Pando, jeden z najväčších živých organizmov na Zemi

Pando, jeden z najväčších živých organizmov na Zemi

Pando na jeseň. Foto: John Zapell/USDA Forest Service, Fishlake National Forest

Rozprestiera sa na viac ako 100 akroch pôdy v Národný les Fishlake v Utahu je to, čo sa považuje za jeden z najväčších (podľa oblasti) a najmohutnejších živých organizmov na Zemi – obrovská skupina trasúcich sa osík nazývaných „Pando“, čo je latinčina pre „rozširujem sa“. Hoci nejednotný les vyzerá, že pozostáva z rôznych stromov, vysoké kmene sú v skutočnosti všetky genetické klony, podľa Jennifer DeWoody, genetičky pre lesnú službu USDA.



Chvejúca sa osika ( Trúfalí ľudia ) je najrozšírenejším stromom v Severnej Amerike, ktorý siaha od pobrežia k pobrežiu od východnej Kanady po Kaliforniu, hovorí DeWoody. Osiky rastú v skupinách nazývaných porasty a v rámci týchto porastov sa rozšíri jeden strom vyklíčením nových stoniek z koreňov, často niekoľko stôp od pôvodného kmeňa.

'Tieto stromy zostanú prepojené na dlhú dobu,' hovorí DeWoody. 'Tento dlhý proces trvá mnoho rokov - výhonky [alebo stonky] sa objavujú na čoraz väčšej ploche.' V minulosti vedci vykopali miesta osiky, aby dokázali, že všetky stromy sú prepojené. Ich stonky môžu zdieľať produkty fotosyntézy, potraviny a možno aj choroby.

Pando v lete. Foto Paul C. Rogers, Western Aspen Alliance

Pando je jedinečný, pretože jeho stojan je taký masívny, v porovnaní s väčšinou stojanov osiky; Vedci z Coloradskej univerzity v roku 1976 odhadli, že obsahuje približne 47 000 stoniek. Títo vedci boli tiež prví, ktorí opísali Pando ako klon na základe morfologickej a leteckej fotografickej analýzy. Ale až v roku 2008, keď DeWoody a výskumníci z Utah State University zozbierali vzorky listov a kôry zo stromov a analyzovali ich DNA že sa potvrdilo, že Pando bol skutočne jediný genetický jedinec.

Existujú protichodné odhady, že Pandoova genetická výbava môže byť odkiaľkoľvek 80 000 do jeden milión rokov starý „To je veľmi ťažké merať,“ hovorí DeWoody. Ale na základe analýz toho, ako dlho trvá osikam, aby vyrástli a vyklíčili, vedci súhlasia s tým, že Pando je veľmi, veľmi starý, ak nie jeden z najstarších organizmov na Zemi.

Pretože jednotlivé stonky osiky vo všeobecnosti žijú asi 100 až 150 rokov, pôvodná materská stonka je pravdepodobne mŕtva, hovorí DeWoody. 'Jediný spôsob, ako celý klon prežije, je poslať nových hlupákov,' hovorí. Zatiaľ čo iné stromy môžu tiež klonovať týmto spôsobom, '[osiky] to robia najširšie v toľkých rôznych prostrediach.'

Osiky na Západe však v posledných rokoch podľa DeWoodyho príliš nerástli. 'Tieto malé mláďatá osiky sú skutočne chutné pre losy a jelene,' hovorí a v prípade Panda 'dlho nevyrastali žiadne nové stonky, pretože boli naozaj intenzívne spásané.' Lesníci oplotili, aby sa zvieratá nedostali von, a tiež vyrúbali niektoré stromy, aby stimulovali nový rast.

Najlepší čas vidieť Panda, hovorí DeWoody, je, keď leto prechádza na jeseň. 'Osiky sú naozaj skvelé, pretože sú jednou z prvých vecí, ktoré sa zafarbia.' Trasúce sa osiky – známe aj ako chvejúce sa osiky, pretože ich listy zachytávajú vánok takým spôsobom, že stromy vyzerajú, akoby sa triasli – sa na jeseň sfarbujú do žiarivého zlata. Najmä na Západe je to jeden z mála stromov, ktoré takto menia farbu, hovorí DeWoody.

'Je to skvelý príklad niektorých zázrakov, ktoré sú na vašich národných pozemkoch, na vašich verejných pozemkoch,' hovorí DeWoody. 'Tak choď navštíviť svoje národné lesy!'