Skutočný Roswell Cover-Up? Špehovanie vo vzduchu

Skutočný Roswell Cover-Up? Špehovanie vo vzduchu

Nasleduje úryvok z Caesar’s Last Breath: Dekódovanie tajomstiev vzduchu okolo nás od Sama Keana.

Okrem používania počítačov meteorológovia v minulom storočí využili novú balónovú technológiu na skúmanie fungovania atmosféry, najmä jej horných tokov. A rovnako ako v prípade počítačov, aj balónové projekty viedli k niekoľkým dôležitým poznatkom o fungovaní vzduchu – a v jednom pamätnom prípade aj k nemalému množstvu rozpakov pre vedcov na zemi.



Všetko sa to začalo jedného rána v júni 1947, keď predák ranča menom Mac Brazel po búrke narazil na stopu kovových a plastových trosiek. Teraz Brazel nemal v úmysle podnietiť polstoročie hystérie a konšpiračných teórií; chcel len upratať ten prekliaty ranč. Takže namiesto toho, aby tam tie zvyšky nechal a riskoval, že ich ovce prežúvajú, radšej ich pozbieral, hodil do kôlne a snažil sa na ne zabudnúť.

Ibaže čím viac nad tým premýšľal, tým viac ho tie útržky trápili. Pracoval na ranči v blízkosti niekoľkých vojenských základní v Novom Mexiku a vedci tam vždy odpaľovali rakety a meteorologické balóny, ktoré sa zrútili späť na zem ľudí. V skutočnosti už dvakrát našiel zostrelené meteorologické balóny. Tentoraz to však bolo iné. Nárazové pristátie vyrylo hlboké ryhy v zemi, čo sa pre mäkký balón zdalo nemožné. A úlomky plastu a kovu nevyzerali ako balónový materiál. Najznepokojujúcejšie zo všetkého bolo, že v troskách bolo niekoľko krátkych drevených trámov s fialovými vlnovkami, ako písanie – ale písanie v žiadnom pozemskom jazyku, ktorý nepoznal.

Caesarov posledný dych: Dekódovanie tajomstiev vzduchu okolo nás

Kúpiť

O niekoľko dní neskôr Brazel ukázal kúsky svojim susedom. Na oplátku mu povedali nejaké klebety, ktoré nedávno počuli o neidentifikovaných lietajúcich objektoch v blízkosti ich pozemkov. To Brazela vystrašilo, a tak 7. júla navštívil miestneho šerifa v Roswelli, 75 míľ ďaleko. Šerif na oplátku zavolal úradníkov na neďalekú vojenskú leteckú základňu.

Keď dorazili do kôlne, predstavitelia letectva preskúmali zvyšky a pokúsili sa vec zrekonštruovať; Čoskoro to zmätení vzdali. Pokúsili sa tiež odrezať kovové kúsky Brazelovým nožom a spáliť úlomky zápalkami, no zlyhali v oboch prípadoch. Nakoniec preskúmali fialové vlnovky, ktoré začali označovať ako „hieroglyfy“. V tomto bode sa rozhodli skonfiškovať celý neporiadok.

Vďaka Brazelovi sa miestny mlyn na klebety už niekoľko dní krútil. Ale namiesto toho, aby držali mamu, letectvo vydalo veľkolepú tlačovú správu, v ktorej tvrdilo, že „povesti o ‚lietajúcom tanieri‘ sa včera stali realitou“. Novinový príbeh uvádzal podobné tvrdenia. Iste, frázy ako „lietajúci tanier“ a „neidentifikovaný lietajúci objekt“ mali vtedy neutrálnejší význam, ale netrvalo dlho, kým im predstavivosť ľudí dala skutočne veľmi špecifické významy.

Všetka tá pátračka by pravdepodobne utíchla, až na to, že sa do toho pustili vysokí predstavitelia letectva a požadovali stiahnutie tlačovej správy; jeden skutočne išiel do miestnych novín a rozhlasových staníc a schmatol papierové výtlačky. To prinútilo aj skeptikov intenzívne premýšľať o sprisahaní. Čoho sa letectvo bálo? Čo skrývali? Ľudia boli stále podozrievavejší, keď letectvo trvalo na tom, že všetky kúsky pochádzajú z meteorologického balóna – očividného býčieho cukru. A v skutočnosti teraz môžeme s istotou povedať, že letectvo o tom klamalo: Mac Brazel nenašiel žiadny meteorologický balón. Bohužiaľ, čo armáda bol klamať pravdepodobne nie je to, v čo dúfate – pokiaľ nie ste špiónsky nadšenec s nejakými dosť ezoterickými znalosťami o atmosfére.

