S rastúcou intenzitou požiaru rastie aj ľudská daň z požiarov

S rastúcou intenzitou požiaru rastie aj ľudská daň z požiarov

Pohľad z priehrady Mammoth Pool Reservoir v kalifornskom Sierra Nevada, keď sa okolo nej 5. septembra 2020 zatvoril požiar Creek. Poďakovanie: Alex Tettamanti

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh obsahuje reportáže z podcast Kerry Kleinovej Útek z mamutieho bazéna, z Valley Public Radio .

Upozornenie na obsah: Tento príbeh obsahuje zvuk volaní 911 od ľudí, ktorí prežili evakuáciu pred lesným požiarom, čo môže byť pre niektorých poslucháčov znepokojujúce alebo spúšťacie.




Kus raja

Bol Deň práce 2020 a nádrž Mammoth Pool Reservoir v kalifornskom Sierra Nevada bola plná táborníkov. Karla Carcamo a jej rodičia, súrodenci, bratranci a nespočetní ďalší, väčšinou z oblasti Los Angeles, sem chodia každý Sviatok práce už 17 rokov. „Väčšina z toho je moja rodina a rodina, ktorá je pozvaná, a títo rodinní priatelia pozvali svojich priateľov,“ hovorí. 'Hovorím vám, že máme viac ako 200 ľudí.'

Alex Tettamanti a jej manžel Raul Reyes sú tiež pravidelnými účastníkmi Sviatku práce. Každý rok jazdia z Las Vegas, aby sa stretli s offroadovým klubom zloženým z niekoľkých desiatok rodín z celého Západu. Víkend si vypĺňajú jazdou na vodnom skútri, ATV a turistikou. 'Je to nádherné,' hovorí Tettamanti. „Vôňa všetkých borovíc a podobne a stromy sú také veľké, že je to naozaj skvelé.

Kemping a nádrž sa nachádzajú v nadmorskej výške asi 3 000 stôp na úpätí centrálnej Kalifornie niekoľko hodín severovýchodne od Fresna. Atrakciou je nefiltrovaná Sierra Nevada: Šumivá modrá voda obklopená hustým lesom majestátnych borovíc ponderosa a čiernych dubov. Navyše je izolovaný. Je len jedna cesta dovnútra a von, ktorá je slepá pri jazere. „Byť tam, poviem vám, je to ako malý kúsok raja,“ hovorí Carcamo.

Ten piatok ubehol ako každý iný. Skupiny sa rozdelili na pešiu turistiku, plávanie a grilovanie a Carcamova rodina sa neskôr cez víkend pripravovala na každoročnú pupusa noc.

V sobotu ráno sa však atmosféra zmenila. 'Keď som sa zobudil, všimol som si, že je trochu zamračené,' hovorí Reyes. „Obloha bola oranžová a bol tam popol, ako keď padajú veľké kusy popola,“ hovorí Reyesova priateľka Vicky Castro.

Dym a popol, ktorý videli, pochádzal z roku 2020 Požiar potoka , ktorá sa vznietila len noc predtým. Požiar sa stal jedným z najväčších v histórii štátu, ale v tom čase by to nemalo byť znepokojujúce: pri raňajkách americká lesnícka služba oznámila, že má veľkosť len niekoľko stoviek akrov a najbližšie plamene boli stále blízko. do 10 míľ ďaleko. Ľudí v obchode so zmiešaným tovarom v blízkosti hlavného kempu sa to netýkalo a ani ľudí, ktorí chytali ryby na priehrade.

Dym z požiaru Creek Fire sa valí nad neďalekým jazerom Huntington v septembri 2020. Poďakovanie: U.S. Forest Service

To však Tettamanti nezabránilo v tom, aby si zo svojich narodeninových mimóz urobila temný vtip. „Povedala som: ,Ak je tu niečo, čo si myslíte, že je dôležité, radšej si to odfoťte, aby ste sa poistili predtým, ako pôjdete na túto túru,“ hovorí. 'Keď sa na to pozriem spätne, nemôžem uveriť, že to vyšlo z mojich úst.'

