Out of the Box Thinking, Out Of The Lab Research

Out of the Box Thinking, Out Of The Lab Research

Aradhita Ajaykumar, dizajnérka a študentka módy, ukazuje žiarivosť farby látky pestovanej baktériami. Keď sa záplaty rozžiaria, začne na ne jednotlivo ukazovať a prehliadne si svoj životný príbeh. Poďakovanie: Andrea Corona

Vo svetlom laboratórnom priestore, AradhitaAjaykumar rozprestrie hárok odevu na stroj s UV svetlom.



„Svetlá by mali byť vypnuté, aby ste mohli oceniť jas,“ hovorí Ajaykumar, študent módy na New School. Ale ešte predtým, ako prepne vypínač, látka sa už leskne. Žiarivé zelené a žlté farby šitých nášiviek osvetľujú jedinečné svety umenia. Živá pigmentácia pochádza z mikroorganizmov, ktoré sú pestované v tkaninách.

Ajaykumar sa prvýkrát zoznámil s farbivami, keď absolvoval kurz tlače na škole Central Saint Martins v Londýne. Počas vyučovania však jeden z jej spolužiakov omdlel z toxických výparov vychádzajúcich z farieb na odevy. Vtedy si Ajaykumar prvýkrát pomyslela: „Lnenoste [tie farbivá] na našich telách.'

Ajaykumar používa mikroorganizmy ako netoxické farbivá na tkaniny. Poďakovanie: Andrea Corona

„V Číne ľudia žartujú, že nech má oceán akúkoľvek farbu, bude farbou budúceho roka,“ hovorí Ajaykumar, keď skladá látku, ktorú vyrobila a zafarbila pomocou E. coli a vegetatívna časť húb, nazývaná mycélium.

Tradičné farbivá, ktoré sa používajú na výrobu oblečenia, ktoré nosíme každý deň, sú také toxické že si vyžadujú extrémne opatrenia,ako je ochrana pokožky a ventilácia pre výpary.Okrem nebezpečnej expozície pre pracovníkov spôsobuje proces dodávania odevov ich farbu stekaniu do miestnych vodovodných potrubí, ktoré v konečnom dôsledku odteká do vodných plôch a poškodzujúcich organizmy na ceste .

Ajaykumarsa vrátil do New Yorku a hľadal spôsoby, ako vytvoriť bezpečnejšie, biologicky šetrné farbivá. Bola tu jedna prekážka: Ako študentka módy nikdy nevkročila do laboratória. Ale krátko potom, čo našla Genspace.

Genspace, ktorý bol založený v roku 2009 v South Brooklyn, New York, je prvým komunitným laboratóriom na svete, kde môžu profesionálni výskumníci a občanskí vedci rozvíjať svoje experimenty s otvoreným prístupom k biotechnológiám.Genspace je len jedným z mnohých komunitných laboratórií po celom svete. Je súčasťou vlny priestorov, ktoré podporujú hnutie otvorenej vedy.

Chôdzav laboratóriách v Genspace je to ako prechádzka po ihrisku s výskumnou tematikou. Všade, kam sa pozriete, je plodná synergia medzi kreativitou a hravosťou.Rozdelené do dvoch miestností, výskumné plagáty a vzdelávacie vychytávky zapĺňajú všetky kúty priestoru. Kuriózne vzorky z experimentov, ako napríklad fľaštička označená ako „morčacia omáčka s vôňou“, sú posypané vedľa provizórnych chladničiek a iných hacknutých nástrojov.

Vedľa laboratória,je tu učebňa pre workshopy a komunitné hodiny. Študenti prihlásení na workshop strávili popoludnie učením sa o slizové formy a nechať správanie organizmov informovať o naratívnom rozprávaní prostredníctvom počítačového programovania.

Provizórna chladnička na bežné použitie v priestoroch laboratória. Poďakovanie: Andrea Corona

Komunitné laboratóriá často zakladajú vyškolení vedci ako súčasť ich úsilia zbúrať múry vedy a poskytnúť otvorený prístup k biotechnológiám. „V poslednom desaťročí sme zaznamenali pokles cien výskumných technológií,“ hovorí Beth Tuck, riaditeľka vedeckého vzdelávania v Genspace. Zároveň sa zvýšil celkový záujem komunít o vedu.

To malo za následok pohyb 'Urob si sám biológia,' konglomerát jednotlivcov s rôznym zázemím, ktorí sa stretávajú a navzájom podporujú svoje výskumné nápady v netradičných priestoroch. Účastníci komunitných laboratórií sa môžu identifikovať ako biohackeri umelci, výskumníci alebo komunitní vedci.

