Plast, plast, všade

Plast, plast, všade

Kredit: Shutterstock

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Pôvodná správa o tomto príbehu od Erin Ross sa objavila na Oregonské verejné vysielanie.




Oregon nie je veľmi dobrý v recyklácii a podľa novej správy sa to zhoršuje. Celková miera recyklácie v štáte za posledných niekoľko rokov neustále klesala, aj keď množstvo odpadu vyprodukovaného na osobu v štáte rástlo.

The Správa, ktorú vo štvrtok zverejnila skupina Environment Oregon , používa údaje, ktoré každoročne vydáva Oregonské oddelenie kvality životného prostredia. Zistilo sa, že Oregon čelí veľkým prekážkam pri plnení svojich cieľov v oblasti recyklácie. Na národnej úrovni sa recyklovateľné plasty nahrádzajú plastmi nižšej hodnoty. V Oregone mestské samosprávy nerecyklujú polystyrén (vločkovitý penový materiál používaný v šálkach na jedno použitie) a legislatívny návrh na jeho celoštátny zákaz minulý rok zlyhal. Spotrebitelia si môžu vziať určité polystyrénové výrobky do súkromných schránok v niektorých mestách po celom štáte.

To neznamená, že Oregončania nie sú nadšení pre recykláciu. Najväčšia prekážka recyklácie v Oregone je štrukturálna: menej materiálu umiestneného v recyklačných nádobách môžu domáce zariadenia opätovne použiť a vývoz recyklovateľných materiálov do krajín, ako je Čína, sa stal zložitejším.

„Podstatné je, že musíme z odpadového prúdu odobrať viac týchto produktov,“ povedala Celeste Meiffren-Swango, štátna riaditeľka Environment Oregon.

Nie je to len problém Oregonu, je to národný – dokonca globálny – problém. Recyklácia v Spojených štátoch sa roky spoliehala na to, že ázijské krajiny odoberú náš odpad. Mnohé krajiny, ktoré považovali toto usporiadanie za nerentabilné, začali recykláciu spaľovať, ukladať na skládky alebo jednoducho úplne prestali prijímať recyklovateľné materiály zo Spojených štátov. Niekoľko krajín, ktoré stále nakupujú recyklovateľné materiály z USA, čoraz častejšie čelí neočakávaným zdravotným vplyvom spôsobeným príliš veľkým množstvom odpadu a absenciou spôsobu, ako ho spracovať.

Jeden strieborný bod: po tom, čo Oregon zvýšil zálohu na nápojové obaly, na ktoré sa vzťahuje účet za fľaše, miera recyklácie sklenených, hliníkových a plastových fliaš dramaticky vzrástla . Napriek tomu má Oregon problém nájsť miesta na nákup a opätovné použitie aj tohto recyklovaného tovaru. Tento odpad sa čoraz viac spaľuje v zariadeniach na energetické využitie odpadu.

Zatiaľ čo ministerstvo pre kvalitu životného prostredia započítava materiál spálený v zariadeniach na energetické využitie odpadu medzi ich celkové množstvo „zhodnoteného“ odpadu, Environment Oregon nie. Podľa správy je to preto, že spálením metrickej tony recyklovateľných materiálov v spaľovni vzniká 15-krát viac oxidu uhličitého – skleníkového plynu, ktorý prispieva ku globálnemu otepľovaniu – ako plastového odpadu na skládke.

Meiffren-Swango povedal, že to znamená, že existuje len jeden spôsob, ako znížiť množstvo hmotnosti, ktorá sa dostáva na skládky a spaľuje sa v zariadeniach na výrobu energie z odpadu: spotrebitelia ho musia prestať používať. Zdá sa však, že sa to nedeje: hoci množstvo odpadu vyprodukovaného na osobu v Oregone v rokoch 2007 – 2009 dramaticky kleslo, čo sa časovo zhodovalo s veľkou recesiou, odvtedy pomaly, ale neustále rastie.

Ale správa hovorí, že je to presný opak toho, čo by mala robiť. Keďže časť „recyklovať“, „redukovať, opätovne používať, recyklovať“ je čoraz menej životaschopná, Meiffren-Swango povedala, „v prvom rade sa musíme zamerať na spôsoby, ako ich môžeme skutočne znížiť.“