Roswell Daily Record z 9. júla 1947, via Wikimedia Commons .

Celé fiasko v Roswelli začalo pozemšťanom menom Maurice Ewing, geofyzikom na Kolumbijskej univerzite, ktorý robil zmluvnú prácu pre armádu. Ako každý iný Američan s červenou krvou, aj Ewing sa obával vyhliadky, že Sovietsky zväz získa bombu. Ale v tých časoch pred satelitmi a detektormi spadu sme netušili, čo chystajú Sovieti. Začal teda premýšľať o iných spôsoboch špehovania Červených. Nakoniec narazil na spôsob, ako z diaľky odpočúvať atómové výbuchy zavesením mikrofónov v oblasti našej atmosféry nazývanej zvukový kanál, ktorá sa nachádza približne deväť míľ na oblohe.

Aby ste pochopili Ewingovu myšlienku, musíte vedieť o zvuku tri veci. Po prvé, zvuk sa v teplom vzduchu pohybuje rýchlejšie ako v studenom vzduchu. Je to preto, že zvuk závisí od molekúl, ktoré do seba narážajú. V skutočnosti je to pekná groteska. Keď niekto prehovorí, molekuly vzduchu opúšťajúce jej ústa narážajú do blízkych molekúl vzduchu. Tie prechádzajú do druhej vrstvy molekúl, ktoré sa rúcajú na tretiu a tak ďalej, až kým zvuk nezakopne do ucha.* Kľúčovým bodom je, že molekuly vzduchu sa pri vysokých teplotách pohybujú rýchlejšie ako molekuly vzduchu pri nízkych teplotách. A keďže zvuk je v podstate prenosom molekúl vzduchu, rýchlejšie sa pohybujúce molekuly v teplom vzduchu môžu prenášať zvuky rýchlejšie: vo vzduchu pri teplote 0 °F sa zvuk šíri rýchlosťou 718 míľ za hodinu; pri 72°F skočí na 772.

Druhá vec, ktorú by ste mali vedieť, je, že zvuky nesledujú vždy rovné línie; za určitých okolností sa ohýbajú. Konkrétne, ak sú okolo vrstvy teplého a studeného vzduchu, zvukové vlny sa vždy ohýbajú smerom k pomalšej vrstve – k chladnejšiemu vzduchu. Toto ohýbanie je známe ako lom.

[ Zoznámte sa s tínedžerom, ktorý stojí za prvým podvodom „nigérijského princa“. ]

Ak chcete vidieť lom svetla v akcii, predstavte si trubkára stojaceho v koncovej zóne kupolovitého futbalového štadióna. Predstavte si tiež, že klimatizácie štadióna sa snažia udržať miesto chladné: pri strope je pekná vrstva studeného vzduchu, ale ihrisko pod ním je zaplavené teplým vzduchom. Kvôli refrakčnému ohýbaniu sa všetky nástroje na trúbke zakrivia nahor smerom k chladnejšiemu vzduchu. To znamená, že niekto, kto stojí v opačnej koncovej zóne, bude mať problém niečo počuť, pretože zvuk sa bude šíriť nad jej hlavou. A naopak, predstavte si zápas neskôr v sezóne. Ohrievače štadióna teraz zápasia s problémami, takže kupolu ponecháva vrstva teplého vzduchu hore a studený vzduch dole. V tomto prípade môžu tóny trúbky začať stúpať – ale čoskoro sa zohnú späť k zemi, takže ich bude ľahké počuť. Opäť platí, že zvuk sa vždy ohýba smerom k chladnejšiemu vzduchu.

Tretia vec týkajúca sa zvuku sa týka teplotného profilu našej atmosféry. Všetci vieme, že vzduch sa pri stúpaní ochladzuje, čo vysvetľuje, prečo vrcholky hôr v blízkosti rovníka môžu byť zasnežené. Približne o 45 000 stôp teplota vzduchu klesne na -60 ° F, čo spomalí rýchlosť zvuku na 672 míľ za hodinu. A presne ako by ste očakávali, zvuky vonku majú tendenciu sa stáčať nahor smerom k tomuto chladnejšiemu vzduchu. To vysvetľuje, prečo prví balonisti počuli štekot psov a kikiríkanie kohútov s takou jasnosťou. Atmosféra v skutočnosti smerovala k nim.

