Prehodnotenie recyklácie na predmestí Philadelphie

Prehodnotenie recyklácie na predmestí Philadelphie

Kredit: Shutterstock

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Dany Bate sa objavila na WHYY, verejná rozhlasová stanica vo Philadelphii .


Keď Čína minulý rok zaviedla prísnejšie normy pre recyklovateľný materiál, ktorý by akceptovala, pričom požadovala, aby mal čistotu najmenej 99,5 percenta, mnohé samosprávy predmestí Philadelphie sa schladili, aby zistili, či sa obmedzenia nakoniec zmiernia.



'To sa stalo v minulosti,' povedal Frank Chimera, oblastný senior manažér komunálneho predaja pre Republic Services, hlavného spracovateľa recyklácie v regióne. 'Na pár mesiacov sa stali reštriktívnymi a potom to otočili a začali opäť uvoľňovať štandardy.'

To sa nestalo. Čína naznačila, že akceptovanie amerického recyklovateľného odpadu bude len tvrdšie. A teraz, recyklačné programy čelia tejto výzve: nájsť spôsob, ako odstrániť zvyky budované desaťročia, aby mohli nájsť trhy pre prichádzajúci odpad.

'Po dlhú dobu bolo viac lepšie a veľa programov bolo nastavených na podporu väčšej recyklácie,' povedal Chimera. 'Ako krajina sme takto bežali asi 20 rokov.'

To bolo v poriadku, pokiaľ bola Čína ochotná vziať náš odpad, od špinavých krabíc od pizze až po špinavé nádoby na arašidové maslo. Teraz, keď sa zmenili pravidlá, sa obce museli prispôsobiť, v niektorých prípadoch zmeniť svoje programy ‚ a takmer vo všetkých prípadoch preškoliť verejnosť o tom, čo je recyklovateľný materiál.

„Po dlhú dobu bolo viac lepšie a bolo vytvorených veľa programov, aby sa zvýšila miera recyklácie,“ povedal Frank Chimera. 'Ako krajina sme takto bežali asi 20 rokov.'

Pre manažérku recyklácie okresu Delaware Saru Nelson to znamenalo vytvorenie brožúry pre obyvateľov o tom, ako správne recyklovať, v ktorej sa uvádza, čo je možné recyklovať a čo nie, a ako správne vyhadzovať predmety. (Vymyte všetky poháre. Rozbite všetky kartónové škatule. Žiadne plastové vrecká).

'Ľudia chcú robiť správnu vec,' povedal Nelson. 'Len potrebujú vedieť, čo je správne.'

Problémom však je, že v okrese Delaware majú jednotlivé obce svoje vlastné pravidlá. Niektorí berú plasty #1 až #7. Iní berú len určité čísla. To je prípad aj iných odľahlých krajov vrátane Montgomery a Bucks.

'Neexistuje veľa štandardizácie od mesta k obci, od mesta k mestu, štátu od štátu, čo je prijateľné a čo nie,' povedal Chimera. 'Niektoré z toho závisia od recyklačného zariadenia, do ktorého ide.'

Jedno mesto môže povzbudiť obyvateľov, aby recyklovali škatule od vajec alebo pomarančového džúsu, zatiaľ čo iné o niekoľko blokov ďalej môže tieto položky odmietnuť.

„Sú tu všetky tieto malé rozdiely, vďaka ktorým je to mätúce,“ povedala Veronica Harrisová, manažérka recyklácie pre okres Montgomery.

Povedala, že celoštátny štandard by znížil zmätok. Rovnako tak systém, v ktorom hlavní výrobcovia obalov ako Coca-Cola, Unilever a General Mills mali viac kože v hre.

Jeden takýto model, známy ako an 'rozšírená zodpovednosť výrobcu' model alebo EPR zahŕňa systém, v ktorom výrobcovia preberajú späť svoje obaly. Kanada tento model prijala a Európa a Kalifornia ho skúmali.

'To dáva hráčov k stolu,' povedal Harris.

„Momentálne nemáme žiadnu efektivitu. Všetci len plávame v našich malých rybníkoch a snažíme sa prísť na to, ako najlepšie vieme,“ povedala. 'Ale s EPR máte teraz zavedený systém, ktorý skutočne ide ku koreňu toho, čo sa deje, a snaží sa, aby bol nákladovo efektívny a prevádzkovo efektívny.'

Veľké spoločnosti sú majstrami v logistike, povedala, takže by ľahko skĺzli do úlohy, v ktorej riadia recykláciu svojich vlastných obalov. Ale prijať takýto program lokálne je ešte veľmi ďaleko, dodala.