Vtip sa ukázal ako prorocký. V priebehu niekoľkých hodín by sa požiar rozrástol z iba 600 akrov na viac ako 45 000 – čo je oblasť len väčšia ako Washington, D.C. Prekonal táborisko. Plamene a popadané stromy zablokovali jedinú cestu späť do civilizácie a prinútili táborníkov utiecť jediným smerom, ktorým mohli: do relatívneho bezpečia jazera.

Útek pred plameňmi

Vtedy sa hrnuli volania 911. Jazero bolo len dve míle od kempingu, ale cesta bola mučivá: turisti sa stratili, rodičia boli dočasne oddelení od svojich detí a panikári vodiči sa museli vyhýbať padnutým stromom a prenikajúcim plameňom.

Plamene sa blížia k nádrži Mammoth Pool Reservoir, kde sa zhromaždili stovky ľudí čakajúcich na záchranu. Poďakovanie: Alex Tettamanti

Prepis: 911 Dispečer 1: 911, uveďte stav núdze. Kerry Klein: Ako reagujete pod tlakom? Volajúci 1: Sme v kempingu v temnote a akoby tam bol oheň na juh od jazera. Kerry Klein: Keď sa ocitnete v nepredstaviteľnej situácii. 911 Dispečer 2: Pri ktorom jazere ste, pane? Volajúci 2: Mammoth Pool Lake. Kerry Klein: ostaneš pokojný? 911 Dispečer 1: Vidíte plamene z miesta, kde sa práve nachádzate? Volajúci 1: V každom smere. Áno. Kerry Klein: Sústredené? 911 Dispečer 3: Koľko by približne toľko ľudí bolo tam dole? približne? 911 volajúci 3: Chcem povedať, že 150 až 200 ľudí, ale máme popálené obete a máme dievča, ktoré je vážne popálené. Kerry Klein: Kedy začne tá tvrdá dyha poľavovať? 911 volajúci 3: Sme doslova, máme ľudí, ktorí bežia k jazeru, napríklad pešo, bežia k jazeru tak rýchlo, ako len môžu, pretože všade je oheň. Kerry Klein: Báť sa? Volajúci 4: Na oboch stranách nákladného auta je oheň... [NEPOČUTEĽNÉ] prechádzame cez oheň. [PLAK] Kerry Klein: A panika. Volajúci 4: Vypadni! Vypadni! Vypadni! Vypadni! Vypadni! VYPADITE! Kerry Klein: A čo robíte, keď existuje len jeden spôsob, ako prežiť? 911 Dispečer 1: Potom musíte vystúpiť a musíte bežať k jazeru. 911 Dispečer 2: Stačí ísť do vody a to je to najlepšie, čo budete môcť urobiť. dobre?

Mnohým táborníkom, vrátane Reyesa, pripadala táto jazda ako večnosť. „Keď ste v situácii, keď si myslíte, že váš život skončí, všetko sa úplne spomalí,“ hovorí.

Našťastie nízka hladina vody v jazere znamenala, že ľudia mali priestor na zaparkovanie svojich vozidiel na piesočnom dne jazera medzi okrajom vody a stromami. Dostali sa tam práve včas: Krátko po príchode väčšiny ľudí sa oheň uzavrel a pohltil všetko až po hranicu stromov.

„Vtedy som mal naozaj pocit, že prechádza skutočným ohňom,“ hovorí Tettamanti. Ona a Reyes sledovali, ako sa plamene blížia zvnútra ich pickupu Dodge, kde odpálili klimatizáciu, aby zabránili dymu.„Cítili ste a počuli vietoršľahajúc cez vozidlo, bolo počuť a ​​vidieť uhlíky lietajúce všade, narážajúce na nákladné autá a prívesy... a len vybuchujú,“ hovorí.

