Sám v postapokalyptickom svete

Sám v postapokalyptickom svete

Nasleduje úryvok z Oryx a Crake , od Margaret Atwoodovej.

Mango
Snehuliak sa prebúdza pred úsvitom. Leží nehybne, počúva príliv a odliv, vlnu za vlnou šuchajúcu cez rôzne barikády, pranie prianí, pranie prianí, rytmus tlkotu srdca. Tak rád by veril, že ešte spí.



Na východnom obzore je sivastý opar, teraz osvetlený ružovou, smrtiacou žiarou. Zvláštne, ako tá farba stále pôsobí nežne. Pobrežné veže oproti nej vyčnievajú v tmavej siluete, nepravdepodobne vystupujúce z ružovej a svetlomodrej lagúny. Výkriky vtákov, ktoré tam hniezdia, a vzdialený oceán brúsiaci sa o náhradné útesy zhrdzavených automobilových súčiastok a neporiadnych tehál a rôznych sutín znejú takmer ako dovolenková premávka.

Zo zvyku sa pozrie na hodinky – puzdro z nehrdzavejúcej ocele, leštený hliníkový remienok, stále lesklé, hoci už nefungujú. Teraz ho nosí ako svoj jediný talizman. Prázdna tvár je to, čo mu ukazuje: nultá hodina. Spôsobí to hrôzu, ktorá ním prebehne, táto absencia oficiálneho času. Nikto nikde nevie, koľko je hodín.

'Upokoj sa,' hovorí sám sebe. Niekoľkokrát sa zhlboka nadýchne, potom si poškriabe uhryznutie od chrobáka okolo, ale nie na najsvrbivejších miestach, pričom dáva pozor, aby si nezrazil chrasty: otrava krvi je to posledné, čo potrebuje. Potom prehľadá zem pod sebou a hľadá divokú zver: všetko je tiché, bez šupín a chvostov. Ľavá ruka, pravá noha, pravá ruka, ľavá noha, ide dole zo stromu. Po očistení vetvičiek a kôry si okolo seba namotáva špinavú posteľnú bielizeň ako tógu. Svoju autentickú repliku bejzbalovej čiapky Red Sox cez noc zavesil na konár, aby si ju uschoval; skontroluje vnútro, vystrelí pavúka a nasadí si ho.

Prejde pár metrov doľava a vyčúra sa do kríkov. 'Hlavu hore,' hovorí kobylkám, ktoré sa pri náraze rozbehnú preč. Potom prejde na druhú stranu stromu, ďaleko od svojho zvyčajného pisoára, a prehrabáva sa v skrýši, ktorú improvizoval, z niekoľkých dosiek betónu a vystlaných drôteným pletivom, aby sa tam nedostali potkany a myši. Uložil tam nejaké mango zaviazané v plastovom vrecku a plechovku bezmäsových kokteilových párkov Sveltana a vzácnu pol fľašu škótskej – nie, skôr tretiu – a energetickú tyčinku s čokoládovou príchuťou vyhrabanú z prívesu. parkovať, ochabovať a lepiť vo vnútri fólie. Zatiaľ sa nedokáže prinútiť ju zjesť: môže to byť posledná, ktorú kedy nájde. Necháva tam aj otvárač na konzervy a bez zvláštneho dôvodu aj sekáč na ľad; a šesť prázdnych fliaš od piva zo sentimentálnych dôvodov a na skladovanie čerstvej vody. Aj jeho slnečné okuliare; oblečie si ich. Jedna šošovka chýba, ale sú lepšie ako nič.

Rozbalí igelitové vrecko: zostalo len jediné mango. Smiešne, pamätal si viac. Mravce sa dostali dnu, aj keď zviazal vrece tak pevne, ako len mohol. Už mu bežia po rukách, čierny druh a zhubný malý žltý druh. Prekvapivé, aké ostré bodnutie vedia dať, najmä tie žlté. Odiera ich.

„Prísne dodržiavanie denného režimu smeruje k udržaniu dobrej morálky a k zachovaniu zdravého rozumu,“ hovorí nahlas. Má pocit, že cituje z knihy, nejakej zastaranej, ťažkopádnej smernice napísanej na pomoc európskym koloniálom spravujúcim plantáže toho či onoho druhu. Nepamätá si, že by niekedy niečo také čítal, ale to nič neznamená. V jeho úlomku mozgu je veľa prázdnych miest, kde bývala pamäť. Kaučukové plantáže, kávové plantáže, jutové plantáže. (Čo to bola juta?) Bolo by im povedané, aby si obliekli solárny topis, obliekli sa na večeru a zdržali sa znásilňovania domorodcov. Nepovedalo by to znásilnenie. Zdržte sa bratského spojenia s obyvateľkami ženského pohlavia. Alebo povedzme inak...

