„Rebelistický vedec“, ktorý inšpiroval Kurta Vonneguta

„Rebelistický vedec“, ktorý inšpiroval Kurta Vonneguta

Nasleduje úryvok z Bratia Vonnegutovci: Veda a fikcia v Dome mágie , od Ginger Stran d.

Kurt premýšľal o tom, čo by sa mohlo stať, keby nejaký vedec odmietne povedať vojakom to, čo chceli vedieť. Vedec to nedávno urobil: Norbert Wiener.



Profesor Norbert Wiener z MIT bol jedným z popredných svetových matematikov. Bol dobrými priateľmi s Johnom von Neumannom, ale títo dvaja muži sa sotva mohli líšiť. V januári 1947 Wiener priniesol celoštátne správy zrušením prednášky na sympóziu MIT o vysokorýchlostných počítacích strojoch, pretože konferenciu financovala armáda. Tesne pred konferenciou, Atlantik zverejnil Wienerov otvorený list výskumníkovi leteckej spoločnosti, ktorý si vyžiadal kópiu článku o riadených raketách, ktorý Wiener napísal počas vojny. Wiener mu ju odmietol dať. Bolo to jednoduché, napísal Wiener. Túto prácu vykonal na základe vládnej zmluvy, pretože si myslel, že by mal pomáhať pri vojnovom úsilí. Ale potom videl výsledky.

„Politika samotnej vlády počas vojny a po nej, povedzme pri bombardovaní Hirošimy a Nagasaki,“ napísal, „objasnila, že poskytovanie vedeckých informácií nie je nevyhnutne nevinným činom a môže mať najvážnejšie následky. Preto nemožno uniknúť prehodnoteniu zaužívaného zvyku vedca poskytovať informácie každému, kto sa ho môže opýtať. Vedci sa teraz stali arbitrami života a smrti, vyhlásil, a cenzuroval sám seba, pretože „šírenie informácií o zbrani v súčasnom stave našej civilizácie znamená prakticky zabezpečiť, že táto zbraň bude použitá“.

Wienerov list urobil v Schenectady veľký dojem. Vedci, ktorých Kurt poznal v GE, často diskutovali o problémoch, ako sú tie, ktoré nastolil. Bolo morálne správne zhodiť atómovú bombu na Hirošimu – a na Nagasaki? Ak je to morálne nesprávne, boli vedci, ktorí zostrojili bombu, rovnako vinní ako generáli, ktorí sa ju rozhodli použiť? Wienerov sľub nesúladu obdivovali mnohí v Hnutí vedcov aj mimo neho, no bol tiež znepokojujúci. Mali by sa vedci cenzurovať? Nepatrili vedomosti k svetu?

Dva roky diskusií túto otázku nevyriešili. V novembri 1948 Bulletin of the Atomic Scientists publikoval Wienerovu nadväzujúcu esej „Rebelantský vedec po dvoch rokoch“. Wiener opäť nevytiahol žiadne údery. „Degradácia postavenia vedca ako nezávislého pracovníka a mysliteľa na morálne nezodpovedného poskoka vo vedeckej továrni postupuje ešte rýchlejšie a ničivejšie, než som očakával,“ napísal. „Vzhľadom na to stále nevidím dôvod na to, aby som odovzdal nejaké výsledky, ktoré by som dosiahol, ak si myslím, že sa nepoužijú na akúkoľvek osobu, či už je to dôstojník armády alebo vedec veľkej korporácie. najlepší záujem vedy a ľudstva“.

Morálne nezodpovedná bábka vo vedeckej továrni! Niektorí ľudia sa môžu pozrieť na výskumné laboratórium GE a presne to vidieť. GE sa nijako nesnažila skrývať svoj príjemný vzťah s armádou; práve naopak, chválilo sa tým. Čo to však znamenalo pre vedcov ako Bernie? Naozaj držali vedcov, mravcov mravcov bez etiky, bezmyšlienkovite prispievajúcimi k množiacej sa vojnovej mašinérii? Kurt vedel, že jeho brat bol v srdci pacifista; ich rodičia ich tak vychovali a vojna ich oboch len prehĺbila. Ale hneď ako sa objavilo nasadenie mrakov, začalo sa diskutovať o jeho vojenskom využití. Generál Kenney povedal absolventom MIT: „Národ, ktorý sa najprv naučí presne vykresľovať dráhy vzdušných hmôt a naučí sa ovládať čas a miesto zrážok, ovládne zemeguľu. Bernardovi to bolo nepríjemné. Ale kvôli svojmu objavu sa teraz zodpovedal generálom. Ak by chcel vedec ako Bernard zabrániť tomu, aby sa jeho práca používala na násilné účely, čo by mohol urobiť?

Kurtov nový príbeh sa líšil od všetkého, čo napísal. Nebola tam žiadna smútiaca vdova ani kancelárska romanca, žiadna z davovo potešujúcich hlášok, ktoré chrlil v nádeji, že poteší slicky. Nebola tam ani zmienka o druhej svetovej vojne. Namiesto toho si priamo pri svojom stole v Schenectady Works, zo svojho miesta vo vedeckej továrni GE, začal predstavovať protivojnového vedca menom profesor Barnhouse.

Profesor Barnhouse objaví niečo šokujúce: má schopnosť ovládať veci, ktoré sa predtým považovali za nekontrolovateľné. Jeho sen o využití svojej sily v prospech ľudstva sa však čoskoro rozpadne, keď si uvedomí, že vojenskí muži vidia v nej iba superzbraň.

