Prečo sa v zálive San Francisco hromadia mŕtve ryby?

Prečo sa v zálive San Francisco hromadia mŕtve ryby?

Tento článok je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Tento príbeh od Joe Fitzgerald Rodriguez , pôvodne vydal KQED .




Na pláž sa dostali desiatky mŕtvych rýb. Kredit: Shutterstock

V oblasti zálivu sa hromadia tisíce mŕtvych rýb.

Od betónových vonkajších okrajov jazera Merritt v Oaklande po piesočnaté pláže Fort Funston v San Franciscu a kamienkové brehy Oyster Point v okrese San Mateo, mŕtvoly rýb pravdepodobne otrávené škodlivými riasami – bežnejšími známymi ako červený príliv – umývajú sa na breh.

Ide o udalosť masovej smrti, aká sa v zálive San Francisco Bay nevidela už roky, hovorí Jon Rosenfield, vedúci vedecký pracovník environmentálnej skupiny San Francisco Baykeeper.

'Z pohľadu rýb je to divoký požiar vo vode,' povedal.

Podľa SF Baykeepera by počet uhynutých rýb v zálive San Francisco mohol ľahko presiahnuť stovky tisíc, a to, povedal Rosenfield, môže byť dokonca „nízky“ odhad.

Jeho terénny vyšetrovateľ potvrdil „ľahko uhynuté desiatky tisíc rýb“ len v jazere Merritt. Rosenfield však varoval: „To, čo vidíte, je len náznak toho, čo sa skutočne deje ďalej pod vodnou hladinou a na miestach, kam sa na pobreží nedostanete. Takže je to skutočne nespočetné číslo.'

Môže to byť škodlivé aj pre ľudí. Kvitnutie rias tejto veľkosti môže spôsobiť podráždenie pokožky a dýchacie problémy a Regionálna rada pre kontrolu kvality vody v zálive San Francisco Bay radí ľuďom, aby sa vyhýbali plávaniu, jazde na kajaku alebo iným aktivitám na vode, kým kvitnutie neustúpi.

Mary Spicerová z Alamedy, ktorá pádluje v zálive s tímom na kanoe s výložníkmi, uviedla, že niektorí členovia jej tímu pociťovali v posledných týždňoch podráždenie pokožky po kontakte s vodou. Spicer povedala, že si začala všimnúť zmenu farby vody asi pred mesiacom – a potom sa zmenila na „hustejšiu, hustejšiu, čokoládovo hnedú“.

Pred pár týždňami pádlovala v ústí rieky Oakland a zlomilo jej srdce, keď videla mláďa tuleňa tuleňa, ktorý vystrčil hlavu zo zafarbenej vody. 'Už len vidieť tieto morské tvory..., ktoré musia žiť v červenej, hnedej a hustej vode, je skutočne znepokojujúce,' povedala.

Mŕtve ryby lemujú breh jazera Merritt v Oaklande 29. augusta 2022. Poďakovanie: Beth LaBerge, KQED

Národný úrad pre oceán a atmosféru opisuje červené prílivy ako „škodlivý kvitnutie rias“ alebo veľké kolónie rastlín rias, ktoré rastú nekontrolovane a niekedy majú hrdzavú farbu. Nie všetky kvety rias sú škodlivé a väčšina z nich je v oceáne prospešná.

Avšak malé percento rias môže produkovať smrtiace kvety, a to je to, o čom Rosenfield verí, že sa to teraz môže stať.

SF Baykeeper dostáva správy prostredníctvom svojej horúcej linky o znečistení mŕtvych rýb vo Foster City, Alameda, Keller Beach v Richmonde, Sausalito a Fort Baker.

„Akékoľvek číslo, ktoré vám ponúknem, by bolo pravdepodobne príliš nízke,“ povedal Rosenfield.

