Pohľad z dronu na kvitnúce riasy

Pohľad z dronu na kvitnúce riasy

Tento kvet rias na jazere Erie, natočený pomocou dronu koncom júla, bol v tom čase o niečo väčší ako futbalové ihrisko. Poďakovanie: Phil Myers/ Toledo Aerial Media

Táto elektrická zelená, ktorú vidíte, v kombinácii s tmavomodrou vodou, vytvára pútavý obraz. Podľa Timothyho Davisa, molekulárneho ekológa z Národného úradu pre oceány a atmosféru (NOAA), je to v skutočnosti „vizuálny prejav nezdravého ekosystému“. Zelená znamená modrozelené riasy (čo sú technicky fotosyntetické baktérie) a vo veľkom množstve môžu spôsobiť zmätok v jazerných ekosystémoch. Škodlivý kvitnutie rias, alebo HAB, sa vyskytuje vo Veľkých jazerách každoročne približne v tomto období a pre jazero Erie, na obrázku vyššie, sa tento rok blíži k tomu najhoršiemu, čo Davis videl za desaťročie.



'Až do júna sme v skutočnosti predpovedali menší ako priemerný kvet,' hovorí, 'a potom nastal jún.' Bolo to jedno z najvlhkejších v zázname, čo viedlo k väčšiemu poľnohospodárskemu odtoku obsahujúcemu živiny - väčšinou fosfor a trochu dusíka - do jazera, čo podnietilo rast modrozelených rias.

Tieto živiny pochádzajú predovšetkým z hnojív a hnoja, ktoré odtekajú z poľnohospodárskej pôdy do blízkych povodí, prípadne do väčších vodných útvarov, ako je jazero Erie. Koľko sa tam dostane a ako rýchlo, do značnej miery závisí od počasia. „Keď máme sucho, v Erijském jazere je všetko skvelé,“ hovorí Jeff Reutter, špeciálny poradca laboratória Ohio Sea Grant & Stone Lab, ktoré spolupracuje s NOAA na vydávaní predpovedí HAB. 'Keď máme skutočne vlhký rok, prichádza obrovské množstvo fosforu.'

Skutočný farebný obraz jazera Erie z 5. augusta 2015. Obrázok z NOAA CoastWatch – Great Lakes Region

Poľnohospodári uprednostňujú hnojivo vyrobené s rozpustený fosfor , ktorý pomáha plodinám rásť lepšie ako časticový fosfor. Ale darí sa na ňom aj modrozeleným riasam. „Od polovice 90-tych rokov sa množstvo rozpusteného fosforu, ktorý prúdi do jazera Erie [z neďalekej rieky Maumee], zvýšilo o 144 percent,“ hovorí Reutter. A keď sa voda zahreje na približne 60 stupňov Fahrenheita, riasy kvitnú.

Škodlivé kvitnutia rias zabraňujú svetlu prenikať do vody, čím bránia plytkým rastlinám žijúcim na dne vo fotosyntéze. Potom, keď sa riasy rozpadajú, baktérie, ktoré ich rozkladajú, spotrebúvajú pri tomto procese kyslík, čo ohrozuje ryby. Navyše existujú dôkazy, že druh modrozelených rias, ktoré sú bežné v kvetoch jazera Erie – Microcystis aeruginosa – môže byť pre ľudí toxický, čo môže spôsobiť vyrážky, nevoľnosť a zvracanie a v extrémnych prípadoch poškodenie pečene. Podľa Reuttera tohtoročný rozkvet jazera už ochorelo niekoľkým ľuďom.

„Vieme, že ak sa nič neurobí, [kvety] sa vrátia budúci rok,“ hovorí Davis. „Otázka za milión dolárov je, čo môžeme urobiť, aby boli kvety menšie a menej toxické? Musíme znížiť množstvo živín, ktoré prichádzajú z pôdy.' Výsledkom riešenia môžu byť menej pútavé fotografie, no v konečnom dôsledku zdravšia voda.