Shakespearove škorce a mesto

Shakespearove škorce a mesto

Nasleduje úryvok z Darwin Comes To Town: Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution od Menno Schilthuizena.

In Henry IV časť 1 , Hotspur plánuje poblázniť kráľa Henryho tým, že nechá škorec donekonečna opakovať meno Hotspurovho švagra Mortimera: „Nie, nechám škorca naučiť hovoriť len ‚Mortimer‘ a dať mu to. , aby jeho hnev bol stále v pohybe,“ uvažuje Hotspur. V roku 1877 tento nejasný Shakespearovský odkaz na Škorec obyčajný , európsky škorec, zaradil vtáka na miesto na zozname zvierat a rastlín, ktoré sa mali pridať k ľudským kolonizátorom v USA. V tom roku sa totiž výrobca liekov Eugene Schieffelin stal prezidentom Americkej aklimatizačnej spoločnosti, skupiny idealistov, ktorí videli je to ich volanie „zlepšiť“ Severnú Ameriku uvoľnením „takých cudzích odrôd živočíšnej a rastlinnej ríše, ktoré môžu byť užitočné alebo zaujímavé“. A z nejakého nepochopiteľného dôvodu zahŕňala Schieffelinova osobitná aklimatizácia prinesenie do USA každého vtáka, ktorý bol kedy spomenutý v Shakespearových dielach.



Prečítať knihu

Darwin prichádza do mesta: Ako mestská džungľa poháňa evolúciu

Kúpiť

Najväčšie úspechy Schieffelin dosiahol so škorcami Hotspur. V rokoch 1890 a 1891 nechal poslať z Anglicka asi osemdesiat chovných párov a vypustil ich do Central Parku v New Yorku. Namiesto toho, aby sedeli a opakovali kráľovské mená, vtáky nestrácali čas a okamžite sa rozmnožili do prázdneho výklenku okrídlených obyvateľov amerických miest a dedín. Výskumníci vypočítali, že od miesta ich vypustenia sa množili a šírili rýchlosťou asi 50 míľ za rok, skákajúc z mesta do dediny do dediny. V roku 1920 obsadili celé východné pobrežie USA. Do konca druhej svetovej vojny prešli cez Veľké pláne. V 60. rokoch sa usadili na západnom pobreží av roku 1978 sa pretlačili do vnútrozemia Aljašky. Dnes je škorcov asi toľko, koľko je ľudí v Severnej Amerike.

Je zrejmé, že posilnený svojím shakespearovským mandátom, Škorec obyčajný rozhodol byť a nebyť. Ale etablovať sa vo všetkých tých rastúcich amerických mestách možno kládlo nároky na šikovné telo škorca. A tieto požiadavky, ako predpokladali dvaja kanadskí výskumníci, sa môžu líšiť od toho, čo formovalo telá pôvodných anglických kolonistov-škorcov. Aby si to overili, nahliadli do vtáčích zbierok ôsmich prírodovedných múzeí v Severnej Amerike a vykonali merania tvaru krídel 312 škorcov, naplnených 120 rokmi od ich odchodu z Central Parku v roku 1890.

Vedci Pierre-Paul Bitton a Brendan Graham z Windsorskej univerzity v Kanade objavili niečo zaujímavé. Postupom času zistili, že krídla škorcov sa postupne zaobľovali, pretože sekundárne letové perá (perá na „dolnom ramene“ vtáka najbližšie k telu) sa predĺžili asi o 4 percentá.

Tvar vtáčieho krídla teda nie je niečo, s čím by sa evolúcia mohla beztrestne popasovať. Je veľmi úzko spätý so spôsobom života vtákov. Dlhé špicaté krídla sú lepšie na rýchle lietanie v priamom smere, zatiaľ čo krátke, zaoblené krídla sú dobré na rýchle zatáčanie alebo na rýchle vzlietnutie. To je dôvod, prečo má sokol sťahovavý, sokol sťahovavý, to prvé, ale letecký akrobat ako chochlačka to druhé. Práve táto výhoda rýchlejšej odozvy zaoblenejších krídel môže byť jedným z dôvodov, prečo sa osadnícke škorce vyvinuli. Za tých 120 rokov vzrástla ľudská populácia v západnej Severnej Amerike (časť kontinentu, do ktorej sa škorec expandoval) takmer päťdesiatnásobne. Aké boli maličké osady, keď škorec prišiel, v priebehu desaťročí rozkvitol na metropoly. A s urbanizáciou prišli nové nebezpečenstvá pre mestské vtáky: mačky a autá. Je dosť pravdepodobné, že práve toto spôsobilo, že americké škorce vyvinuli tvar krídel, ktorý im pomohol dostať sa z cesty skákajúcej mačky alebo rýchleho motorového auta, ktoré sa k nim rútilo.

