Prečo títo vedci vŕtajú cez dno oceánu?

Prečo títo vedci vŕtajú cez dno oceánu?

Tento článok je založený na rozhovore Science Friday a bol pôvodne uverejnený na PRI.org.

Hlboko v Indickom oceáne, ďaleko od juhovýchodného pobrežia Južnej Afriky, sa nachádza vrták, ktorý si razí cestu do dna oceánu podmorskej Atlantis Bank.



Tím vedcov na palube výskumnej lode JOIDES Rozhodnutie prevádzkuje vrták od decembra a dúfajú, že nakoniec prerazia zemskú kôru a zavŕtajú sa do plášťa.

'Sme asi pol míle dole a vŕtame pred nami,' hovorí geológ Henry Dick, spoluvedúci expedície.

Dick a jeho kolegovia dúfajú, že zozbierajú vzorky kôry a nakoniec aj plášťa, čím sa otvárajú dvere obrovskému nedostatku vedeckých poznatkov o tom, čo vlastne leží pod zemskou kôrou.

Vzorka kôrového jadra Gabbro, ktorú priniesla expedícia JOIDES Resolution Indian Ridge Moho. Foto s láskavým dovolením JOIDES Resolution

'Oceánska kôra obsahuje tri pätiny zemskej kôry,' hovorí Dick. 'A predsa v celej tej kôre je väčšina z nej spodná kôra a máme v nej len dve diery - jednu v Atlantiku a jednu v Indickom oceáne - ktoré majú vôbec nejaký význam.' A neprevŕtali sme viac ako tretinu cesty. A viete, keď hovoríte o zložení troch pätín zemskej kôry, je to veľká medzera v našom učení.'

Dúfajú tiež, že sa im podarí zistiť, či je hlboko vo vysokotlakovom prostredí pod zemskou kôrou niečo živé.

'Máme na palube pár biogeochemikov, ktorí sú zaneprázdnení hodnotením hornín na mikróby a huby a iné veci, a pár ich našli,' hovorí Dick, 'ale dúfame, že ak budeme mať tam dole je veľa zmenenej kovovej horniny, ktorá vytvára plynný vodík, ktorý zase reaguje s morskou vodou za vzniku metánu – a chrobáky môžu žiť z metánu – myslíme si, že pod zemskou kôrou vonku môže byť skrytá planetárna biosféra. oceány.”

Expedícia je tiež výzvou pre dlhoročné učebnicové predstavy o tom, ako presne môže vyzerať zemská kôra a plášť.

„Keďže posledných 15 rokov pracujeme tu v Indickom oceáne, zistili sme, že veľké časti morského dna nemajú kôru,“ hovorí Dick, „Plášť je priamo vystavený morskému dnu.“

Vedci dúfajú, že počas svojej súčasnej expedície budú pokračovať vo vŕtaní ďalších 100 metrov. O dva až päť rokov sa chcú vrátiť a vŕtať ešte kilometer hlbšie.