Príbeh nazval „Wishing Will Make It So: A Comprehensive Report on the Barnhouse Effect“. Na jednom z prvých úplných návrhov preškrtol „Barnhouse“. Bolo to príliš blízko k prezývke jeho brata, Barney? Namiesto toho urobil profesora Brenhaltza. Veľa vedcov malo nemecké mená. Netrvalo dlho a obnovil ho v Barnhouse.

Bratia Vonnegutovci: Veda a fikcia v Dome mágie

Kúpiť

Príbeh rozpráva Barnhouseov študent, pretože samotný profesor zmizol. Barnhouseov študent dostal za úlohu vysvetliť históriu „Barnhouseovho efektu“. Vysvetľuje, že to začalo, keď Barnhouse, delostrelecký vojak v armáde, hodil sedmičky vo svojej prvej hre s kockami v kasárňach – desaťkrát za sebou. Rovnako ako Langmuir so svojou búrkou v Novom Mexiku, Barnhouse odišiel a vzrušene vypočítal pravdepodobnosť, že sa to stane náhodou: boli jedna ku šesťdesiatim miliónom. Znova skúsil hádzať kockami a uvedomil si, že dokáže vytvoriť efekt: má telekinetické schopnosti. Začal vedome pestovať túto silu, „dynamopsychizmus“, až nakoniec dokázal zničiť celé budovy na míle ďaleko.

Barnhouse svoju moc spočiatku tají, študenta-rozprávača otravuje otázkami, ktoré sa zdajú byť irelevantné. Jeho obľúbené sú „Myslíte si, že sme mali zhodiť atómovú bombu na Hirošimu? a 'Myslíte si, že každá nová vedecká informácia je pre ľudstvo dobrá?' Svoju moc prezradí svojmu študentovi-rozprávačovi, keď sa ju rozhodne verejne vyhlásiť, v liste štátnemu tajomníkovi.

'Objavil som novú silu, ktorej použitie nič nestojí,' píše, 'a ktorá je pravdepodobne dôležitejšia ako atómová energia.' Bolo to presne to isté tvrdenie Langmuira o modifikácii počasia. A ako Langmuir, aj profesor Barnhouse sa rýchlo ocitne v zajatí armády. Senátor Warren Foust – znie veľmi podobne ako generál Kenney v téme kontroly počasia – vyhlasuje: „Ten, kto vládne Barnhouseovmu efektu, vládne svetu!“ Armáda spúšťa program dynamopsychizmu a pomenuje ho „Projekt Wishing Well“. Profesora a jeho študenta izoluje v bezpečnom dome pod ochranou strážcov zapožičaných od Komisie pre atómovú energiu a plánuje tajný test Barnhouseovho efektu s názvom „Operácia Brainstorm“. Darí sa to bravúrne. Barnhouse sediaci na gauči využíva svoje dynamopsychické schopnosti na zničenie desiatich rakiet V-2 vypálených v Novom Mexiku, zostrelenie päťdesiatich rádiom riadených bombardérov nad Aleutami a úplné odzbrojenie 120 cieľových lodí smerujúcich ku Caroline Islands. Generáli sú tak nadšení z úspechu operácie, že si nevšimnú, keď sa Barnhouse vyšmykne. Je ponechané na študentovi, aby nahlas prečítal manifest, ktorý profesor zanechal.

Manifest sa otvára takou slovnou hračkou, ktorej Vonnegut nikdy neodolal. „Páni,“ píše profesor, „ako prvá superzbraň so svedomím sa sťahujem z vašich zásob národnej obrany. Vytvorením nového precedensu v správaní arzenálu mám humánne dôvody na odchod.'

Manifest pokračuje na ďalšej strane a pol. Tón je Norbert Wiener, ale politika je ešte otvorenejšia. V skutočnosti mohol manifest pochádzať priamo z pozičného dokumentu United World Federalists. Barnhouse poukazuje na klam snahy o nastolenie mieru budovaním zbraní a vyhlasuje, že svet si nemôže dovoliť jadrovú vojnu. Trestá generálov za to, že neverili vo vládu – najmä v utláčanú Organizáciu Spojených národov. Vysvetľuje, že odteraz bude dohliadať na to, aby sa plnili odporúčania OSN. A požaduje, aby už neexistovalo veto – presne tak, ako pred niekoľkými rokmi tvrdilo Hnutie vedcov. Príbeh končí tým, že profesor poznamená, že ak sa to svetovým lídrom nepáči, môžu to dať do paušálu; teraz to má pod kontrolou.

Aj keď sa zaoberala nepríjemnými etickými problémami, ktoré vyvolala veda, „Správa o Barnhouseovom efekte“ bola optimistickým príbehom. Profesor je dobrý človek, idealista so silou presadzovať svoje zásady. Pre vedcov ide príkladom podobne ako Norbert Wiener: odmieta spolupracovať s vojnovou mašinériou. Ak by dostatočný počet vedcov ako Barnhouse vykročil vpred, dalo by sa odvrátiť šialenstvo pretekov v zbrojení.

Profesor Barnhouse bol prvým z dlhého radu fiktívnych vedcov, ktorých Kurt Vonnegut napísal. Bol tiež jednoznačne najušľachtilejší, narodil sa v jednej z posledných chvíľ, keď si Kurt myslel, že politika sa ešte môže otočiť, že svet sa môže spamätať a nájsť cestu do novej, osvietenej éry prosperity a mieru.


Výňatok z Bratia Vonnegutovci od Ginger Strand, ​publikoval v novembri 2015 Farrar, Straus a Giroux, LLC. Copyright © 2015 Ginger Strand.