V prípade rýchleho vývoja krídel škorca môžeme len špekulovať o tom, čo presne to spôsobilo. Ale vo vývoji cestných amerických útesových lastovičiek to vieme s istotou.

[ Vedeli ste, že slovo „quark“ má špeciálne spojenie s literárnou klasikou? ]

Blahoslavený vták, ktorému biológ zasvätil celý svoj život. V prípade americkej útesovej lastovičky ( Petrochelidon pyrrhonota ), je dokonca jeho a jej. Od roku 1982 trávili Mary Bomberger-Brown a Charles Brown každú jar štúdiom kolónií týchto vtákov v Nebraske. Približne v čase, keď začali svoju prácu, lastovičky, ktoré si bežne stavajú hlinené hniezda v tvare tekvice na drobivých skalnatých previsoch a piesočnatých útesoch, si práve osvojili zvyk kolonizovať pevné, novovybudované betónové diaľničné mosty a cestné priepusty. „Postavili sme im lepší útes,“ hovorí Bomberger-Brown. V priebehu rokov sa niektoré kolónie rozrástli až na ohromujúcich 6 000 hniezd, všetky zavesené na týchto umelých štruktúrach. A každý rok títo dvaja biológovia monitorovali kolónie, jazdili po rovnakých cestách rovnaký počet poľných dní, pomocou hmlových hniezd chytili lastovičky, zmerali ich a ozdobili im nohy drobnými očíslovanými krúžkami. Tiež si zvykli zobrať každú mŕtvu lastovičku útesu, ktorú našli pozdĺž cesty, a zmerať jej miery – napríklad dĺžku krídla.

Ako to už vo vedeckom výskume býva, ich pedantnosť, výdrž a úplná imunita voči nude sa im nakoniec vyplatili. V dvojstranovom článku v Súčasná biológia v roku 2013 zhromaždili všetky údaje, ktoré priniesli ich tridsaťročné posuvné lastovičie krídla. V 80. rokoch, keď vtáky práve začali hniezdiť na konštrukciách pri ceste, mali všetky vtáky, mŕtve alebo živé, krídla približne rovnakej dĺžky: približne 10,8 cm. Ale ako čas plynul, zistili, že krídla živých vtákov sa skracovali, asi o 2 mm za desaťročie. Nie je toho veľa a možno by to ani nestálo za povšimnutie, ak by ich merania pri usmrtení na ceste nepreukázali presne opačný vzorec: v roku 2010 boli krídla mŕtvych vtákov pri ceste asi o pol centimetra dlhšie ako krídla živých vtákov, ktoré stále veselo mávali pozdĺž cesty. . Aj keď tlak dopravy zostal rovnaký alebo dokonca vzrástol, počet uhynutých vtákov klesol takmer o 90 percent.

Záver bol neprehliadnuteľný: iba skalným lastovičkám s krídlami dostatočne krátkymi na to, aby vzlietli kolmo z asfaltu, aby unikli protiidúcemu autu, sa podarilo dostať preč a rozšíriť svoje gény pre krátke krídla v genofonde. Oneskorené dlhokrídlovce skončili ako bývalé lastovičky na tvrdom ramene, ich gény pre dlhé krídla boli vylúčené z genofondu. A keďže sa lastovičky, ktoré prežili, stále lepšie prispôsobovali na vyhýbanie sa blížiacim sa vozidlám, počet obetí prudko klesal.


Výňatok z DARWIN PRICHÁDZA DO MESTA: Ako mestská džungľa poháňa evolúciu od Menno Schilthuizena. Vydal Picador 3. apríla 2018. Copyright © 2018 Menno Schilthuizen. Všetky práva vyhradené.