Vicky Castro a jej rodina boli medzi desiatkami ľudí, ktorí sa skutočne dostali do vody. Keď sa prebrodili až po hruď, zdvihli penové podložky, aby odrazili poletujúci popol a žeravé uhlíky. Castro hovorí, že jej dve deti, neter a synovec, všetci vo veku 6 až 14 rokov, plakali, ako skamenení, že sa chystajú zomrieť. „V tom momente som si hovorila: ‚Vieš čo, tu to nekončí, ešte sme neskončili‘,“ hovorí.

Po niekoľkých hodinách hryzenia nechtov pri jazere, buch-buch-buch Dve vojenské helikoptéry si presekali cestu cez valiaci sa dym a bičujúci vietor. Bola to národná garda Kalifornskej armády.

Na záchranu táborníkov prichádza helikoptéra Kalifornskej armády národnej gardy. Poďakovanie: hlavný praporčík Joseph Rosamond

„Všetci v podstate začali fandiť a začali hovoriť ‚zapnite všetky svetlá, aby vedeli, že sme tu dole‘,“ hovorí Castro. To zahŕňalo „svetlomety áut, baterky, mobilné telefóny, čokoľvek a všetci len kričali, kričali, trúbili,“ hovorí Tettamanti.

V napätej záchrannej operácii, ktorá trvala do skorých ranných hodín, by letecky previezli dva vrtuľníky Pri jazere uviazlo 242 ľudí, ako aj 16 psov — na medzinárodné letisko Fresno Yosemite. Neskôr toho mesiaca, vtedajší prezident Trump odletí do Kalifornie osobne odovzdať siedmim členom posádky Distinguished Flying Cross. , najprestížnejšie ocenenie v USA pre letectvo. Medzi táborníkmi boli aj hrdinovia – ľudia, ktorí transportovali cudzincov do bezpečia, a pátracie skupiny, ktoré sa rútili späť do tlejúceho lesa, aby zachránili turistov.

Počas ceremónie 14. septembra 2020 vtedajší prezident Donald Trump odovzdal ocenenie Distinguished Flying Cross siedmim príslušníkom národnej gardy, ktorí leteli na záchrannú misiu v nádrži Mammoth Pool Reservoir. Poďakovanie: hlavný praporčík Joseph Rosamond

Niektorí táborníci by boli hospitalizovaní a dokonca potrebovali operáciu pre popáleniny a iné zranenia, ale všetci ten víkend prežili. Všetci prekonali jeden z najrýchlejšie sa pohybujúcich požiarov v histórii Kalifornie.

„Keď rozprávam tento príbeh ľuďom, hovorím im, že to bolo ako z filmu, ale v skutočnom živote,“ hovorí Rolando Rosales, Castrov manžel.

Záchranné úsilie v nádrži Mammoth Pool Reservoir bolo mimoriadne. Požiar potoka bol v tom čase štvrtým najväčším zaznamenaným požiarom v Kalifornii a hasiči si nevedia spomenúť na záchranné práce súvisiace s lesným požiarom ani zďaleka takého rozsahu. Tento incident však stále sleduje desivý trend: So zvyšujúcou sa intenzitou sezóny lesných požiarov sa zvyšuje aj ich spoločenská daň a riziko pre ľudský život.

„Videli sme... nárast požiarov a ako to má priamy vplyv na obyvateľov Kalifornie,“ hovorí Jon Heggie, hasič, dôstojník pre verejné informácie a veliteľ práporu v CalFire, štátnej agentúre zodpovednej za boj s lesnými požiarmi. Hovorí, že tieto vplyvy zahŕňajú stratu komunity a priemyslu v dôsledku lesných požiarov, ako aj prerušenia spôsobené evakuáciami. „Dotýka sa to mnohých rôznych oblastí, bolo by naivné tvrdiť, že sa to do určitej miery netýka každého v Kalifornii,“ hovorí.