Vládni predstavitelia, ktorých KQED oslovil, zatiaľ žiadne číslo nepotvrdia. V pondelok však Eileen White, výkonná riaditeľka Regionálnej rady pre kontrolu kvality vody v zálive San Francisco Bay, opísala kvitnutie rias ako „veľmi nezvyčajné“ a „oveľa rozsiahlejšie“ ako kvety, ktoré agentúra sledovala v minulosti.

'A toto má za následok zabíjanie rýb, čo nie je dobré,' povedala. 'Takže budeme pokračovať v štúdiu, pokúsime sa nájsť príčinu a poučiť sa z toho, takže dúfajme, že im v budúcnosti dokážeme zabrániť.'

Damon Tighe, ktorý sa na svojom LinkedIn profile označuje za pedagóga a prírodovedca, ktorý študuje mykológiu, v nedeľu na Twitteri zverejnil fotografiu hromady mŕtvych rýb pri jazere Merritt.

'V jazere Merritt práve teraz odumierajú obrovské ryby,' napísal Tighe na Twitteri. 'Môže to súvisieť s OBROVSKÝM kvitnutím rias, ku ktorému dochádza od začiatku mesiaca vo východnej zátoke pred Alamedou, kde tečie odpadová voda.' Tighe zahrnul odkaz na iNaturalist, prírodnú aplikáciu, ktorá používateľom umožňuje zdieľať svoje pozorovania s inými vedcami a prírodovedcami.

Práve teraz v jazere Merritt vymierajú obrovské ryby #oakland #ryba #lakemerritt

Môže to súvisieť s OBROVSKÝM kvitnutím rias, ku ktorému dochádza od začiatku mesiaca vo východnej zátoke pred Alamedou, kde tečie odpadová voda… https://t.co/1H1byxoWOK pic.twitter.com/FJBAU0InIb

— Damon Tighe (@damontighe) 28. augusta 2022

Kvitnutie rias, ktoré pravdepodobne vedie k masovému úhynu rýb, je Heterosigma akashiwo, ktorú SF Baykeeper a San Francisco Estuary Institute a Aquatic Science Center sledovali odkedy sa objavila minulý mesiac. Poznamenalo to vodné vedecké centrum správy o zabití rýb sa začali objavovať okolo 22. augusta , hoci poznamenali, že veľkosť zálivu robí zhromažďovanie údajov „obrovskou výzvou“.

Čo sa zmenilo, povedal Rosenfield, sú tieto správy konečne prichádzajúce, ako aj potvrdenie od terénnych vyšetrovateľov tento víkend.

Rozkvet rias, o ktorom Rosenfield hovorí, že s najväčšou pravdepodobnosťou spôsobuje odumieranie, pokračoval, je spôsobený kombináciou environmentálnych podmienok, možno zhoršených klimatickými zmenami, a vyčistených odpadových vôd, ktoré vypúšťajú čističky odpadových vôd v celej oblasti zálivu. Druh riasy s červeným prílivom, Heterosigma, môže zabíjať ryby dvoma spôsobmi: Môže produkovať toxín, ktorý je pre ryby smrteľný, ale môže tiež viesť k nízkej hladine rozpusteného kyslíka vo vode, čo môže byť tiež smrteľné.

'Takže si nie sme istí, ktorý mechanizmus tu funguje.' Možno je to oboje,“ povedal Rosenfield. Rovnaký rozkvet však spôsobil masívne úhyny rýb aj v iných častiach sveta.

Husi prechádzajú 29. augusta 2022 popri brehu plnom mŕtvych rýb pri jazere Merritt v Oaklande. Poďakovanie: Beth LaBerge, KQED

Zmena, ktorá podnietila rozkvet lokálne, povedala Rosenfieldová, bola pravdepodobne bodom zlomu v otepľujúcich sa vodách. Riešením teda je, aby čistiarne odpadových vôd začali recyklovať odpadovú vodu v oveľa väčšom objeme ako teraz.

