Rozšírenie diaľnice odhaľuje cintorín veľrýb

Rozšírenie diaľnice odhaľuje cintorín veľrýb

Počas rozširovania Panamerickej diaľnice bol v Čile objavený poklad viac ako 40 fosílií veľrýb a iných morských živočíchov. Skupina kostier zobrazená vyššie sa nazýva „La Familia“, hoci vedci si nemôžu byť istí, či dvaja dospelí a teľa uložené spolu sú skutočne príbuzní. Obrázok bol zostavený z viac ako 300 jednotlivých obrázkov (rozmazané okraje súvisia s obmedzeným pokrytím a presahom na okrajoch zostavy kostier zo samostatných fotografií). Poďakovanie: Nicholas D. Pyenson/Smithsonian Institution

Tento príbeh sa znovu objavil ako súčasť Mesiac oceánov , kde skúmame vedu vo svetových oceánoch a stretávame ľudí, ktorí ju študujú. Chcete sa s nami ponoriť? Nájdite všetky naše príbehy tu .


Pred štyrmi rokmi, keď robil cestné práce na Panamerickej diaľnici, čílska stavebná čata bola prekvapená, keď narazila na obrovskú zbierku kostí veľrýb. Medzinárodná skupina paleontológov odvtedy na mieste objavila bezprecedentný počet kostier veľrýb zo štyroch odlišných vrstiev, ktoré sa datujú od šiestich do deviatich miliónov rokov.



„Nikdy som si nemyslel, že budem musieť pracovať so 40 [kostry veľrýb] naraz,“ hovorí Nick Pyenson, kurátor Fossil Marine Mammals v Smithsonian’s. Národné prírodovedné múzeum , ktorý viedol výkop. 'Bolo to ohromujúce.'

Väčšina fosílií predstavovala veľké veľryby obyčajné, ktoré sa živili filtrom. Ale stránka – známa ako Veľrybí vrch (v španielčine znamená „veľrybí kopec“) – obsahoval aj pozostatky deviatich ďalších druhov morských stavovcov vrátane tuleňov, vorvaňov, delfínov a jedného druhu, ktorý sa predtým našiel iba v Peru: veľryba mroža, ktorú Pyenson opisuje ako „bizarnú“. Admirál Ackbar - vyzerajúca tvár.' The zistenia sú opísané v nedávnom vydaní Zborník Kráľovskej spoločnosti B .

Čílski a Smithsonovskí paleontológovia študujú v roku 2011 niekoľko fosílnych kostier veľrýb v Cerro Ballena, vedľa Panamerickej diaľnice v regióne Atacama v Čile. Poďakovanie: Adam Metallo/Smithsonian Institution

Keď Pyenson a jeho tím prekonali obrovskú úlohu, začali sa čudovať, prečo boli staroveké zvieratá v priebehu času húfne pochované v podstate na rovnakom mieste.

[ Vypočujte si denný zvukový denník narvala. ]

Tipy pochádzali zo štúdia drobných detailov vo fosílnych skenoch, ktoré urobili „laseroví kovboji“ – dvaja členovia Smithsonianovho 3D digitalizačného laboratória – ktorých si Pyenson na týždeň priviedol, aby fosílie zobrazovali, aby si zachoval informácie, napríklad ako boli usporiadané, ktoré by sa nevyhnutne stratili, keď boli kostry odstránené a odoslané do čilských múzeí.

Pyensonov tím zistil, že väčšina veľrýb bola zachovaná s bruchom nahor, čo naznačuje, že zomreli na mori a nie na súši. 'Ak sa umyjú zaživa, ich dierky budú určite smerovať hore, pretože určite potrebujú dýchať vzduch,' hovorí Pyenson.

Všetky kostry boli tiež pozoruhodne bez škvŕn spôsobených mrchožrútmi, čo naznačuje, že stvorenia nezostali dlho v oceáne po smrti - skôr sa pravdepodobne vyplavili na pevninu krátko po smrti.

[Sledujte históriu Zeme v stĺpci koralov.]

Pyenson sa pýta, ako mohli stvorenia v Cerro Ballena zomrieť, a spomína na podobnú masovú smrť, ku ktorej došlo koncom 80. rokov, keď sa na breh Cape Cod záhadne vyplavilo 14 veľrýb keporkakov. 'Hrbáci nevykazovali žiadne známky traumy,' hovorí. 'V niektorých prípadoch ich videli na veľrybích hodinkách 90 minút predtým, ako ich vyplavili mŕtve.' Následné testovanie zistilo, že veľryby uhynuli na zadusenie po tom, čo si pochutnali na makrele atlantickej naplnenej saxitoxínom, neurotoxínom, ktorý sa nachádza v dinoflagelátoch. Mikroorganizmy explodovali v populácii pri pobreží Cape Cod v tom, čo sa nazýva škodlivé riasy.

Mohol by takýto jav vysvetliť aj staroveké čilské úmrtia? Je známe, že kvitnutia rias sa opakujú pri západnom pobreží Južnej Ameriky, poháňané odtokom bohatým na železo z pohoria Ánd v kombinácii s oceánskymi prívalmi, ktoré prinášajú živiny na povrch. Pyenson špekuluje, že k takémuto rozkvetu došlo pred miliónmi rokov, čím sa vytvoril toxín, ktorý otrávil všetky morské živočíchy nájdené v čilskom nálezisku. Silné prúdy čoskoro vytlačili mŕtvoly na prílivovú plošinu Cerro Ballena, kde uviazli, keď voda opadla. O tisíce rokov neskôr došlo k podobnému scenáru, pri ktorom sa strhli ďalšie zvieratá. Proces sa zopakoval ešte dvakrát, čím sa položili základy pre lokalitu, ako ju poznáme dnes.

Vzhľadom na ohromujúci počet nájdených fosílií veľrýb Pyenson hovorí, že Cerro Ballena by mala byť uznaná ako Svetové dedičstvo UNESCO stránku, nazývajúc ju čilskou verziou Spojených štátov Národná pamiatka dinosaurov . Ale akokoľvek sa táto oblasť zdá jedinečná, hypotéza kvitnutia rias naznačuje, že existujú aj iné lokality. Skutočne, oblasti pri západnom pobreží Kalifornie a Namíbie, kde sú vyvýšeniny bežné, pravdepodobne zažili podobné podmienky, ktoré vytvorili veľrybie cintoríny, zatiaľ neobjavené.