Zmena klímy znamená, že požiare na Západe sa vyvíjajú

CalFire odhaduje, že obdobie požiarov je teraz o dva a pol mesiaca dlhšie ako pred 50 rokmi a množstvo plameňov stúpa. A čo viac, ročná spálená plocha bola za posledných 15 rokov štyrikrát rekordná. Heggie hovorí, že keď v 90. rokoch začal hasiť požiare, veľký požiar mal rozlohu okolo 50 000 akrov. 'To by trvalo dva, možno tri týždne, kým by sme dosiahli takýto druh plošnej spotreby,' hovorí. 'Teraz to robíme za jediných 24 hodín.'

Požiar Creek spálil takmer 50 000 akrov v deň, keď dosiahol Mammoth Pool. Počas nasledujúcich troch mesiacov spotrebovalo by celkovo 380 000 akrov, než by bolo na Štedrý večer vyhlásené za úplne uzavreté .

Posun intenzity lesných požiarov možno pripísať dvom hlavným faktorom, tvrdí Marc Meyer, provinčný ekológ z Lesnej služby USA. Po prvé, v krajine je príliš veľa paliva - stromy a iný živý a mŕtvy materiál, ktorý môže živiť plamene.

A potom je tu zmena klímy, ktorá výskumníkov varovať vedie sezóny požiarov. 'Vezmite si jeden z nich a sú dosť významným stresorom v systéme,' hovorí Meyer. 'Ale dáte ich dokopy a fungujú takmer synergicky, aby zvýšili rozsah, intenzitu a závažnosť požiarov, ktoré dnes vidíme.'

Julianne Stewart, registrovaná profesionálna lesníčka v centrálnej Sierre, stojí na pozemku v komunite Shaver Lake, ktorý unikol najhoršiemu požiaru Creek. Poďakovanie: Kerry Klein

Klimatické zmeny zhoršujú extrémne počasie a pravdepodobne prispeli k päťročnému suchu v minulom desaťročí, ktoré spálilo oblasti na Západe a klesol ako najteplejší a najsuchší v histórii Kalifornie .

Vo veľkej časti Sierry horeli požiare celkom voľne až do storočia, keď sme ich začali potláčať, aby sme ochránili rozvoj v takzvanom „rozhraní divočiny a miest“. Podľa Julianne Stewartovej, lesníčky v centrálnej Sierre, sa tieto lesy prispôsobili častému horeniu pri požiaroch každých päť až desať rokov. 'Nenahromadilo sa veľa štetcov a podrastov,' hovorí. 'Takže oheň mal nízku intenzitu, plazil sa po zemi a dostali ste tieto veľmi otvorené lesy, ktoré sa akosi prirodzene udržiavali.'

Ale po desaťročiach bez pravidelných požiarov bola táto zarastená krajina pripravená na megapožiar. A potom sucho v rokoch 2012 – 2016 zanechalo na mnohých stromoch málo vody, čo oslabilo ich prirodzenú obranyschopnosť odraziť škodcov. Koncom roka 2019 sucho a podkôrny hmyz spolu vyhubili viac ako 100 miliónov stromov v kalifornských lesoch . 'To je len obrovské množstvo paliva v krajine,' hovorí Stewart.

Zdravotné náklady na dym a plameň

Za posledných 20 rokov, náklady na hasenie požiarov neustále rastú . Sedem z 10 najničivejších lesných požiarov v štáte sa vyskytujú od roku 2015 . A od roku 2017 Lesné požiare zabili v Kalifornii 180 ľudí — viac ako trojnásobok počtu úmrtí za predchádzajúce dve desaťročia. „Každý v Kalifornii vie, že lesné požiare neustále pustošia štát. Zaťažuje to hasičský personál a širokú verejnosť,“ hovorí Daniel Urias, veliteľ práporu z CalFire a hasičského zboru okresu Fresno.

