Prečo som Riffoval na Oriona

Prečo som Riffoval na Oriona

Volal mi rozrušený poslucháč. 'Prečo popierate triumf NASA?' Hovoril o nedávnom úspešnom teste Orion vesmírna kapsula a naša diskusia o nej na Science Friday . „Počúval som správy so svojím dieťaťom. Bol taký vzrušený. A potom ste vy a váš hosť zničili triumf svojimi poznámkami. Bol zdrvený.'

Nie som v biznise so zabíjaním detských snov. Pokiaľ ide o vesmír, nikdy som sám nevyrástol. S detským nadšením vždy hľadám nové svety, ktoré by som mohol preskúmať, a nadchnúť sa pre každý nový objav. Ako dieťa Vesmírnej rasy 60. rokov som prežil tieto vzrušujúce časy. Boli veľmi romantické. Ale ako dospelý teraz chápem, že tieto sny sa mi podarí dosiahnuť len tvrdou prácou, plánovaním, spoluprácou a množstvom a množstvom peňazí. Nie je to niečo, čo chcú počuť deti – alebo ich rodičia.



Chápem. Dajte deťom niečo, v čo môžu dúfať. Niečo o čom snívať. som za to. Ale ak naozaj chcete, aby sa tento sen stal skutočnosťou, musíte urobiť viac ako len dúfať. Musíte si sadnúť a vážne plánovať, ako to robili v 60. rokoch. Na začiatok potrebujete vážnu motiváciu, skutočnú národnú vôľu. To momentálne nemáme. Kedysi sme mali politiku a národnú bezpečnosť. Museli sme „poraziť Rusov“ – ekonomicky, sociálne a technologicky. Priestor prenikal do všetkých diskusií. Najprv sme sa museli dostať na Mesiac. Preteky boli tak orientované na misie, že nad priebehom bdeli traja prezidenti. Bol to všestranný cieľ (aspoň dovtedy, kým sa nezačala vojna vo Vietname). Prinútiť troch prezidentov, aby sa na čomkoľvek zhodli, je, no...nevadí.

Od výzvy prezidenta Kennedyho „pristáť človeka na Mesiaci a bezpečne ho vrátiť“ do konca desaťročia až po samotné pristátie v júli 1969, každý krok, každý míľnik bol starostlivo naplánovaný a vykonaný. Úsilie bolo štedro financované a rýchlo napredovalo. Zamyslite sa nad tým. Ak by sme dnes pracovali týmto tempom, o dva roky by sme pristáli s človekom na Mesiaci.

Ale nemáme motiváciu, politiku ani peniaze. Máme know-how. Kým sa nám nepodarí zoradiť všetky tie kačice do radu, potom budú misie ako Orion vzrušujúce, ale z dlhodobého hľadiska neuspokojivé. Je to ako vyhrať prvý zápas Svetovej série a očakávať, že pôjdete domov s trofejou. No v skutočnosti je to zlá analógia. Svetová séria má aspoň poslanie, ciele, míľniky a hráčov a je plne financovaná.

Je mi zle z poslucháča a hlavne jeho syna. Chcel by som vidieť misiu na Mesiac, asteroid alebo Mars rovnako ako on. Ale tu je dobrá správa: Pevne verím, že uvidíme ľudí na inom nebeskom telese. Ak nie astronaut NASA, tak možno čínsky alebo indický alebo súkromný priemyselný vesmírny cestujúci. Zlá správa je, že sa toho asi nedožijem. Napriek tomu som rád, že som bol svedkom „zlatej éry“ vesmírneho cestovania, keď ľudia a ich roboti cestovali po slnečnej sústave.

Veľká popularita  na asteroide minulý mesiac potvrdila, že ľudia stále majú romantiku s vesmírom, objavovaním a radosťou z ľudskej vynaliezavosti a odvahy. Moje deti, ako aj deti tohto poslucháča, by mohli mať pred sebou najlepšie dni vesmírneho prieskumu – ak by to tak veľmi chceli.