Po Florencii, spor o uhoľný popol v rieke v Severnej Karolíne

Po Florencii, spor o uhoľný popol v rieke v Severnej Karolíne

Brehy rieky Cape Fear River v piatok 21. septembra 2018. Kredit: Waterkeepers Alliance

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Jasona deBruyna sa pôvodne objavila na 91,5 WUNC Public Radio v Severnej Karolíne .


Pretrvávajú nezhody o úrovniach uhoľného popola v rieke Cape Fear neďaleko Wilmingtonu v Severnej Karolíne. Ochrancovia životného prostredia tvrdia, že viditeľne videli popol, ale Duke Energy tvrdí, že jej testy vody ukazujú opak.



David Burton a Matt Butler sú súčasťou Waterkeeper Alliance, environmentálnej skupiny, ktorá pracuje na ochrane vodných ciest. Burton a Butler sú súčasťou tímu rýchlej reakcie na hurikán Florence. Minulý týždeň boli na rieke Cape Fear River krátko po búrke a v rieke videli penu z tečúcej vody. Ale videli aj niečo iné.

'Toto je celkom evidentne dosť odlišné veci,' povedal Burton, zatiaľ čo veslo pustil do sivého, popolavo vyzerajúceho zhluku plávajúceho vo vode. „Sediment je naozaj iný. Vyzerá to ako piesok, ale piesok klesá. A môžete tam vidieť sférický charakter častíc. Svedčí to o uhoľnom popole.'

Burton a ďalší správcovia riek tvrdia, že dokážu identifikovať uhoľný popol podľa hmatu.

„Viete, že ak máte rukavice, môžete si ich prevalcovať v prstoch a cítiť tie malé kamienky,“ povedal Burton. 'Je to skoro ako malé guličky v tvojej ruke.'

Historické záplavy po hurikáne Florence spôsobili koncom minulého týždňa viaceré pretrhnutia priehrad. Tieto priehrady majú udržiavať odpadovú vodu z elektrárne Duke Energy oddelenú od prírodných vôd Cape Fear, povedal Butler.

'Teraz máme rieku Cape Fear, jazero Sutton a rybníky s uhoľným popolom sú v podstate rovnaké vodné plochy,' povedal Butler.

Niektoré oblasti, ktoré sú normálne suchou zemou, sú teraz pod 10 stôp vody.

[ Aké to je vykopávať dinosaury? Vydajte sa s nami na výlet do Utahu, aby ste to zistili. ]

Duke Energy hovorí, že testoval vody v Cape Fear. V nedeľu hovorkyňa Paige Sheehanová uviedla, že testy boli čisté.

'Dobrou správou je, že všetky výsledky, proti prúdu aj po prúde, sú pomerne konzistentné a všetky sú v rámci noriem kvality vody, ktoré sú zavedené na ochranu životného prostredia,' povedal Sheehan.

Čo je viditeľné vo vode, povedal Sheehan, sú cenosféry, ďalší vedľajší produkt uhoľného popola, o ktorom Duke hovorí, že nie je škodlivý. Ale Burton, vodohospodár, hovorí, že je to len iné slovo pre rovnakú vec.

'Takže ak vedia, že viete, že uhoľný popol je zlá vec, potom to nazvú inak,' povedal Burton. „A je jedno, ako to nazveš. Sú na ňu naviazané ťažké kovy. Sú na ňu naviazané toxíny. Je to zložka uhoľného popola.'

Štátni regulátori sa dostali na Cape Fear až v sobotu. Michael Regan, tajomník ministerstva kvality životného prostredia v Severnej Karolíne, sa zaoberal tým, prečo štát ešte nevykonal testy vody.

„Myslím si, že jedným zo spôsobov, ako sa s tým vysporiadať, je viac sa spoliehať na obnoviteľnú energiu. Myslím si, že naše investície do solárnej a veternej energie by sa mali posilniť.“

„Naším cieľom je neublížiť žiadnemu z našich štátnych zamestnancov a ani brániť žiadnej z operácií, ktoré vykonávajú naše sesterské agentúry,“ povedala Reganová na piatkovej tlačovej konferencii.

Butler sa však obáva, že štátne vzorky budú zriedené, pretože boli odobraté až v sobotu.

'Podľa nášho názoru citovanie toho, že bezpečnosť bola problémom a prečo sa nedostali von, znamená, že majú viac možností - ak problémy nehľadajú, nenájdu ich,' povedal Butler.

Cez víkend oblasť navštívil guvernér Roy Cooper. Povedal, že jeho administratíva bude brať na zodpovednosť každého, kto je zodpovedný. Pri pohľade do budúcnosti tiež obhajoval čistejšie zdroje energie.

„Myslím si, že jedným zo spôsobov, ako sa s tým vysporiadať, je viac sa spoliehať na obnoviteľnú energiu,“ povedal Cooper. 'Myslím si, že naše investície do solárnej a veternej energie by sa mali posilniť, najmä keď to vidíme.'

Bezprostredným problémom je však kvalita vody v rieke Cape Fear. Štátne regulačné orgány očakávajú svoje testy späť v polovici týždňa.