Prežiť koniec sveta (ako ho poznáme)

Prežiť koniec sveta (ako ho poznáme)

Nasleduje úryvok z Rozptyľujte, prispôsobujte sa a pamätajte: Ako ľudia prežijú masové vymieranie , od Annalee Newitz.

Za posledné štyri roky prešli včelstvá znepokojivou premenou. Ako sa bezmocní včelári prizerali, strojová účinnosť tohto spoločného hmyzu sa zmenila na nevysvetliteľnú dezorganizáciu. Včely robotnice by odleteli, nikdy by sa nevrátili; dospievajúce včely sa bezcieľne potulovali v úli; a každodenné úlohy v kolónii zostali nedokončené, kým sa produkcia medu nezastavila a vajcia nezomreli na zanedbanie. V správach pre odborníkov na poľnohospodárstvo včelári niekedy nazvali výsledky „mŕtvy úľ bez mŕtvych tiel“. Problém sa stal tak rozšíreným, že ho vedci nazvali Colony Collapse Disorder a podľa amerického ministerstva poľnohospodárstva si syndróm vyžiadal od roku 2007 každú zimu približne 30 percent včelích kolónií. Biológovia sa snažia pochopiť príčiny, čo naznačuje všetko od plesňových infekcií na parazity a znečistenie, farmári sa obávajú, že populácia včiel sa zrúti do úplného vyhynutia. Ak včely vyhynú, ich strata spustí domino efekt vyhynutia, pretože plodiny od jabĺk po brokolicu sa pri opeľovaní spoliehajú na tento hmyz.



Zároveň viac ako tretine svetových druhov obojživelníkov hrozí vyhynutie, čo vedie mnohých výskumníkov k tomu, aby to nazvali érou „krízy obojživelníkov“. Kríza však nedecimuje len včely a žaby. Harvardský evolučný biológ a ochranca prírody E.O. Wilson odhaduje, že ročne vyhynie 27 000 druhov.

Sme v prvom akte masového vymierania, ktoré skončí smrťou miliónov rastlinných a živočíšnych druhov na celej planéte, vrátane nás?

Tomu veria zástancovia teórie „šiesteho vyhynutia“. Ako naznačuje výraz „šieste vyhynutie“, naša planéta už prešla piatimi hromadnými vyhynutiami. Vyhynutie dinosaurov bolo najnovšie, ale sotva najsmrteľnejšie: Len asi 50 percent všetkých druhov na Zemi vyhynulo po sérii prírodných katastrof pred 65 miliónmi rokov. 185 miliónov rokov pred tým došlo k takému ničivému hromadnému vymieraniu, že ho paleontológovia prezývali Veľké umieranie. V tom čase bolo deväťdesiatpäť percent všetkých druhov na planéte vyhubených v priebehu zhruba 100 000 rokov – s najväčšou pravdepodobnosťou z megavulkánov, ktoré vybuchovali po stáročia na Sibíri a pomaly premieňali atmosféru na jed. A ďalšie tri masové vymierania, z ktorých niektoré sa datujú viac ako 400 miliónov rokov, boli spôsobené dobami ľadovými, invazívnymi druhmi a radiačným bombardovaním z vesmíru.

Rozptyľujte, prispôsobujte sa a pamätajte

Kúpiť

Termín „šieste vyhynutie“ zaviedol v 90. rokoch paleontológ Richard Leakey. V tom čase napísal knihu o tom, ako sa toto nové masové vymieranie začalo pred 15 000 rokmi, keď sa Amerika hemžila mamutmi, ale aj obrovskými losmi a leňochody. Týchto turbovegetariánov lovili rovnako veľké mäsožravce, vrátane šabľozubej mačky, ktorej 8-palcové tesáky boli také veľké, že sa stáčali medzi perami veľkej mačky až hlboko pod bradu. Ale krátko po príchode ľudí na tieto kontinenty sa populácie megafauny zrútili. Leakey verí, že za vyhynutie pred tisíckami rokov bolo zodpovedné zničenie ľudských biotopov, rovnako ako dnes môže byť obviňované z krízy obojživelníkov. Leakeyho protestný výkrik sa dnes pretavil do triezvych vedeckých prác, kde uznávaní biológovia podrobne opisujú dôkazy o pripravovanom masovom vymieraní. Environmentálna novinárka z New Yorku Elizabeth Kolbertová neúnavne informovala o vedeckých dôkazoch zozbieraných za posledné dve desaťročia, ktoré potvrdzujú myšlienku, že by sme mohli prežívať prvé dni nového masového vymierania.

Hoci k niektorým masovým vymieraniam dochádza rýchlo, väčšina trvá stovky tisíc rokov. Ako by sme teda vedeli, či sa niečo deje práve teraz? Jednoduchá odpoveď je, že to nemôžeme vedieť s istotou. Čo však vieme s istotou je, že masové vymierania decimovali našu planétu pravidelne počas celej jej histórie. Veľké umieranie zahŕňalo zmenu klímy podobnú tej, ktorou práve prechádza naša planéta. Ďalšie vyhynutia mohli byť spôsobené radiačným bombardovaním alebo bludnými asteroidmi, ale ako uvidíme v prvej časti tejto knihy, najničivejšie účinky týchto katastrof zahŕňali aj zmeny životného prostredia.

Chcem povedať, že bez ohľadu na to, či sú ľudia zodpovední za šieste masové vyhynutie na Zemi, stane sa to. Prisudzovanie viny je menej dôležité ako zisťovanie, ako sa pripraviť na nevyhnutné a prežiť ho. A keď hovorím „prežiť to“, nemyslím ako ľudia sami na svete, ktorý sa dostal do pekla. Prežitie musí zahŕňať celú planétu a jej nespočetné množstvo ekosystémov, pretože práve tie nás udržujú kŕmené a zdravé.

Existuje mnoho spôsobov, ako môžeme reagovať na koniec sveta, ako ho poznáme, ale naše prvé inštinkty sú zvyčajne paralýza a depresia. Koniec koncov, čo môžete urobiť s kométou, ktorá sa k nám rúti vesmírom, ak nie ste Bruce Willis a jeho super tím mega-astronautov na misii vyhodiť do vzduchu tú hlupáčku? A čo môžete urobiť, aby ste zastavili globálne zmeny životného prostredia? Takáto odpoveď typu „nič sa nedá robiť“ je úplne pochopiteľná, no málokedy vedie k pragmatickým nápadom, ako sa zachrániť. Namiesto toho si len predstavujeme, aký bude svet bez nás. Snažíme sa presvedčiť sami seba, že možno veci naozaj budú lepšie, ak to ľudia jednoducho nezvládnu.

Nie som pripravený sa takto vzdať a dúfam, že ani ty nie. Predpokladajme, že ľudia práve začínajú na svojej dlhej evolučnej ceste časom. Ako prepneme do režimu prežitia?


Výňatok z Rozptyľujte, prispôsobujte sa a pamätajte , od Annalee Newitz. Copyright © 2013 od Annalee Newitz. Vyňaté so súhlasom Doubleday, divízie Random House, Inc. Všetky práva vyhradené. Žiadna časť tohto úryvku nesmie byť reprodukovaná ani pretlačovaná bez písomného súhlasu vydavateľa.