Ale vzduch sa ochladzuje, keď stúpate len po určitý bod – tento bod je okolo 60 000 stôp, keď sa začína objavovať ozón. Ozón pohlcuje ultrafialové svetlo, ktoré by inak poškodilo našu DNA; život by bez neho nikdy nemohol vytiecť z oceánu na pevninu. A pri pohlcovaní ultrafialového svetla sa ozón zahrieva. Všetok ozón v atmosfére, ak by sa zhromaždil a stlačil dohromady, vytvoril by škrupinu s hrúbkou len osminy palca. Ale absorbuje ultrafialové svetlo tak dobre, že aj toto nepatrné množstvo plynu dokáže zohriať vzduch vo výške 150 000 stôp na príjemných 32 °F. Celkovo teda náš vzduch tvorí akýsi teplotný sendvič: existujú dve vrstvy teplého vzduchu (jedna pri zemi, jedna vo výške približne 150 000 stôp), s plátkom studeného vzduchu uprostred.

A tu je odplata: tento teplotný profil vysiela zvuky pri divokej jazde. Predstavte si poľovníka na zemi, ktorý strieľa z brokovnice. Podľa diskusie vyššie bude tento zvuk stúpať a bude sa otáčať smerom k chladnejšiemu hornému vzduchu. Ide však o to, že zvuky sa nezastavia, keď dosiahnu túto vrstvu. Majú dynamiku, idú ďalej. Takže po prechode cez studenú vrstvu vo výške 45 000 stôp zvuk nevyhnutne prejde do ozónom zohriateho vzduchu nad ním. A pretože zvuk sa vždy ohýba od teplého vzduchu smerom k chladnému vzduchu, zvuk brokovnice sa v tomto bode skutočne jemne otočí a začne padať ako šíp. Inými slovami, ozón obráti smer zvuku, ako keby sa odrazil od steny.

Čo sa stane potom, je ešte zvláštnejšie. Keď začne klesať, zvuk má stále značnú dynamiku. Takže sa prerýva cez tú studenú vrstvu vo výške 45 000 stôp a smeruje k zemi. Čo sa však stane, keď sa priblíži k zemi? Naráža na vrstvu teplého vzduchu. A pretože zvuk sa vždy (povedzte to so mnou) odkláňa od teplého vzduchu smerom k studenému vzduchu, väčšina zvukovej energie sa opäť otočí a začne stúpať. To ho však samozrejme pošle na rekolízny kurz s hornou vrstvou vzduchu zohriateho ozónom. Potom stiahne tretiu tvár a začne klesať. A stále klesá - až kým sa nestretne s teplým vzduchom pri zemi a znova sa odrazí späť k oblohe. Inými slovami, zvuk sa zasekne v slučke. Stále stúpa a klesá, stúpa a klesá, osciluje okolo tej studenej vrstvy vzduchu. To je dôvod, prečo sa táto studená vrstva nazýva zvukový kanál, pretože zvuky sa k nej dostávajú a majú problémy s únikom.

O zvukovom kanáli stojí za zmienku niekoľko upozornení. Po prvé, iba dosť intenzívne zvuky majú dostatok energie na to, aby vystúpili tak vysoko a dostali sa do toho. Nie je to tak, že vaše sladké šepkané nič zo včerajšej noci stále poskakujú po stratosfére, vďaka Bohu. A čo viac, najintenzívnejšie zvuky* po ich počiatočnom obrate na oblohe majú niekedy dostatok energie a hybnosti, aby sa pretlačili cez vrstvu teplého vzduchu pri zemi a zasiahli uši poslucháčov pod nimi. Stretli sme sa s tým už pri Mount Saint Helens. Pamätajte, že ľudia v blízkosti erupcie nič nepočuli, zatiaľ čo ľudia ďaleko boli zahltení hlukom. Je to preto, že výložník sa spočiatku stáčal smerom nahor k chladnejšiemu vzduchu, plachtil nad hlavami tých, ktorí boli nablízku, a vytváral šesťdesiat kilometrov široký „zvukový tieň“. Ale bum sa potopil, keď narazil na tie teplejšie vrecká vzduchu nad nimi, čo umožnilo ľuďom z väčšej vzdialenosti počuť. Niečo podobné sa stalo s jadrovou bombou v Hirošime. Ľudia, ktorí prežili v blízkosti epicentra, hovorili o pika, záblesku, zatiaľ čo tí vzdialenejší si spomínali na pika-don, záblesk.

