Rieke Colorado chýba sneh

Rieke Colorado chýba sneh

Stephen Jaouen meria sneh mimo Basalt, Colorado. Topenie snehu vo vysokých horách je najväčším zdrojom vody pre rieku Colorado a zmena klímy postupne znižuje jej množstvo. Tento rok posunutá základná línia toho, čo sa považuje za „priemer“, vykresľuje trochu klamlivý obraz o tom, koľko snehu je v horách uložené. Poďakovanie: Alex Hager/KUNC

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Alex Hager , pôvodne sa objavil na KUNC , stanica NPR v severnom Colorade.




Vysoko v Skalistých horách, pod riedkym vzduchom a modrou oblohou, povodie rieky Colorado pomaly zapĺňa svoj sporiaci účet. Skalnaté štíty sa stávajú hladkými bielymi stenami a hromady snehu šplhajú po kmeňoch ihličnanov, ktoré zakrývajú aj tie najhlbšie a najtemnejšie zákutia lesa trblietavou prikrývkou.

Sneh, ktorý sa hromadí v horách Colorada a Wyomingu, sa nakoniec stane vodou v rieke Colorado. Časť z nich potečie až na juh do Mexika, bude pretekať kuchynskými kohútikmi v mestách a na predmestiach pozdĺž cesty alebo bude polievať plodiny, ktoré Ameriku nasýtia cez zimu.

Z roka na rok sa tieto hromady o niečo zmenšujú a topia sa skôr – pomaly prejavujú štipľavosť otepľujúceho sa podnebia. Spôsob, akým meriame sneh, sa tiež mení, pretože meniaca sa základná línia toho, čo sa považuje za „priemer“, vytvára trochu klamlivý obraz o tom, koľko snehu je uložené v horách.

Je to typ vecí, ktoré sa nenápadne odohrávajú v priebehu ľudského života. Na lyžiarskych horách v celom regióne môže byť ťažké zaznamenať niečo, čo presahuje bežný príliv a odliv dobrých a zlých rokov.

Tony Vagneur, rodený a vychovaný miestny obyvateľ v Aspene, sa pozerá na svahy hlavnej lyžiarskej hory v meste, vyhrieva sa na teplom popoludňajšom slnku a sláve klasického lyžiarskeho dňa v Colorade.

'Modrá obloha, deň modrých vtákov,' povedal. „Taký, o akom každý hovorí. Teploty pravdepodobne v nízkych tínedžerských rokoch. Sneh je tvrdý a rýchly. Teda, je to perfektné.'

Tony Vagneur, rodák z Aspenu, hovorí, že zmeny v snehu sú na lyžiarskych svahoch ťažko postrehnuteľné. Všimol si však, že jeho polia so senom sú v marci suchšie ako kedysi. Poďakovanie: Alex Hager / KUNC

Táto hora a mesto na jej úpätí závisia od snehu, aby stredisko fungovalo. Vagneur na ňom lyžuje už viac ako 70 rokov a pokiaľ ide o sneh, nezaznamenal veľa zmien. Ale dole v údolí, kde žije na ranči, sa prejavujú známky meniacej sa snehovej pokrývky, počnúc suchým rokom v polovici 70. rokov, kedy jeho polia zostali v marci bez snehu.

'Nerád to hovorím, ale po mnohých pochodoch boli polia so senom holé,' povedal. „Takže anekdoticky by sa dalo povedať, že je pravdepodobne o niečo menej snehu. Alebo možno je teplejšie. Neviem, nie som vedec. Ale je to viditeľné.'

Je to viditeľné aj pre vedcov, ktorí majú údaje na podporu pozorovaní, že snehová pokrývka v Colorade sa mení.

„Ak sa pozriete na dlhodobé klimatické trendy, uvidíte všeobecné otepľovanie klímy,“ povedala Heather Lewin, riaditeľka pre vedu a politiku v Roaring Fork Conservancy. 'Čo nevyhnutne nemení množstvo zrážok v oblastiach horných tokov, ale mení to, ako padajú.'

Organizácia sa zaoberá výskumom a vzdelávaním v rieke hneď po prúde Aspenu, kde sa topenie snehu preháňa údolím na ceste k rieke Colorado. Povodie Roaring Fork tvorí 0,5 % pevniny v povodí rieky Colorado, no poskytuje asi 10 % jej vody.

'Vidíme viac zrážok ako dážď, nie ako sneh,' povedal Lewin. 'Takže to znamená, že namiesto sporiaceho účtu máme výdavkový účet, ktorý zasiahne rieku a rýchlo sa pohybuje, oproti sporiacemu účtu, ktorý nám poskytuje dlhodobú istotu.'

Voda sa valí cez rieku Fryingpan, tesne po prúde od miesta prieskumu snehu. Je súčasťou povodia Roaring Fork, ktoré tvorí 0,5 % pevniny v povodí rieky Colorado, no poskytuje asi 10 % vody. Poďakovanie: Alex Hager / KUNC

Ako sa mení správanie snehu, mení sa aj spôsob, akým chápeme meranie snehu. Na jar 2021 Národný úrad pre oceán a atmosféru (NOAA) posunul spôsob, akým počíta priemery pre všetky jej údaje.

Svojím spôsobom je to rutina. Každých 10 rokov NOAA posúva trojdecové okno, ktoré používa na priemery. Ale rýchlo sa zrýchľujúce účinky zmeny klímy znamenajú, že súčasné okno vyčnieva z predchádzajúcich 30-ročných období. Aktuálne okno trvá od roku 1991 do roku 2020, čo zahŕňa najteplejšie obdobie v histórii zaznamenaného počasia v Amerike.

