Prečo olympijské curlingové kamene pochádzajú z tohto škótskeho ostrova

Prečo olympijské curlingové kamene pochádzajú z tohto škótskeho ostrova

Ailsa Craigová. Foto s láskavým dovolením Kay's of Scotland

Desať míľ od západného pobrežia Škótska preteká Firth of Clyde okolo malého ostrova v tvare homole cukru s názvom Ailsa Craig. V šírke je to len jedna míľa, ale strmo stúpa na viac ako 1 100 stôp, pokryté trávou a vresom. Opustená strážna veža pripomína časy, keď na ostrove kedysi žili ľudia, dnes je však úplne neobývaný. Bez potkanov, ale plný králikov, výbežok je tiež a vtáčia rezervácia kde sa počas jari na skalných útesoch rozmnožujú druhy ako gáňky, jalce a kukadlá. Ostrov je na predaj . Jeho majiteľ – markíz z Ailsy – si pýta 1,5 milióna libier, teda tesne pod 2,5 milióna dolárov. Ktokoľvek si ho kúpi, bude mať tú česť zdieľať časť histórie zimných olympijských hier.

Ailsa Craig bola zdrojom žuly používanej v každom oficiálne olympijské curlingové podujatie . Kay’s of Scotland, rodinný podnik na curlingové kamene, ktorého počiatky siahajú až do roku 1851, má podľa Marka Callana, manažéra predaja a služieb v teréne spoločnosti, exkluzívny prístup do ostrovných lomov a vyrába olympijské kamene. Pre tohtoročné zimné hry spoločnosť Kay's, ktorá tvorí asi 65 percent nového trhu s curlingovými kameňmi, vytvorila 80 kameňov a vybrala 66 najlepších, ktoré idú do Soči.



Zdá sa, že to, prečo je žula Ailsa Craig vhodnejšia pre olympijské curlingové kamene – ako aj kamene používané v rôznych súťažiach – pred inými materiálmi, je príbeh opradený tradíciou, nevyhnutnosťou a geologickou náhodou.

Olympijský curlingový kameň. Foto s láskavým dovolením Kay's of Scotland

Asi pred 61 miliónmi rokov začali sopky chrliť, keď sa superkontinent spájajúci Severnú Ameriku, Grónsko a Európu rozpadol a uvoľnil cestu pre Atlantický oceán. Magma hlboko pod jednou z týchto sopiek sa ochladila a vykryštalizovala, aby vytvorila žulu, ktorá tvorí Ailsa Craig.

Presnejšie povedané, žula Ailsa Craig je mikrožula, takzvaný pre svoje jemnozrnné kryštály, tvrdí Phil Stone, čestný výskumný spolupracovník British Geological Survey, ktorý je spoluautorom štúdie. štúdia z roku 1987 na ostrove. Medzi jeho prevládajúcimi minerálmi – kremeň a živec, ktoré tvoria každú žulu – žula Ailsa Craig obsahuje aj niekoľko ďalších vzácnych minerálov, ktoré inak krémovo-sivému kameňu dodávajú škvrnitý, modrozelený vzhľad.

Stupeň škvrnitosti súvisí s rozdielom medzi dvoma „typmi“ žuly Ailsa Craig, hovorí Stone – „modrý hon“ a „bežná zelená“. V olympijských curlingových kameňoch prvý obsahuje bežecký pás - jedinú časť, ktorá sa dotýka ľadu - zatiaľ čo telo kameňa je vyrobené z obyčajnej zelene. Ale „z hľadiska chemického zloženia, z hľadiska prítomných minerálov, z hľadiska veľkosti zrna je [mikrožula Ailsa Craig] úplne rovnaká, až na to, že v niektorých častiach horninového telesa je ich viac či menej. malé zhluky modrozelených minerálov,“ hovorí Stone a typy hornín dostávajú svoje mená v závislosti od podielu týchto škvŕn.

