Ovládanie komárov vypúšťaním komárov

Ovládanie komárov vypúšťaním komárov

Komár na liste. Kredit: yod67, cez Shutterstock.

Tento segment je súčasťou Stav vedy , séria s vedeckými príbehmi z verejných rozhlasových staníc v celých Spojených štátoch. Verzia tohto príbehu od Kerry Klein sa pôvodne objavila na Valley Public Radio vo Fresne v Kalifornii .




V údolí San Joaquin sa blíži leto, a to znamená, že nie je len sezóna opaľovacích krémov a paliet, ale aj komárov – na čom miestne úrady pracujú. Posledné dva roky bola oblasť Fresna miestom experimentálneho programu na ničenie komárov. A je to opäť späť. Tu skúmame najnovšiu vylepšenú sezónu projektu a prečo sa zdá, že funguje.

Ak v týchto horúcich májových popoludniach očakávate zmrzlinové auto, možno budete sklamaní, ak ste jednou z mála štvrtí v okrese Fresno, kde sa každý deň valí biela dodávka s kresleným hmyzom namaľovaným na boku.

Steve Mulligan je riaditeľom okresu Fresno Consolidated Moquito Abatement District a hovorí, že táto biela dodávka Mercedes s vysokou strechou je súčasťou projektu tzv. Ladiť Fresno . Čo je vo vnútri? Veľa a veľa komárov. 'Vypúšťame samcov komárov v 3 štvrtiach v okrese Fresno, aby sme implementovali a vyhodnotili novú, inovatívnu stratégiu kontroly komárov proti invazívnym druhom komárov,' hovorí Mulligan.

V priebehu roka 2018 budú dodávky ako tieto vypúšťať milióny a milióny samcov komárov v troch štvrtiach vo Fresne a Clovis. Je to druh paradoxu kontroly škodcov. 'Dúfame, že udržaním týchto uvoľňovaní počas určitého časového obdobia môžeme znížiť miestnu populáciu hryziacich samíc,' hovorí Mulligan.

A Mulligan a jeho partneri veria, že to funguje. Po malom teste v roku 2016 a debute Debug v roku 2017, predbežné výsledky naznačujú, že populácia hryzúcich žien klesla o dve tretiny . Takže je to späť na ďalší rok v oblasti Fancher Creek v meste Fresno a vo štvrtiach Harlan Ranch a Loma Vista v meste Clovis – rozšírenie oproti minuloročnej testovacej oblasti, ktorá zahŕňala Fancher Creek a limitované verzie na Harlan Ranch. Po spustení od júla do novembra minulého roka sa tohtoročné vydania začali minulý mesiac a budú pokračovať do konca roka 2018.

Ale Mulligan hovorí: Nebojte sa. Samce komárov Debug by vás nemali obťažovať. 'Sú to len samice komárov, ktoré štípu,' hovorí. 'Samce komárov nemôžu štípať.'

[Sú mývalové záludné odpadkové pandy alebo nepochopení strojcovia?]

Oblasť Fresno je domovom takmer 30 druhov komárov. Väčšina z nich neprenáša choroby, ale to sa nedávno zmenilo – po prvé, komárom, ktorý začal prenášať vírus západného Nílu začiatkom roku 2000, a potom ešte nedávno s iným druhom. 'Tohto nového invazívneho komára máme v Kalifornii od roku 2013,' hovorí Mulligan: 'Komár Aedes aegypti.'

Komáre A. aegypti sú agresívnejšie ako domáce komáre, štípu počas dňa a nie iba v noci. Ale je tu oveľa väčší dôvod, prečo je tento druh znepokojujúci. 'Toto je primárny vektor niektorých veľmi vážnych chorôb,' hovorí Mulligan, 'vrátane horúčky dengue, chikungunya, vírusu zika a historicky žltej zimnice, ktorá decimovala populácie v Spojených štátoch pred storočiami.'

Tieto choroby postihujú ročne stovky obyvateľov Kalifornie. A hoci väčšina prípadov je pravdepodobne zachytená medzinárodne, Mulligan chce zabrániť lokálnemu prenosu. Preto našiel niekoľkých projektových partnerov, ktorí mu pomohli: Ozvala sa spoločnosť z Kentucky MosquitoMate , a Naozaj , výskumná a vývojová spoločnosť vlastnená materskou spoločnosťou Google Alphabet.

Partneri poskytujú štvrti Mulligan's sterilné komáre. Bola im vstreknutá wolbachia, baktéria, ktorá sa prirodzene vyskytuje u väčšiny druhov hmyzu – ale nie u A. aegypti. Komáre sa pestujú v laboratóriu Verily v San Franciscu. Vedúci vedec Jacob Crawford hovorí, že pohlavia sa potom starostlivo triedia tak, aby boli prepustení iba muži. 'Títo samci vychádzajú do prostredia a pária sa so samicami, takže žiadne samice, ktoré sa spária s našimi samcami, nemôžu mať životaschopné potomstvo,' hovorí.

Toto nie je genetická modifikácia. V skutočnosti je táto technológia v inom druhu komárov bol oficiálne uznaný ako biopesticíd EPA .

Fresno bolo možno prvou testovacou stránkou programu Debug, ale samotný Debug nie je ani zďaleka prvý, kto testuje tzv. technika sterilného hmyzu . Jedna z prvých demonštrácií techniky sa uskutočnila tesne po druhej svetovej vojne. A nie na komáre, ale na hmyz, ktorý poškodzuje hospodárske zvieratá.

[ Pozrite sa, ako klimatické zmeny ovplyvnia miesto, kde žijete. ]

Entomológ z Fresno State Jorge Gonzalez dnes hovorí, že táto technika je bežná u iného hmyzu. Používa sa v Kalifornii na kontrolu ovocných mušiek a škodcu bavlny nazývaného ružový červ. 'Takže technika je jednoduchá, je naozaj krásna a naozaj funguje,' hovorí.

Novinkou je použitie wolbachie. Skoršie programy sterilizovali hmyz pomocou rôznych technológií, ako je žiarenie.

Gonzalez hovorí, že wolbachia môže byť použitá na kontrolu komárov aj inými spôsobmi. Jedným z nich je infikovať baktériami mužov aj ženy. Potom by sa populácia až tak nezmenšila – prispôsobila by sa. Ale technika by sa stále dostala ku koreňu problému: prenosu choroby. 'Keď sú vysoko infikované wolbachiou, samica sa stáva veľmi mizerným prenášačom horúčky dengue,' hovorí Gonzalez.

Táto technika sa už používa na kontrolu horúčky dengue v niektorých častiach Afriky. Debug Fresno zatiaľ funguje iba v troch testovacích štvrtiach. Ale ak to bude úspešné, partneri dúfajú, že by to jedného dňa mohlo pomôcť odstrániť A. aegypti tu. Ale jedna vec, ktorú by nikdy nemala odstrániť, je zmrzlinové auto.