že keby som bol slepý, nevidel by som deti čľapkajúce sa vo vode, ani slnko zapadajúce nad vzdialeným koncom jazera, ani ľudí sediacich pri našom dlhom piknikovom stole, ani e-maily a SMS. správy, ktoré som tajne kontroloval pod stolom. Ale keď som o tom chvíľu premýšľal, uvedomil som si, že keby som bol hluchý, nebol by som ani tangenciálnym účastníkom večera – čo malo oveľa menej spoločného s pozorovaním západu slnka ako s verbálnym stretnutím s priateľmi. Bola by som tichou hrčou na jednom konci lavice, snažila by som sa vyzerať zaujatá a prítomná, no nevedela by som, čomu sa kto smeje, a trápila by som sa, že ma všetci ľutujú, ak na mňa vôbec myslia. S nevidomou osobou môžete komunikovať pomerne dlho bez toho, aby ste si uvedomili, že je slepá; to isté sa nestane s niekým, kto je nepočujúci. Mám priateľa na dôchodku, ktorý na spoločenských stretnutiach takmer vždy mlčky sedí a mračí sa na všetkých ostatných. Má povesť mrzutého a zlej povahy, ale jeho skutočným problémom, teraz už rozumiem, je to, že je nedoslýchavý a príliš tvrdohlavý na to, aby nosil načúvacie pomôcky. Takže teraz s dôverou robím svoje posledné výbery: zmrazený, gilotínovaný, popravčí čata a slepý.


Z knihy Ovládanie hlasitosti: Sluch v ohlušujúcom svete od Davida Owena. Copyright © 2019 od Davida Owena. Pretlačené so súhlasom Riverhead Books, odtlačok Penguin Random House LLC