[ Zoznámte sa so ženami, ktoré nám priniesli Apollo 11. ]

Maurice Ewing prvýkrát vypracoval fyziku zvukového kanála v roku 1944.* Zdalo sa to však o niečo viac ako novinka, kým si neuvedomil niečo iné. Teraz pochopil, čo sa stalo so zvukmi, ktoré vznikli nad alebo pod kanálom – dostali sa do neho. Ale čo zvuky, ktoré vznikli v rámci kanála? Ako by sa zachovali?

Zvážte ďalší výstrel z brokovnice, ale tentoraz vo výške 45 000 stôp pri najnižšej teplote. Ako všetky zvuky, bez ohľadu na to, odkiaľ pochádzajú, hluk z tohto výbuchu sa spočiatku začne šíriť všetkými smermi. A pri takomto šírení sa zvuky zvyčajne rozplynú, zoslabnú. Okolo tejto špecifickej výšky sa však deje niečo neobvyklé. Bez ohľadu na to, akým smerom idú zvukové vlny, hore alebo dole, narazia na teplejší vzduch a dostanú sa späť do stredu. Výsledkom je, že zvuky, ktoré začínajú vo zvukovom kanáli, sa príliš nerozšíria – to znamená, že nezoslabnú. Sú preto počuteľné na oveľa väčšie vzdialenosti ako normálne. Sú efektívne zväčšené.

V roku 1947 si Ewing uvedomil, že toto efektívne zväčšenie zvukov ponúka šikovný spôsob, ako špehovať Sovietov. Teraz sa Sovieti nechystali vybuchnúť jadrové zbrane deväť míľ na oblohe – to je strašne vysoko. Ale Ewing vedel, že hubové oblaky často stúpajú tak vysoko. Hríbové oblaky sú vrecká horúceho plynu, ktoré zrážajú ostatné molekuly vzduchu. Klepanie molekúl vzduchu dookola je v podstate definícia zvuku a Ewing dúfal, že sovietske hríbové oblaky vzbudia vo výške deväť míľ dostatočný ošiaľ, aby ho počul aj cez pol sveta. Jediné, čo letectvo muselo urobiť, bolo poslať balóny s mikrofónmi do zvukového kanála, aby mohli odpočúvať. Vzdušné sily nazvali schému Projekt Mogul.

Ewing bol spočiatku ohľadom projektu Mogul dosť optimistický, ale keď začiatkom roku 1947 začal testovať na armádnom letisku Alamogordo v Novom Mexiku, narazil na niekoľko problémov. Jedna zahŕňala udržiavanie balónov v konštantnej výške, pretože slnečné svetlo ohrievalo obal balóna. To zase zohrialo plyn vo vnútri a spôsobilo, že balón vystúpil zo zvukového kanála. Ewingov tím čelil tejto tendencii použitím priehľadných balónov, ktoré umožňovali prúdenie slnečného svetla. (Ewing si ich objednal od tej istej spoločnosti, ktorá vyrobila prvé balónové figúrky pre Macy’s Thanksgiving Day Parade. Keď jeho asistenti uvideli priehľadné balóny, okamžite ich napadlo niečo iné: titánové kondómy.)

Ďalším problémom bolo sledovanie balónov, pretože sa bezcieľne pohybovali vo vetre. Ewing navrhol ich sledovanie pomocou radaru, ale vybavenie v Alamogordo malo problém nájsť tieto drobné ciele vo vysokých nadmorských výškach. Vedci sa teda rozhodli vyslať nie jeden, ale tridsať balónov naraz; boli spolu zviazaní v stĺpe šesťdesiatpäťposchodovom vysokom, čo je viac ako dvojnásobok výšky Sochy slobody. Do stĺpca balóna pridali aj radarové reflektory, kovové povrchy, ktoré pomohli presmerovať radarové vlny späť k zemi. Každý reflektor vyzeral niečo ako kovový drak a Projekt Mogul v skutočnosti uzavrel zmluvu s hračkárskou spoločnosťou, aby ich vyrobila. Pretože vedcom nezáležalo na estetike, hračkárska spoločnosť zviazala reflektory dohromady Elmerovým lepidlom a páskou. A keďže pásky boli vzácne kvôli pretrvávajúcemu nedostatku počas vojny, spoločnosť namočila do zásoby šialených noviniek, ktoré mala po ruke – pásky pokryté fialovými, chúlostivými hieroglyfmi.

