Prečo by sme sa mali vrátiť na Mesiac a na Mars?

Prečo by sme sa mali vrátiť na Mesiac a na Mars?

Nasleduje úryvok z Ako zachrániť svet len ​​za bilión dolárov: Desať najväčších problémov, ktoré môžeme skutočne vyriešiť , od Rowana Hoopera.

Zrieknutie sa zodpovednosti: Keď si zakúpite produkty prostredníctvom odkazu Bookshop.org na tejto stránke, Science Friday môže získať malú províziu, ktorá pomôže podporiť našu žurnalistiku.




Získajte Knihu

Ako zachrániť svet len ​​za bilión dolárov: Desať najväčších problémov, ktoré môžeme skutočne vyriešiť

Kúpiť

Al Worden bol astronaut zo starej školy Right Stuff. Ako záložný pilot Apolla 12 letel v roku 1971 s misiou Apollo 15 na Mesiac a bol vôbec prvým človekom, ktorý sa dostal do vesmíru. Keď obiehal Mesiac, sám vo veliteľskom module Apollo 15, dostal sa do vzdialenosti 2 235 míľ od svojich kolegov z posádky na mesačnom povrchu, čo mu vynieslo miesto v Guinessovej knihe rekordov ako najizolovanejšieho človeka v histórii. Ako väčšina astronautov Apolla, aj on bol bývalým testovacím pilotom a nezdalo sa, že by ho tá samota obťažovala; povedal, že sa mu páčilo byť v kozmickej lodi úplne sám. Odhalil však niečo reflexného charakteru a v básni poznamenal: „Teraz už viem, prečo som tu. Nie preto, aby sme sa bližšie pozreli na Mesiac, ale aby sme sa pozreli späť na náš domov, Zem.“

Al zomrel v roku 2020. Raz mi však povedal, že je nevyhnutné, aby sme išli na Mesiac ako zastávku na Mars, ak už nič iné. Povedal mi, keď fajčil cigaretu – vzdorovito archetyp hrdinu, ktorý mi nič nemôže ublížiť, typ človeka, ktorý hovorí s vami a nie s vami, čo pravdepodobne pochádza z celoživotného vedomia, že jeho príbehy budú vždy najlepšie od kohokoľvek iného v miestnosti. Ale počúval som. Pre Ala bol Mesiac na prvom mieste.

Jeho starý priateľ Buzz Aldrin hovorí to isté. Nerobte však unáhlený záver, že len preto, že boli na Mesiaci, obhajujú návrat späť. Podobné argumenty som počul od niekoľkých vedcov z NASA, s ktorými som hovoril. Mars a Mesiac sú takmer rovnako smrteľné pre ľudí na povrchu, pretože obe nemajú magnetické pole, majú sotva atmosféru a vyžadujú si skafander. S Mesiacom sa však môžete vrátiť na Zem pomerne rýchlo, len za tri dni, ak by sa niečo pokazilo. Cesta späť na Zem z Marsu by trvala 150 až 300 dní. Časové oneskorenie zo Zeme pri rozhovore s niekým na Mesiaci je 1,25 sekundy; na Marse je to niekde medzi 4 a 24 minútami, v závislosti od polohy obežnej dráhy Marsu vzhľadom na Zem. Musíme sa naučiť, ako žiť na Mesiaci, skôr ako urobíme krok k statusu viacerých planét.

Ak si vyberieme Mesiac, máme ďalšiu výhodu v tom, že tam je v súčasnosti nasmerovaných množstvo medzinárodných aktivít, ľudských aj robotických misií. Nazýva sa to nové vesmírne preteky. Cieľom programu Artemis agentúry NASA s odhadovanou hodnotou 28 miliárd dolárov je dostať muža a prvú ženu na Mesiac do polovice roku 2020. Môžeme sa k tomu pripojiť a náš bilión posunúť ďalej. Mesiac otvára aj zvyšok slnečnej sústavy. Najdrahšia, najťažšia a najobmedzujúcejšia časť vesmírneho cestovania je snaha vymaniť sa z obežnej dráhy Zeme a vrhnúť sa na svoj cieľ. Raketoví inžinieri označujú nevyhnutnú zmenu rýchlosti ako Delta-V a hodnota je oveľa menšia z Mesiaca ako zo Zeme. To je dôvod, prečo program Apollo potreboval najväčšiu raketu, aká bola kedy postavená, Saturn V, aby sa dostala na Mesiac zo Zeme, ale na to, aby sa z Mesiaca a späť na Zem dostala, bola potrebná iba malá raketa.