Je pochopiteľné, že sa objavuje kríza duševného zdravia vyvolaná lesnými požiarmi. Nedávny prehľad stoviek výskumných článkov odhaľuje vyššia miera úzkosti, depresie a posttraumatickej stresovej poruchy medzi ľuďmi postihnutými požiarmi . Strata domu alebo komunity v dôsledku požiaru môže byť traumatizujúca, no trvalý vplyv môže zanechať aj nútená evakuácia a strach o život alebo pocit nedostatku podpory zo strany vlády.

Urias hovorí, že problémy s duševným zdravím sú zjavné aj medzi hasičmi, ktorí sa dostávajú do čoraz riskantnejších situácií. „Všimli sme si, že pri častejšom využívaní služieb podpory našich zamestnancov naši zamestnanci,“ hovorí. „Hľadajú viac voľna, keď sa vrátia... len aby sa mohli vrátiť k pocitu normálnosti“.

Potom je tu dym z lesných požiarov, ktorý býval krátkodobou hrozbou pre okolité komunity, ale je teraz trvá dlhšie a unáša sa po celej krajine . Nedávne vyšetrovanie údajov kalifornského spravodajstva NPR to odhalilo lesné požiare štvornásobne zvýšili počet nebezpečných zadymených dní hlásených v niektorých oblastiach Západu v porovnaní s obdobím pred 10 rokmi .

Vystavenie časticiam v dyme je spojené s množstvom zdravotných komplikácií vrátane vzplanutia dýchania a kardiovaskulárnych problémov. Alison Saldanha, reportérka údajov o tomto vyšetrovaní, hovorí existuje jasný vzťah medzi požiarmi a hospitalizáciami pre srdcové a pľúcne choroby . „Zistili sme, že Kalifornia zaznamenala v roku 2018, ktorý bol mimoriadne ničivým rokom požiarov, o 30 000 hospitalizácií viac v porovnaní s rokom 2016, keď bolo menej ničivých požiarov,“ hovorí.

Dlhodobá alebo opakovaná expozícia časticiam bola tiež spojená s komplikáciami tehotenstva a predčasným pôrodom, čo naznačuje nový výskum môže existovať súvislosť so zníženou kognitívnou funkciou u dospelých.

Rastúca výzva pre záchranné tímy

Rastie tiež obava, že turisti a iní ľudia, ktorí sa rekreujú v zraniteľných oblastiach divočiny, sú teraz viac vystavení riziku, že sa dostanú do cesty lesných požiarov, a že tieto situácie by mohli ohroziť aj pátracie posádky.

'Toto bola zďaleka najnebezpečnejšia a najrizikovejšia vec, do ktorej som sa kedy dostal.'

V noci, keď požiar Creek dosiahol nádrž Mammoth Pool Reservoir, bola záchrana helikoptér pre členov posádky vo vzduchu takmer rovnako trýznivá ako pre táborníkov na zemi. „Viditeľnosť okamžite klesla z čistej, keď ste na jednej strane ohňa, takmer na nulu, keď ste vo vnútri ohňa,“ hovorí vrchný praporčík Joseph Rosamond z Kalifornskej armádnej národnej gardy, ktorý pilotoval väčšiu z nich. dva vrtuľníky. 'Na chvíľu som si hovorila, bože, toto je naozaj zlé.'

Kvôli zadymeným podmienkam a potrebe naplniť helikoptéry nad kapacitu, aby sa všetci dostali von, Rosamond hovorí, že misia bola neistá aj v porovnaní s letmi, ktoré vykonal počas aktívnej služby v zámorí. 'Urobil som nočné letecké útoky do krajiny zlých chlapov, strieľali na mňa, to všetko,' hovorí, 'ale toto bola zďaleka najnebezpečnejšia a najrizikovejšia vec, do ktorej som sa kedy dostal.'