Staví sa však, že sa nezdržali. Deväťkrát z desiatich.

'Vzhľadom na zmiernenie,' hovorí. Zistí, že stojí s otvorenými ústami a snaží sa zapamätať si zvyšok vety. Sadne si na zem a začne jesť mango.

Flotsam
Po bielej pláži, pomletých koraloch a polámaných kostiach sa prechádza skupinka detí. Museli plávať, stále sú mokré a lesknú sa. Mali by byť opatrnejší: kto vie, čo môže zamoriť lagúnu? Ale sú neopatrní; na rozdiel od snehuliaka, ktorý si tam nestrčí ani palec na nohe ani v noci, keď sa k nemu slnko nedostane. Revízia: najmä v noci.

Sleduje ich so závisťou, alebo je to nostalgia? To nemôže byť tak: nikdy sa ako dieťa nekúpal v mori, nikdy nebehal po pláži bez oblečenia. Deti skenujú terén, skláňajú sa, zbierajú úlomky; potom sa radia medzi sebou, niektoré veci si nechajú, iné vyhodia; ich poklady idú do roztrhnutého vreca. Skôr či neskôr – na to sa môže spoľahnúť – ho vyhľadajú tam, kde sedí zabalený vo svojej rozkladajúcej sa plachte, objíma si holene a saje mango, v tieni stromov kvôli trestujúcemu slnku. Pre deti – s hrubou pokožkou, odolnými voči ultrafialovému žiareniu – je tvorom šera, súmraku.

Teraz prichádzajú. „Snehuliak, snehuliak,“ skandujú svojim spevom. Nikdy pri ňom nestoja príliš blízko. Je to z rešpektu, ako by si chcel myslieť, alebo preto, že páchne?

(Smrdí, dobre to vie. Má hodnosť, je veselý, páchne ako mrož – mastný, slaný, rybací – nie že by niekedy cítil takú šelmu. Ale videl obrázky.)

Deti otvárajú svoje vrece a spievajú: 'Ach, snehuliak, čo sme našli?' Vyťahujú predmety, držia ich, akoby ich ponúkali na predaj: puklicu, kľúč od klavíra, kus bledozelenej popovej fľaše vyhladený oceánom. Plastová nádoba BlyssPluss, prázdna; ChickieNobs Bucket O'Nubbins, podobne. Počítačová myš alebo jej rozbité zvyšky s dlhým drôteným chvostom.

Snehuliak má chuť plakať. Čo im môže povedať? Neexistuje spôsob, ako im vysvetliť, čo tieto zvláštne predmety sú alebo boli. Ale určite uhádli, čo povie, pretože je to vždy to isté.

'Toto sú veci z minulosti.' Zachováva svoj hlas láskavý, ale vzdialený. Kríženec pedagóga, veštca a dobrotivého strýka – to by mal byť jeho tón.

'Ublížia nám?' Niekedy nájdu plechovky od motorového oleja, žieravé rozpúšťadlá, plastové fľaše od bielidla. Nástražné pasce z minulosti. Je považovaný za odborníka na potenciálne nehody: obarenie kvapalín, nepríjemné výpary, jedovatý prach. Bolesť zvláštneho druhu.

'Tieto nie,' hovorí. 'Tieto sú bezpečné.' Pri tomto strácajú záujem, nech vrece visí. Ale neodchádzajú: stoja, pozerajú. Ich plážové česanie je výhovorka. Väčšinou sa naňho chcú pozerať, pretože je od nich taký odlišný. Z času na čas ho žiadajú, aby si zložil slnečné okuliare a znova ich nasadil: chcú vidieť, či má naozaj dve oči, alebo tri.

'Snehuliak, snehuliak,' spievajú, menej jemu ako jeden druhému. Pre nich sú jeho meno len dve slabiky. Nevedia, čo je snehuliak, nikdy nevideli sneh.

Jedným z Crakeových pravidiel bolo, že nebolo možné vybrať meno, pre ktoré by nebolo možné preukázať fyzický ekvivalent – ​​dokonca ani vypchatý, dokonca aj kostrový. Žiadne jednorožce, žiadne gryfy, žiadne mantikory či bazilišky. Ale tieto pravidlá už neplatia a Snowmanovi je trpké potešenie prijať toto pochybné označenie. Ohavný snehuliak – existujúci a neexistujúci, blikajúci na okrajoch snehových fujavíc, opičí človek alebo ľudoop, kradmý, nepolapiteľný, známy len z povestí a cez svoje stopy smerujúce dozadu. Horské kmene ho vraj prenasledovali a zabili, keď mali príležitosť. Vraj ho varili, opekali, konali zvláštne hody; o to vzrušujúcejšie, predpokladá, že hraničí s kanibalizmom.