Odhliadnuc od toho, pokiaľ ide o užitočnosť, aspoň časť príťažlivosti žuly Ailsa Craig spočíva v jej odolnosti. Natáčky potrebujú kameň, ktorý odolá nárazom bez odštiepenia alebo lámania, a skala z ostrova je zhodou okolností vynikajúca na lámanie. „Kameň je veľmi husto skonštruovaný; kryštály do seba vnútorne veľmi dobre zapadajú,“ hovorí Godfrey Fitton, profesor magmatickej petrológie na Univerzite v Edinburghu, ktorý študoval žulu Ailsa Craig pod mikroskopom. 'Živce sú predĺžené a tvoria akúsi sieť s kryštálmi kremeňa medzi nimi.' Táto do seba zapadajúca konštrukcia dodáva žule Ailsa Craig pevnosť, hovorí. 'Môžete to udrieť kladivom a zlomiť to je trochu čert.'

'Je to veľmi, veľmi jednotné,' dodáva Stone. „V skale nie sú žiadne roviny slabosti, nie sú tam žiadne malé mikrotrhliny, neprerezávajú sa v nej žiadne malé žilky,“ hovorí, že väčšina skál má tieto druhy nedokonalostí a sú náchylné na prasknutie pri tvrdom náraze.

Ďalšou vlastnosťou, ktorá by tiež mohla urobiť žulu Ailsa Craig žiaducou pre curlingové kamene, je jej dobre známe kĺzanie. Podľa Staffana Jacobsona, vedca v oblasti materiálov a jedného z autorov nedávnej štúdie o mechanizme, prečo sa curlingové kamene krútia, nie sú úplne hladké, ľadoví technici alebo remeselníci ich poškriabajú malými ryhami. Opotrebenie . Povaha drsnosti, ktorá je výsledkom poškriabania, ovplyvňuje trenie kameňa o ľad a stupeň jeho zvlnenia, hovorí. Rovnaká technika bodovania použitá na inom kameni môže viesť k drsnosti iného charakteru - a požadované trecie vlastnosti sa nemusia dosiahnuť, navrhuje Jacobson. 'Je to dobrý materiál a má tradíciu,' hovorí.

Ailsa Craig mohla byť tiež príťažlivá ako zdroj žuly z praktických dôvodov, hovorí Stone - konkrétne pre jednoduchosť ťažby. Pred miliónmi rokov, keď žula chladla a tvrdla pod zemou, bola pod značným tlakom. Erózia tento tlak uvoľnila a keď sa skala uvoľnila, pozdĺž dlhých rovín sa vytvorili trhliny nazývané kĺby. Výsledkom je séria stĺpovité skalné steny ktoré sa zhodou okolností lámu na hrudky veľkosti zhruba ako curlingové kamene. „Možno, že toto odvetvie začalo veľmi dávno, pretože to bol rozumný typ kameňa na výrobu curlingového kameňa,“ naznačuje Stone. V polovici 20. storočia Kay’s ťažil skalu pomocou dynamitu, ale teraz spoločnosť zbiera zvyšky po výbuchoch, ako aj iné kamene, ktoré sa prirodzene rozštiepili a zvalili na ostrov, podľa Callana. (Spoločnosť zbiera úrodu približne raz za 10 rokov a po sezóne rozmnožovania morských vtákov.)

Ailsa Craig granite však nie je jedinou hrou na trhu. Ďalší výrobca Canada Curling Stone Co. používa waleskú žulu – označovanú ako „modrý trefor“ – pre telo kameňa (hoci na bežecký pás používa žulu Ailsa Craig, prepracovanú zo starších kameňov), tvrdí Kimberly Tuck. , ktorý vo firme pracuje a je kulmárom. Kay's of Scotland v minulosti tiež používal modrý trefor na telo svojich olympijských curlingových kameňov, ale problémy s dodávkami čiastočne viedli k prechodu na skalu Ailsa Craig, podľa Callana. Medzitým „existuje niekoľko ďalších škótskych typov skál, ktoré sú údajne veľmi vhodné na curlingové kamene,“ hovorí Stone. Jedným z nich je Essexit, ďalšia magmatická hornina, ktorá, hoci sa líši zložením, má podobné fyzikálne vlastnosti ako žula Ailsa Craig v tom, že je podľa Stonea veľmi tvrdá a dobre sa leští.

Napriek tomu je na kameni vyrobenom výlučne zo žuly Ailsa Craig niečo esteticky príjemné. „Z malého kúska kameňa, ktorý prichádza, vidieť túto nádhernú vyleštenú vec, pripravenú na hranie na niečo ako zimné olympijské hry, je naozaj pôsobivé,“ hovorí Callan. 'Je to poriadny proces.'