Každá misia s posádkou na Mars bude musieť byť sprevádzaná viacerými prieskumnými a nastavovacími misiami a akékoľvek trvalé nahromadenie zdrojov na Marse si bude vyžadovať stovky misií. Môže byť oveľa uskutočniteľnejšie a oveľa lacnejšie postaviť na Mesiaci toľko, koľko potrebujeme, a odviezť to na Mars odtiaľ, než celú cestu priamo zo Zeme. Mesiac má veľké množstvo zamrznutej vody, ktorú by sme mohli ťažiť a použiť na výrobu raketového paliva na doplnenie paliva pre naše lode, čím by boli spiatočné cesty lacnejšie a ďalšie misie jednoduchšie. Samotné rakety nebudú musieť byť také veľké, takže budú lacnejšie a budeme môcť jednoduchšie posielať zásobovacie lode a jednorazové prieskumné sondy na miesta okolo slnečnej sústavy. Tak poďme na to. Urobme z Mesiaca ôsmy kontinent.


Musíme sa trochu vrátiť a preskúmať dôvody, prečo by sme mali investovať do programu na vybudovanie mimoplanetárneho osídlenia. Je potrebné zvážiť aj ťažké etické otázky. Svoje rozhodnutia musíme rázne obhájiť.

Pokúsim sa tu pamätať na Marvina Gayea. (Vo všeobecnosti to nie je zlé pravidlo: Keď sme sa s manželkou vzali, na ceremónii sme hrali skladbu „You're All I Need to Get By“.) V skladbe Inner City Blues spieval Marvin „Rockets, moon shots“. ; minúť ich pre nemajetných,“ ako komentár k peniazom poskytnutým na program Apollo, zatiaľ čo problémy černochov boli v podstate ignorované. Slová tej piesne sú rovnako aktuálne aj dnes. Gil Scott-Heron povedal niečo podobné v roku 1970: 'Nemôžem platiť účty za lekára, ale beloch je na Mesiaci.' Zatiaľ čo mnohí ľudia boli programom Apollo uchvátení, mnohí sa obávali, že pohľad do vesmíru je obrovským zhovievavosťou, keď je na zemi dosť problémov. Nič moc sa nezmenilo.

V roku 2018 Muskova spoločnosť SpaceX prvýkrát vypustila svoju raketu Falcon Heavy. Ide o impozantnú raketu, najvýkonnejšiu zostrojenú od masívnych Saturn-V, ktoré vyniesli „biely“ na Mesiac. Elon Musk hovorí, že vývoj stál okolo 500 miliónov dolárov – majte na pamäti. Zo všetkých rakiet, ktoré sú v súčasnosti v prevádzke, má Falcon Heavy najväčšie užitočné zaťaženie. Musk mal počas prvého letu náklad obsahujúci červený roadster Tesla so stiahnutou strechou, figurínu „Starman“ za volantom a pieseň Davida Bowieho hranú na autorádiu. Figurína bola umiestnená s jednou rukou na volante a druhou rukou opretou o dvere. Niektorí ľudia boli nahnevaní na to, čo videli ako macho a patriarchálne obrazy a rovnakú agendu v strednom veku, bohatých, bielych, v ktorých dominovali muži. Generálnou riaditeľkou SpaceX je žena, Gwynne Shotwell, ale nepomohlo ani to, že davy povzbudzujúce v riadiacom stredisku štartu SpaceX boli takmer úplne bieli muži.

Nepomáha ani to, že Musk rád hovorí o zakladaní kolónií na Marse a „dobývaní“ Mesiaca. Tento jazyk je pre niektorých poburujúci, pretože pripomína zlo imperiálnej kolonizácie a otroctva. Navrhol tiež, aby sme jadrovými zbraňami vybuchli Mars – pravdepodobne na póloch, aby sme tam roztopili ľad a zohriali planétu, aby sme naštartovali proces terraformácie. Nie je jasné, či sa správa ako zosilnený Bond darebák, aby podráždil svojich kritikov, alebo či naozaj chce vystreliť atómovú bombu na Mars. Tak či onak, môžeme to urobiť inak. Ako sa stáva, skupina podnikateľov a bývalých vedcov z NASA, ktorí si hovoria Open Lunar Foundation, má podobné nápady – nakoniec s nimi budeme spolupracovať.