Jack Haskel, manažér informácií o chodníkoch z Pacific Crest Trail Association, sa obáva, že tieto záchrany sa stanú bežnejšími, pretože požiare budú rýchlejšie a intenzívnejšie. V posledných rokoch Haskel hovorí, že pozoroval neustály nárast hovorov od turistov, ktorí vidia alebo cítia dym a premýšľajú, čo robiť. Väčšinou im vraj radí, aby okamžite vypadli. 'Tieto megapožiare... rastú naozaj rýchlo,' hovorí. 'Viem, aké zaneprázdnené sú naše verejné pozemky, a úplne som videl scenáre, v ktorých uviazli stovky ľudí.'

Žiadna agentúra nepracuje so všetkými údajmi o záchranách súvisiacich s lesnými požiarmi v Kalifornii. Ale podľa seržanta Jeffa Andrieseho, pilota vrtuľníka z Kalifornskej diaľničnej patroly (CHP), sú záchrany stále také zriedkavé, že nie je jasné, či sa stávajú bežnejšími. Andrieseho agentúra sa od tej doby stará o pátranie a záchranu CalFire a od začiatku roku 2017 hovorí, že jeho tím helikoptér v strednej Kalifornii reagoval na približne 10 hovorov súvisiacich s lesným požiarom. 'Mali sme niekoľko záchrany hasičského personálu,' hovorí. „Mali sme však viacero telefonátov, pri ktorých sme pomáhali turistom v horách, ktorí sa stratili v dôsledku požiarov alebo samotného dymu alebo poškodenia chodníkov požiarom.“

Andriese hovorí, že CHP je vybavená nielen reagovať na núdzové situácie, ale aj predchádzať im. Napríklad jeden z hovorov, na ktorý jeho tím odpovedal, bol do odľahlej oblasti Pacific Crest Trail. Neexistoval žiadny telefónny ani internetový signál, ktorý by turistov varoval pred blízkym požiarom, a tak prileteli vrtuľníky CHP a použili svoje P.A. systém vysielať príkazy na evakuáciu. Lesná služba USA uzavretie mnohých kalifornských lesov začiatkom tohto jesene slúžili na zabránenie požiarom a zraneniam, hovorí Andriese. „Z ich strany je proaktívne zatvárať les, aby sa zabezpečilo, že bude zasiahnutých menej ľudí, ak by sa požiar ďalej šíril alebo by sa vymkol kontrole,“ hovorí.

Rok po trýznivých záchranách v Mammoth Pool Reservoir sa Karle Carcamo a ostatným preživším darí premenlivo dobre. Raul Reyes sa zotavil z nočných môr, ktoré trpel celé týždne po udalosti, zatiaľ čo Vicky Castro hovorí, že jej syn sa stále trasie pri akejkoľvek zmienke o ohni. Mnohí, ktorí boli zranení, zažalovali okres Madera v komplikovanom súdnom spore, ktorý tvrdí, že predstavitelia okresu boli nedbanliví tým, že nevarovali táborníkov pred blížiacim sa požiarom .

Iným poslúžil víkend ako budíček, aby boli v divočine múdrejší. 'Pôjdem znova. Moje deti hovoria to isté,“ hovorí preživší Rolando Rosales. 'Ale teraz si dáme väčší pozor.' Možno naplánujeme únikovú cestu alebo niečo také.'

„Už sa len tak nebavíme s ohňom,“ hovorí Alex Tettamanti. „Ak je slnko oranžové, som odtiaľ preč. Je mi jedno, kde som, je mi jedno, či som v meste, som preč. Už nehrám.'

Vypočujte si celú sériu podcastov, Útek z mamutieho bazéna, produkoval Kerry Klein na Valley Public Radio.

Niekoľko týždňov po utíšení plameňov sa Rolando Rosales vrátil do oblasti, aby preskúmal škody na nákladnom aute a prívese svojej rodiny, ktoré boli nútení opustiť na ceste z kempu k jazeru. Poďakovanie: Rolando Rosales

Ďalšie čítanie