„Ak to Kalifornia študuje, ale neurobila to, Pensylvánia za tým bude roky pozadu,“ povedal Harris.

Niektoré riešenia

Medzitým sa mnohé samosprávy zameriavajú na návrat k základom. Pre niektoré programy, ako napríklad program v Atlantic County, New Jersey, to znamenalo zmenšenie.

V decembri kraj prestal prijímať plasty #3 až #7.

„S týmto materiálom už naozaj neexistuje takmer žiadny trh,“ povedal Rick Dovey, prezident atlantického úradu pre verejné služby.

Program tiež prestal akceptovať krabice od pizze a vyzval ľudí, aby odstránili uzávery z fliaš a pohárov pred ich vyhodením do recyklácie, čím sa zníži pravdepodobnosť, že tieto položky budú naplnené tekutinou, ktorá by kontaminovala všetko ostatné.

Napriek problémom, povedal Dovey, jeho program nikdy neuvažoval o posielaní materiálu priamo do spaľovne, ako to urobila Philadelphia za približne polovicu jeho recyklovateľných materiálov.

'To je úplne nesprávna správa,' povedal. 'To sa tu nestalo a nestane sa to tu.'

Pred desiatimi rokmi, počas recesie, povedal, ceny komodít klesli a Úrad pre verejné služby nemohol predávať svoj materiál. Namiesto toho, aby ho spálil, úrad celý rok uskladnil všetku jeho recykláciu na mieste, zakryl ju plachtami a predal ju, keď sa trh začal zotavovať.

To stálo peniaze, povedal, ale je to lepšia možnosť ako materiál spáliť alebo poslať na skládku.

„Momentálne nemáme žiadnu efektivitu. Všetci len plávame v našich malých rybníkoch a snažíme sa prísť na to, ako najlepšie vieme,“ povedala Veronica Harris. 'Ale s EPR máte teraz zavedený systém, ktorý skutočne ide ku koreňu toho, čo sa deje, a snaží sa, aby bol nákladovo efektívny a prevádzkovo efektívny.'

Harris z okresu Montgomery povedal, že rozhodnutie Philadelphie spáliť polovicu svojej recyklácie pravdepodobne narušilo priemysel, ktorý sa desaťročia snažil získať dôveru verejnosti.

'To je anomália,' povedala s odkazom na program Philadelphie. 'To nie je norma toho, čo sa tam deje.'

Čo tiež nie je normou, je prístup J. P. Mascaro and Sons, ďalšej miestnej recyklačnej firmy. Namiesto návratu k základom, ako mnohé iné spoločnosti nabádajú samosprávy, aby urobili, J.P. Mascaro zvyšuje ante. Chystá sa začať pilotný projekt so spoločnosťou Resource Recycling Systems na testovanie nového zariadenia, ktoré bude triediť a recyklovať flexibilné plastové obaly, bête noire tohto odvetvia.

„Je to úplný opak toho, čo sa káže v priemysle,“ povedal Joseph Mascaro, riaditeľ pre recykláciu a udržateľnosť v J.P. Mascaro.

Flexibilný plast, ktorý sa nachádza vo všetkom, od obalov na potraviny až po plastové vrecká, bol roky obrovským problémom pre recyklátorov. Plast sa zasekne v triediacich strojoch, čo často zalepí práce a proces sa zastaví, čo stojí čas a peniaze a vedie ku kontaminácii.

Plastové obaly sú však realitou moderného života a nie sú ľahko vymeniteľné.

'Musíme si uvedomiť, že existuje dôvod na balenie, a to ten, že udrží naše potraviny čerstvé a naše potraviny sú bezpečné,' povedal Harris. 'Ak začneme podporovať čerstvosť potravín, teraz sa pozeráme na úplne iný problém s odpadom, ktorým je plytvanie potravinami.'

Ale pokiaľ ide o pevné plasty, ako sú čísla 3, 4, 6 a 7, povedala, že možno je čas nájsť náhrady.

'Nie sú ľahko recyklovateľné,' povedala. 'Sú to materiály nízkej hodnoty a nízkej kvality, ktoré by sme už pravdepodobne nemali používať.'


Ďalšie čítanie

  • Zistiť viac o tom, ako Philadelphia pristupuje k nedávnym recyklačným dilemám z PREČO.
  • Čítať o tom, ako samotná Philadelphia dočasne spaľuje polovicu svojich recyklovateľných materiálov The Inquirer.
  • Uč sa viac o tom, čo môžete recyklovať v tomto článku Science Friday.