Piliere stvorenia, 2.0

Piliere stvorenia, 2.0

M16, Orlia hmlovina, NGC 6611. Poďakovanie: NASA, ESA a tím Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Povedomý? Tieto strašidelné prsty, známe ako „piliere stvorenia“, – súčasť hviezdnej škôlky nazývanej Orlia hmlovina – pred 20 rokmi ohromili pozemšťanov na snímke, ktorú urobil Hubbleov vesmírny teleskop. Vyššie uvedený obrázok, zverejnený začiatkom tohto roka, pripomína ikonickú scénu, aby si ju pripomenul Hubbleov 25 th výročie tento mesiac.



Rozlíšenie novej fotografie je ostrejšie – asi dvojnásobné v porovnaní s prvou verziou – vďaka novým kamerám nainštalovaným na HST počas jeho poslednej servisnej misie v roku 2009. A „je to širšie [zorné pole], takže vidíme väčšiu oblasť okolo stĺpov,“ hovorí Zolt Levay, vedúci zobrazovacej skupiny v spoločnosti Vedecký inštitút pre vesmírny teleskop a člen tímu, ktorý vytvoril nový obrázok.

Vo vesmíre vzdialenom 7 000 svetelných rokov je zavesená Orlia hmlovina ( tiež známy ako M16 ) sa skladá z tisícok hviezd vrátane desiatok masívnych hviezd, ktoré sú 20- až 30-krát väčšie ako naše slnko. Prechádzajú cez molekulárny oblak plynu a prachu, ktorý sa na niektorých miestach rúca a vytvára ďalšiu generáciu hviezd. Zároveň však ionizujúci vietor a žiarenie z existujúcich masívnych hviezd erodujú okolitý mrak a v tomto procese vytvárajú efemérne sochy – ako tri stĺpy.

Pôvodné „Pillars of Creation“. Poďakovanie: NASA, ESA, STScI a J. Hester a P. Scowen (Arizonská štátna univerzita)

„Je to súťaž medzi tým, ako rýchlo môžu tieto [nové] hviezdy skolabovať, a tým, ako rýchlo dokážu ľudia v okolí odfúknuť všetky tie veci preč, aby sa už nemohli zrútiť,“ hovorí Paul Scowen, vedecký pracovník v Arizona State University , ktorý sa podieľal na tvorbe pôvodného obrazu „Pillars of Creation“. 'Takže je tam napätie.'

Piliere najprv vzbudili záujem Scowena a jeho tímu, pretože sú dramatickým príkladom tohto medzihviezdneho sporu. 'Tieto stĺpy zostali pozadu, pretože tam boli tri husté zhluky plynu, ktoré odmietli byť rozbité týmito masívnymi hviezdami a stále sa snažia vytvárať hviezdy samotné,' hovorí. Vďaka tomu sa vedci mohli pozrieť na okraj hmloviny do nevídaných detailov.

Náročné porovnanie medzi novým obrázkom z Hubbleovho teleskopu a originálom naznačuje, kde by mohli byť niektoré z týchto začínajúcich hviezd (pozri obrázok nižšie). 'Existuje niekoľko miest, kde skutočne vidíme nejaké zmeny v štruktúre,' hovorí Levay. 'Myslíme si, že je to spôsobené materiálom, ktorý vychádza z novovzniknutých hviezd, ktoré sú zakryté prechádzajúcim prachom.'

Verzia stĺpov v blízkej infračervenej oblasti – tiež nedávno vydaná – ponúka prenikavejší pohľad na tieto detské hviezdy, ako aj na staršie čapíky (pozri obrázok nižšie). „Nasnímaním snímky v infračervenom spektre skutočne zdvihnete závoj [molekulárneho oblaku],“ hovorí Scowen, a tak „oveľa lepšie vidíme, koľko hviezd druhej generácie sa tvorí.“ Napríklad v strednom stĺpiku sa v strede, smerom nahor, objaví malý fliačik.

Farebný detail vľavo je z hornej časti stĺpika úplne vľavo z nového farebného kompozitného obrázku. Pravé panely (snímky vodíkového svetla) zobrazujú menšiu oblasť v rámci tohto stĺpa v roku 1995 a v roku 2014. Šípky ukazujú na množstvo zmien počas toho času – malé, ale viditeľné a v súlade s prúdom materiálu vyvrhnutým neviditeľnou formujúcou sa hviezdou. v zatemňujúcej prašnej oblasti. Poďakovanie: NASA, ESA a tím Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Stĺpy majú zrejme niekoľko stotisíc rokov, kým sa akoby zahryznú do prachu. V astronomickom čase je to mihnutie oka. „Naozaj tieto veci zachytávame vo veľmi jedinečnom čase,“ hovorí Scowen. 'Sú to veľmi prechodné funkcie.'

Spolu s obrázkami ako „ Vzostup Zeme “, natočený počas misie Apollo 8, sa pôvodný Hubbleov „Pillars of Creation“ stal veľmi populárnou astronomickou scénou. „Časť [dôvodu] je to, aký ostrý a jasný je obraz. Súčasťou toho je rozloženie farieb, ktoré vidíte. Súčasťou toho bola kompozícia,“ hovorí Scowen. (Nie je si istý, odkiaľ pochádza ten evokujúci názov.)

Na vytvorenie pôvodného obrázka a jeho pokračovania výskumníci pridali farbu k čiernobielym snímkam, ktoré urobil Hubble, a poskladali ich do zloženého obrázka. Aj keď odtiene presne neodrážajú to, čo by oko videlo, reprezentujú fyzikálne procesy, ktoré zobrazujú – vlnová dĺžka svetla vyžarovaného rôznymi chemickými prvkami sa riadila výberom farieb. Napríklad ionizovaná síra je znázornená červenou farbou, zatiaľ čo ionizovaný vodík – ktorý má podobnú, ale kratšiu vlnovú dĺžku – sa javí ako zelený a ionizovaný kyslík je modrý.

Stĺpy zachytené v blízkom infračervenom svetle. Poďakovanie: NASA, ESA a tím Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

„Veľa ľudí má dojem, že tieto farby len vymýšľame a maľujeme tieto obrázky,“ hovorí Levay, ale „vôbec to nie je vymyslené – je to z vedy.“

Skutočne, za posledných 25 rokov Hubble vrhol veľa svetla na temnotu za ňou a podľa Levaya vykonal viac ako 1,2 milióna pozorovaní viac ako 38 000 rôznych nebeských objektov. „Nikdy nebudeme môcť cestovať na tieto miesta,“ hovorí. Ale s vesmírnymi observatóriami „môžeme vizualizovať veci, ktoré naše slabé ľudské zmysly a skúsenosti nedokážu samé od seba“.

*Tento článok bol aktualizovaný 22. apríla 2015, aby odrážal nasledujúcu zmenu: V staršej verzii sa uvádzalo, že „Pillars of Creation“ môže byť jednou z najobľúbenejších astronomických scén v histórii. Článok bol zmenený a uvádza, že scéna je veľmi populárna.