Pre súčasné účely skrátil názov. On je len Snehuliak. Zachoval si ohavný pre seba, svoju vlastnú tajnú vlasovú košeľu.

Po chvíli váhania si deti čupnú do polkruhu, chlapci a dievčatá spolu. Zopár mladších ešte papká na raňajkách, zelená šťava im steká po brade. Je odrádzajúce, akí špinaví sú všetci bez zrkadiel. Napriek tomu sú úžasne príťažlivé, tieto deti – každé nahé, každé dokonalé, každé inej farby pleti – čokoláda, ruža, čaj, maslo, smotana, med – ale každé so zelenými očami. Crakova estetika.

S očakávaním hľadia na snehuliaka. Musia dúfať, že sa s nimi porozpráva, ale dnes na to nemá náladu. Nanajvýš im mohol dovoliť, aby zblízka videli svoje slnečné okuliare alebo lesklé, nefunkčné hodinky alebo šiltovku. Čiapka sa im páči, ale nerozumejú jeho potrebe niečoho takého – odnímateľných vlasov, ktoré nie sú vlasmi – a ešte na to nevymyslel fikciu.

Oryx a Crake

Kúpiť

Chvíľu sú ticho, čumia, premýšľajú, no potom sa spustí ten najstarší. 'Ach, snehuliak, povedz nám, prosím, čo ti vyrastá ten mech z tváre?' Ostatní sa prihlásia. 'Povedzte nám to, prosím, povedzte nám to!' Žiadne štuchanie, žiadne chichotanie: otázka je vážna.

'Perie,' hovorí.

Túto otázku si kladú aspoň raz do týždňa. Dáva rovnakú odpoveď. Aj za taký krátky čas – dva mesiace, tri? Stratil počet – nahromadili o ňom zásoby tradícií a dohadov: Snehuliak bol kedysi vták, ale zabudol lietať a zvyšok peria mu vypadol, takže je mu zima a potrebuje druhú kožu a musí sa zabaliť. Nie: je studený, pretože jedáva ryby a ryby sú studené. Nie: zabalil sa, pretože mu chýba jeho muž a nechce, aby sme ho videli. Preto nepôjde plávať. Snehuliak má vrásky, pretože kedysi žil pod vodou a tá mu zvraštila kožu. Snehuliak je smutný, pretože jemu podobní odleteli za more a teraz je úplne sám.

„Aj ja chcem perie,“ hovorí najmladší. Márna nádej: žiadne fúzy na mužoch, medzi deťmi Crakea. Sám Crake považoval fúzy za iracionálne; tiež ho dráždila úloha holenia, a tak ho prestal potrebovať. Aj keď samozrejme nie pre snehuliaka: pre neho je už neskoro.

Teraz začnú všetky naraz. 'Ach snehuliak, och, snehuliak, môžeme mať aj pierka, prosím?'

'Nie,' hovorí.

'Prečo nie, prečo nie?' spievajú dvaja najmenší.

'Ešte chvíľu, spýtam sa Craka.' Drží hodinky k oblohe, otáča si ich na zápästí a potom si ich prikladá k uchu, akoby ich počúval. Sledujú každý pohyb, fascinovaní. 'Nie,' hovorí.

„Crake hovorí, že nemôžeš. Žiadne perie pre teba. Teraz sa vykašli.'

'Naštvať sa? Nasrať sa?' Pozerajú jeden na druhého a potom na neho. Urobil chybu, povedal novú vec, ktorá sa nedá vysvetliť. Piss nie je niečo, čo by považovali za urážlivé. 'Čo je nasrať sa ?“

'Choď preč!' Hodil po nich plachtou a oni sa rozutekali a bežali po pláži. Stále si nie sú istí, či sa ho majú báť alebo ako sa ho báť. Nie je známe, že by ublížil dieťaťu, ale jeho povaha nie je úplne pochopená. Nedá sa povedať, čo by mohol urobiť.


Výňatok z Oryx a Crake , od Margaret Atwoodovej. Copyright © 2003 O.W. Toad Ltd.. Výňatok so súhlasom spoločnosti Anchor. Všetky práva vyhradené. Žiadna časť tohto úryvku nesmie byť reprodukovaná ani pretlačovaná bez písomného súhlasu vydavateľa.