An Správa environmentálnej skupiny Pacific Institute z apríla 2022 opísal recykláciu odpadových vôd ako nedostatočne využívanú v celej Kalifornii. Skupina odhaduje, že v Kalifornii je k dispozícii na opätovné použitie ďalších 1,8 milióna až 2,1 milióna akrov ročne komunálnej odpadovej vody.

Vedúci zo San Francisca Aaron Peskin, vášnivý plavec z veslárskeho klubu South End, sám videl červený príliv, keď sa kúpal minulý týždeň, v utorok, stredu a štvrtok.

'Moja žena povedala, že tam už nemôžem plávať,' povedal Peskin. „Povedal som jej o tom. Bolo to ako plávať cez hrdzu.'

Začal vidieť problém aj na brehoch. Jeho voliči mu už začali posielať fotografie mŕtvych rýb na plážach v San Franciscu. Peskinská štvrť zahŕňa Fisherman’s Wharf a Embarcadero, oblasti s hranicami, ktoré sa dotýkajú vody. Peskin chce zabezpečiť, aby tieto oblasti aj mimo nej videli klimatické opatrenia.

'Naša komisia pre verejné služby, ktorá je naším dodávateľom kanalizácie, musí rýchlo prísť so stratégiami, ako môže San Francisco prispieť k zníženiu vypúšťania, ktoré môže zhoršiť červené prílivy,' povedal Peskin.

Mŕtvy kalifornský netopier leží na brehu jazera Merritt v Oaklande 29. augusta 2022. Poďakovanie: Beth LaBerge, KQED

Bill Johnson, šéf divízie odpadových vôd a presadzovania práva na Regionálnom výbore pre kontrolu kvality vody v San Franciscu Bay, zasiahnutý cez víkend, odmietol tvrdenie, že na vine je odpadová voda – hovorí, že porota je stále mimo.

Hovorí, že rada pre kontrolu vody vynakladá ročne 2,2 milióna dolárov na financovanie vedcov, ktorí študujú rozkvet rias, aby zistili, či je skutočne spôsobený ľudskou odpadovou vodou.

'Ak je riešením požiadať komunitu odpadových vôd, aby minuli miliardy a miliardy dolárov na živiny, potom to urobíme,' povedal Johnson. 'Ale ak sú základné príčiny niečo iné a ak investovanie všetkých týchto peňazí problém nevyrieši, musíme to vedieť predtým, ako prijmeme toto opatrenie.'

Rosenfield kontroval Johnsonovým vyhláseniam poukazom na a Správa za rok 2020 od Jamesa Cloerna , emeritný vedúci vedec na U.S. Geological Survey, ktorý ukázal, že Sanfranciský záliv má „vysoký obsah živín, predovšetkým z komunálnych odpadových vôd“, čo vedie k „potenciálu vysokej produkcie rias“.

Bez ohľadu na to je dôležité pochopiť, čo spôsobuje kvitnutie rias, povedal Rosenfield, pretože to takmer určite nie je jednorazové. Bez preventívnych opatrení by to mohol byť každoročný jav, ktorý by stúpal, keď sa vody otepľovali, a bledol, keď sa ochladzoval.

Už to začína strašiť Rosenfielda, ktorého nie je ľahké vystrašiť – štyri roky bol vedúcim vedcom v SF Baykeeper a takmer 11 rokov bol vedúcim vedcom v The Bay Institute. Čo ho skutočne otriaslo, bolo, že na pláži Stinson sa objavilo niekoľko mŕtvych jeseterov, vzácnych rýb, ktoré sú súčasťou rekreačného rybolovu. Neumrú takmer tak ľahko, pretože sú to veľké obrnené ryby.

'Vidieť toho jesetera je indikátorom oveľa väčšieho problému,' povedal.

Ako kanárik v uhoľnej bani, ale so šupinami.

Lesley McClurg z KQED prispela k tomuto príbehu správou.