Sedem nových šancí na život vo vesmíre, len 40 svetelných rokov od nás

Sedem nových šancí na život vo vesmíre, len 40 svetelných rokov od nás

Slnečný systém TRAPPIST-1. Poďakovanie: NASA / JPL-Caltech

Nestáva sa často, aby vedci urobili taký veľký objav, aby o ňom hovoril celý internet. NASA však tento týždeň spôsobila rozruch, keď oznámila, že sa našlo sedem exoplanét obiehajúcich okolo neďalekej trpasličej hviezdy – a že tri z nich môžu byť „podobné Zemi“. To znamená, že by mohli mať skalnatý povrch s tekutou vodou a atmosférou schopnou podporovať život.

Astronómovia vlani v máji objavili tri planéty obiehajúce okolo trpasličieho systému s názvom TRAPPIST-1. Planéty detekovali meraním množstva svetla, ktoré hviezda, ktorá sa nachádza 40 svetelných rokov od nás, vyžaruje. Zakaždým, keď obiehajúce planéty prešli medzi hviezdou a pozemským teleskopom vedcov, hviezdne svetlo stmavlo.



Po tomto pozorovaní sa astronómovia opäť pozreli na systém TRAPPIST-1, tentoraz pomocou vesmírneho teleskopu Spitzer, počas 20 dní. Objavili nie tri, ale sedem planét veľkosti Zeme, ktoré obiehajú okolo trpasličej hviezdy.

Vedci sa domnievajú, že týchto sedem planét má správne podmienky pre život, a to na základe ich polohy v „zóne Zlatovlásky“ – teda v obývateľnej zóne – ich hostiteľskej hviezdy, ktorá je klasifikovaná ako „ultra cool“ trpaslík a je oveľa chladnejšia. než naše slnko. Planéty sú tiež oveľa bližšie k svojej hviezde, než dokonca Merkúr k našej. Astronómovia budú na objav nadväzovať pozorovaniami atmosfér planét, ktoré by mali odhaliť, či sú prítomné nejaké plyny, ktoré svedčia o živote. Výskumníčka exoplanét Sara Seager z MIT sa k nám pripája, aby diskutovala o historickom náleze exoplanéty.

[ Vedci si myslia, že v našej slnečnej sústave by mohla byť neobjavená planéta. ]

Navyše, zaujíma vás hľadanie exoplanét, ale nemáte prístup k vesmírnemu teleskopu, akým je NASA? Online občianska vedecká organizácia Zooniverse má údaje z Keplerovho teleskopu, ktoré môže ťažiť každý. Zúčastnení občanskí vedci dokonca publikovali články o svojich objavoch. Laura Trouille, riaditeľka Citizen Science Projects a spoluriešiteľka pre Zooniverse v planetáriu Adler, vysvetľuje, ako aj vy môžete byť lovcom planét.

Umelecké stvárnenie možného povrchu jednej z novoobjavených planét. Poďakovanie: NASA / JPL-Caltech Slnečný systém TRAPPIST-1. Poďakovanie: NASA / JPL-Caltech

Pomôžte objaviť hnedých trpaslíkov a planétu deväť pomocou občianskej vedy – Zooniverse