Pretože vedcom nezáležalo na estetike, hračkárska spoločnosť zviazala reflektory dohromady Elmerovým lepidlom a páskou. A keďže pásky boli vzácne kvôli pretrvávajúcemu nedostatku počas vojny, spoločnosť namočila do zásoby šialených noviniek, ktoré mala po ruke – pásky pokryté fialovými, chúlostivými hieroglyfmi.

Ako ste pravdepodobne uhádli, tieto nemotorné stĺpy z kovu, plastu a gumy predstavovali mnohé z „neidentifikovaných lietajúcich objektov“, ktoré napadli oblohu Roswellu v roku 1947. Keď boli hore, stĺpy sa pohybovali záhadným spôsobom, pričom rôzne časti sa hadili dozadu a v rôznych časoch v závislosti od vetra. Radarové reflektory sa tiež strašidelne leskli v mesačnom svetle, a keď stĺpy dopadli nadol, kov rozdrvil zem a vyprodukoval oveľa viac odpadu, než by mohol mať akýkoľvek meteorologický balón.

Táto tendencia rozhadzovať trosky okolo sa stala Mauriceom Ewingom bolesťou hlavy. Akokoľvek šialene to znie, Project Mogul dostal rovnakú ultra-dvojitú tajnú klasifikáciu, akú mal projekt Manhattan. Nevedeli o tom ani ľudia z Roswell Army Air Field vo vzdialenosti deväťdesiat kilometrov, čo znamenalo, že Ewingov tím sa musel snažiť získať každý kúsok z každého zo 110 letov, ktoré spustili. Väčšinu času našli zostrelené balóny dosť ľahko; keď jeden stratili, v skutočnosti počúvali rádiové správy o pozorovaní UFO, aby našli stopy. Niektoré stĺpy balónov však unikli – vrátane toho, ktorý stroskotal na ranči Maca Brazela.

Vzhľadom na všetok ten humbuk, ktorý nasledoval, Brazel v neskorších rokoch povedal, že ľutuje, že nenechal svoju kôlňu zamknutú a pascu zatvorenú. Ale z akéhokoľvek dôvodu sa ľudia na celom svete chytili jeho príbehu a trosky, ktoré našiel v špine, nejako získali nadpozemskú moc. Reakcia armády len podnietila podozrenie ľudí a Roswell čoskoro metastázoval do fenoménu, ktorý poznáme dnes.

[ Spoznajte pôvod modernej technológie GPS z obdobia studenej vojny. ]

Medzitým projekt Mogul pokračoval v tajnosti ďalších niekoľko rokov a niekoľko správ tvrdí, že balóny Mogul skutočne odhalili Joe-I, prvý test sovietskej jadrovej zbrane, v auguste 1949. Ale aj iné, lacnejšie a spoľahlivejšie metódy, ako napr. posielať lietadlá do vzduchu, aby prehľadali oblohu a našli rádioaktívny prach. Po rokoch marginálnych výsledkov letectvo konečne uzavrelo Mogul v roku 1950.

V tomto bode, keď je Mogul na smetisku dejín, by sa armáda mohla očistiť. Paranoidní až do konca však úradníci naďalej kamenovali a trvali na hlúpom príbehu o meteorologickom balóne. Hrozba Sovietskeho zväzu sa v ich predstavách očividne vynárala natoľko, že radšej nechali chýry o mimozemskej invázii, než aby Sovietov upozornili na čo i len neúspešný pokus o ich špehovanie. V 90-tych rokoch, keď letectvo vlastnilo Projekt Mogul, bolo už neskoro: Roswellské zvesti nadobudli svoju vlastnú pravdu.

Dejiny však dokázali, že mali za pravdu. Letectvo skutočne celé tie roky klamalo a skutočne zúfalo skenovalo oblohu nad Roswellom v roku 1947 – ale pre strašné rachoty plynu, nie mimozemských hviezdnych krížnikov. A celý zvrátený príbeh sa začal akustickým vrtochom našej atmosféry, ktorý zase závisel od schopnosti ozónu pohlcovať energiu. Tým, že ozón chránil DNA tvorov žijúcich na súši, pravdepodobne urýchlil vývoj života na Zemi rovnako ako ktorýkoľvek iný plyn. A povolením projektu Mogul ozón tiež presvedčil viac ľudí ako kedykoľvek predtým o téme našej ďalšej kapitoly, existencii života na iných planétach.

[Je to vták! Je to lietadlo! Je to snarge!]


Výňatok z Caesarov posledný dych od Sama Keana. Copyright © 2017 od Sama Keana. Pretlačené so súhlasom Little, Brown and Company.