Romanopisec inšpirovaný fyzikmi-múzami

Romanopisec inšpirovaný fyzikmi-múzami

Keď som mal deväť, George Gamow sa zastavil na noc v Lawrence v Kansase. Gamow bol jedným z najväčších fyzikov 20. storočia, ktorého práca bola kľúčová pre úspech projektu Manhattan. Prečo prišiel do Kansasu, ako nakoniec strávil noc u nás doma, sa už nikdy nedozviem, hoci jeho jediné dieťa bol bunkový biológ, rovnako ako môj otec – možno sa stretli.

Gamow bol nadšený jazdec a cestoval so svojím sedlom. Moji bratia a ja sme boli odfotení, ako sme predstierali, že na ňom jazdíme. Gamow nás naučil kartové triky, ktoré si nepamätám, a limerick popisujúci relativitu, ktorý robím.



O niekoľko rokov neskôr, keď som prvýkrát chodil s Courteney, fyzikom z Chicagskej univerzity, s ktorým som sa nakoniec oženil, som recitoval limerick*. Courtenay urobila tvár a povedala, že každý vo svete fyziky to vie. Keď sa dozvedel, kto ma to naučil, bol o niečo menej pohŕdavý.

Strávil som svoj život okolo vedy a vedcov, závidel som a obdivoval to, čo Richard Feynman nazýval „Potešenie z hľadania vecí“. Komplexný integrál dokázal pohltiť môjho manžela natoľko, že vymazal bojujúce sa deti, štekajúce psy a hlasný televízor vo vedľajšej miestnosti. Túžim po schopnosti stať sa natoľko vnútorným, aby som nevnímal také rozptyľovanie.

Keď som vyrastal, nehovorili sme o vede a matematike, ale okolo mňa nebolo veľa žien, ktoré by sa venovali vede. Keď som vytvoril Martinu Saginorovú, fyziku v centre môjho nového románu, Kritické množstvo [diskutované o Science Friday], predstavovala som si ženu, ktorej túžba po harmóniách poskytla jednoznačné pohltenie, aké som videla u svojho manžela a jeho priateľov.

Kritické množstvo

Kúpiť

Reagovala som aj na moje vlastné vzrušenie z toho, že som sa dozvedela o chýbajúcej kapitole v histórii ženskej vedy, konkrétne o Inštitúte pre výskum rádia vo Viedni v Rakúsku. Inštitút bol v období medzi svetovými vojnami jedinečný pre svoje agresívne najímanie a podporu vedkýň. Pred druhou svetovou vojnou tvorili 38 percent výskumného personálu ženy: odvtedy sa týmto číslam nikto nevyrovnal.

Keď sa nacisti dostali k moci, židovský personál a ženy boli v krátkom čase prepustené. Jednou z obetí bola fyzička kozmického žiarenia Marietta Blau, ktorej práca bola taká cenná, že sa jej sám Einstein pokúsil nájsť prácu v Spojených štátoch. Bol neúspešný, ale zachránil jej život tým, že ju v najkratšom čase dostal do Mexico City.

Kritické množstvo vyplynulo z môjho čítania a premýšľania o Blau a ďalších fyzikách, ktorých mená boli zabudnuté. Ako všetci vedci, ktorých poznám, aj tieto ženy zdieľali túžbu po harmónii, po odhaľovaní tajomstiev, ktoré ležia v srdci prírody. Nerobia to ako chirurgovia, ale ako básnici, očarení krásou vesmíru, ktorý študujú. Kritické množstvo je môj dar, moja pocta Blauovi, môjmu otcovi, môjmu manželovi, všetkým vedcom, ktorí išli touto cestou.

*Pre tých, ktorí chcú Gamowov limerick: Bola tam mladá žena menom Bright/ktorá rýchlosť bola oveľa vyššia ako svetlo./Jedného dňa sa vydala relatívne a vrátila sa domov predošlú noc.