Z tohto dôvodu údaje o snehovej pokrývke rozprávajú trochu klamlivý príbeh. Najčastejšie sa zdieľa ako percento priemeru, keď sa objaví v novinách a správach pre lyžiarov a používateľov riek. Napríklad, ak je snehová pokrývka na úrovni 120 %, toto číslo by sa zdalo oveľa nižšie, ak by sa súčasné úhrny porovnali s normálmi siahajúcimi viac ako 30 rokov.

Mapa ukazuje trendy aprílovej snehovej pokrývky v západných USA v rokoch 1955-2020. Modré kruhy predstavujú nárast snehovej pokrývky, červené kruhy predstavujú pokles. Kredit: USDA / Služba ochrany prírodných zdrojov

„Momentálny kontext je taký, že 120 % priemeru nám môže dať nafúknutý pocit istoty, koľko vody uvidíme toto leto a koľko snehu sa práve teraz pozeráme,“ povedal Lewin.

Iní vedci zaznamenávajú určité zmeny, vrátane tých, ktorí skutočne zhromažďujú merania snehu.

„Keď som pred 15 rokmi prvýkrát začínal, v aprílovom až májovom prieskume sme skutočne namerali nejaký sneh,“ povedal Stephen Jaouen, ochranár zo služby na ochranu prírodných zdrojov. 'A veľakrát teraz len vojdeme a nie je žiadny sneh.'

Jaouen vykonáva prieskumy snehu hlboko v povodí Roaring Fork, kde získanie dobrých údajov vyžaduje trochu pešej turistiky. Po jazde po prúde z Aspenu sa kľukatá horská cesta rozprestiera za okrajmi bunkového signálu, popri rozľahlej nádrži a hore cez husté húštiny stromov Aspen.

Na konci cesty na okraji cesty Jaouen a technik nacvaknú do backcountry lyží a vydajú sa na cestu dolu kopcom – nešikovný štart a stop buchnutím cez nízke krovie a roztrúsené kmene stromov.

Potom sa s pomocou trakčných koží na spodkoch lyží vydajú na túru ešte ďalej do lesa, sledujúc trasu spamäti, až kým nedosiahnu miesto prieskumu snehu. Tu Jaouen zostaví dlhú hliníkovú trubicu a vytiahne analógovú stupnicu. V deviatich samostatných bodoch ponorí rúrku do snehu pod nohami a naplní ju jadrom bielej hmoty. Pomocou pravítka na skúmavke a ručnej váhy Jaouen a technik vyrábajú merania a zaznamenávajú zistenia do malého zápisníka.

Snehové prieskumy v Colorade vyzerali už desaťročia do značnej miery rovnako. Vľavo Dayton Knutson a Stephen Jaouen vykonávajú prieskum snehu v roku 2022. Vpravo Jack Washichek a George Peak robia presne to isté pri prieskume snehu v roku 1955. To poskytlo službe Natural Resources Conservation Service spoľahlivý súbor údajov. takmer storočie. Poďakovanie: Alex Hager, KUNC / Ministerstvo poľnohospodárstva USA

Tento proces môže znieť trochu zo starej školy, a to preto, že je. Toto presné miesto sa používa na meranie snehu – vykonávané presne rovnakým spôsobom – už takmer storočie. Jediná vec, ktorá sa zmenila, povedal Jaouen, je, že ťažké oceľové rúry boli vymenené za hliníkové, aby sa uľahčilo prenášanie.

'Viete len, že údaje sa zbierali rovnakým spôsobom tak dlho, že môžeme vidieť vzostupy a poklesy ekvivalentu snehovej vody,' povedal. 'Viete, aké rôzne roky sa diali až do 30. rokov.'

K staromódnym technikám sa v 70-tych a 80-tych rokoch pripojila high-tech sieť meracích miest SNOTEL, čím sa západné chápanie snehovej pokrývky prehĺbilo. Používajú citlivé meracie zariadenia a automaticky vysielajú údaje výskumníkom cez satelit.

Nové a staré údaje spoločne vykresľujú čoraz dôležitejší obraz zásobovania vodou v regióne.

„Myslím si, že ako sa Západ rozvíjal a čoraz viac ľudí sa objavovalo a využívalo rieku, stáva sa oveľa dôležitejším, aby jej ľudia rozumeli a vedeli, že táto voda jedného dňa bude kŕmiť kalifornské avokádo alebo mexický melón,“ Jaouen povedal.

Vodná nádrž Ruedi, hneď po prúde od miesta prieskumu snehu, zadržiava vodu v povodí Roaring Fork. Toto povodie tvorí 0,5 % pevniny v povodí rieky Colorado, ale poskytuje asi 10 % jej vody. Poďakovanie: Alex Hager / KUNC

Zatiaľ čo sucho dominovalo titulkom počas mnohých nedávnych letných dní v Colorade, Lewin a iní tvrdia, že o osude rieky Colorado rozhoduje zima. Zatiaľ čo iné faktory, ako je vlhkosť pôdy a teplota, hrajú dôležitú úlohu v dostupnosti vody a pravdepodobnosti požiaru, sneh je kľúčovou metrikou na pochopenie toho, aké budú suché letá.

Keďže prebiehajúce sucho tlačí problémy s vodou výraznejšie do očí verejnosti, hovorí, že je dôležité zabezpečiť, aby verejnosť plne porozumela údajom o snehu a riekach.

'Musíte sa pozrieť na kontext, v ktorom to čítate alebo počúvate, pretože často existuje väčší obraz,' povedal Lewin. 'Všetky údaje rozprávajú príbeh a záleží to len na kontexte, v ktorom ich čítame.'