Niektoré dôvody uvádzané pre vesmírne lety, ktoré sa navzájom nevylučujú, sú: robiť vedu, skúmať, zachrániť životné prostredie Zeme, založiť nezávislé ľudské sídla, ako poistku proti katastrofe, zarobiť rozprávkové sumy peňazí, ísť za slávou, ísť za chamtivosťou. Niektoré z nich sú koláče na oblohe, klamlivé alebo zámerne zavádzajúce. Nechápem, ako niekto v dohľadnej dobe zarobí peniaze investovaním do základne na Mesiaci. SpaceX je dobre platená zo zmlúv NASA o dodávke Medzinárodnej vesmírnej stanice a snaží sa zarobiť peniaze od sirôt Apolla a iných bohatých vesmírnych turistov. Nadšenci snívajú o hľadaní cenných nerastov na mesačnom povrchu a o podniku, ktorý by sa dal založiť na rafináciu mesačného ľadu na výrobu raketového paliva. Ale neexistuje žiadna vesmírna ekonomika a nebude existovať ešte desaťročia.

Potom je tu myšlienka poistenia. To je argument, že musíme začať ľudské osídlenie mimo planéty, aby sme zabezpečili, že ľudský druh prežije v prípade katastrofy. Nálet asteroidu ukončil vládu dinosaurov pred 66 miliónmi rokov; erupcia supervulkánu by mohla spôsobiť vyhynutie rovnakého rozsahu. Štatisticky sa však čoskoro nestane ani jedno, a to aj napriek tvrdeniam Stephena Hawkinga vo svojej poslednej knihe, že dopad asteroidu je najväčšou hrozbou pre život na Zemi. Tvrdiť, že by sme z tohto dôvodu mali míňať peniaze na vesmírne misie, aby sme vytvorili zálohu pre ľudský druh, sa zdá byť neúprimné. Biodiverzita na Zemi práve teraz skutočne čelí viacerým hrozbám, ako sme videli v predchádzajúcej kapitole, a mali by sme im čeliť tu a bojovať s nimi tu, nie utiecť do nejakého iného planetárneho telesa a nechať veľkú väčšinu ľudí trpieť. Mali by sme to uznať a nesnažiť sa prezliecť naše plány základne na Mesiaci za niečo, čím nie sú.

Je, samozrejme, veľmi chvályhodné tvrdenie, že mesačná základňa zachráni životné prostredie Zeme, čo často hovorí Jeff Bezos. Zakladateľ Amazonu a vesmírnej spoločnosti Blue Origin Bezos hovorí o zmiernení environmentálneho tlaku na Zemi presunom ťažkého priemyslu na Mesiac. Blue Origin vyvinul lunárny lander a stavia raketu, aby sa tam dostal. Bezos chce presunúť ťažký, znečisťujúci priemysel zo Zeme a premiestniť ho na Mesiac, čím by sa Zem mohla stať obytnou zónou s trochou ľahkého priemyslu a oveľa menším tlakom na životné prostredie. Niektorí bez hviezd v očiach vidia Bezosov plán ako rozšírenie jeho moci a bohatstva ešte ďalej, až do konečného bodu, keď Blue Origin vyrába tovar na Mesiaci, ktorý Amazon dodáva na Zem.

Opäť platí, že bez ohľadu na výsledky Bezosovho veľkého plánu sú ďaleko v budúcnosti. Pre niektorých ľudí naše ničenie životného prostredia na Zemi vážne ohrozuje naše právo začať sa usadzovať na inom nebeskom telese; je ťažko prijateľné začať s ťažbou Mesiaca, keď je naša domovská planéta v takomto stave. Dostaneme sa k tomu – beriem to veľmi vážne – ale zatiaľ ide o to, že Bezosove ciele sú dlhodobé; chceme sa zamerať na niečo bezprostrednejšie. Potrebujem jednoduchú odpoveď, keď sa ľudia pýtajú, prečo míňam toľko peňazí na Mesiaci.


Výňatok z Ako zachrániť svet len ​​za bilión dolárov: Desať najväčších problémov, ktoré môžeme skutočne vyriešiť © Rowan Hooper, 2021. Pretlačené so súhlasom vydavateľa The Experiment. Dostupné všade, kde sa predávajú knihy.