Člen pracujúci so zariadením vyrobeným v Genspace. Poďakovanie: Andrea Corona

Príťažlivosť, ktorú hnutie získalo za posledné desaťročie, predpovedali niektorí odborníci. V roku 2001 vedec a autor Robert Carlson napísal, že keďže sa tieto biotechnológie stávajú menej nákladnými, rýchlejšími a stále jednoduchšími na používanie, „najprv sa presunú z akademických laboratórií a veľkých biotechnologických spoločností do malých podnikov a nakoniec do domácej garáže a kuchyne“.

O osemnásť rokov neskôr, DIY biológia hnutie v súčasnosti zahŕňa 26 miestnych skupín v Európe, 35 v Spojených štátoch a Kanade a 11 v Latinskej Amerike, Ázii a Oceánii. V Ázii rastie počet DIY-Bio komunít, ktoré sa rozširujú, úzko sa rozvíjajú s určitými domorodými skupinami a podporujú tradičné spôsoby poznania . „Ľudia poznajú svoje príbehy a potreby a toto povedomie je pri výskume výhodou,“ hovorí Tuck.

Ajaykumar vlastní kultúry mycélia. Poďakovanie: Andrea Corona

Ajaykumarpovedomie o toxicite farbív z prvej ruky informovalo o výskume, ktorému sa chcela venovať. Pozrela sa na alternatívne farbivá, ktoré namiesto škodlivých chemikálií využívali mikroorganizmy.

„Keď som sa dozvedel, čo je možné, bol som ohromený a inšpirovaný, takže som šiel skúsiť porozprávať sa s vedcami a tí povedali:Ach tynemáte vedecké vzdelanie, takže vás nechceme vzdelávať,“ spomína. 'Všetci sú zaneprázdnení, ale bol som dosť tvrdohlavý a uvedomil som si, že keby som sa práve objavil, trochu by mi pomohli.'Ajaykumar však mal priestor a čas na učeniev komunite DIY biológie, hovorí. „Komunitní biologické laboratóriá pomáhajú sprístupniť vedu všetkým záujemcom – vedcom aj nevedcom. Poskytujú platformu pre jednotlivcov z rôznych oblastí života na spoluprácu pri riešení existujúcich problémov.“

Boli to práve tieto príležitosti na spoločné riešenie problémov, ktoré viedli Tré Cliffa Gordona k nájdeniu biologického hnutia DYI.Ako vysokoškolský študent biochémie na Wesleyan University sa Gordon zoznámil s laboratórnym vybavením, technológiou a základnými výskumnými zručnosťami. Teraz je študentom chemického inžinierstva a stále dostáva svoj spravodlivý podiel na laboratórnom čase – na Kolumbijskej univerzite aj v Genspace. Priestor Genspace mu umožňuje spojiť svoje vášne pre sociálne podnikanie a výskum tým, že pracuje na nápadoch, o ktorých hovorí, že by mohli „robiť dobro“ pre komunitu.

„Stále som počúval, ako všetci spomínali svoje obavy z problému plastov,“ hovorí. „Problém s plastmi je veľmi reálny a veľmi tu. Je to ťažké, ale s týmto projektom robíme, čo môžeme, len aby sme zistili, či môžeme dosiahnuť nejaké zlepšenie. Len položte základy, dokonca aj pre niečo iné a urobte niečo lepšie.“

Gordon pracoval v mnohých akademických laboratóriách a využíva Genspace na pestovanie svojho projektu – optimalizácie baktérií požierajúcich plasty. Poďakovanie: Andrea Corona

He pracoval s mikroorganizmy, o ktorých je známe, že sú schopné rozkladať plasty a optimalizáciu týchto procesov. Gordon manipuluje so špecifickými enzýmami a dúfa, že navrhne spôsoby, ako zlepšiť ich fungovanie, vďaka čomu sa rozložia plastickejšie za kratší čas.

Členovia komunitných laboratórií ako Gordon, ktorí sú vyškolení vedci, majú slobodurozvíjať projekty bez tlaku donorov, hlavných riešiteľov alebo termínov.

„Navrhnúť nápad a chcieť získať finančné prostriedky bez toho, aby bola najprv overená veda, nie je najlepší spôsob, ako to urobiť,“ vysvetľuje Gordon. 'Pre investora je to obrovské riziko a nemal by som z toho dobrý pocit, keby som investoval.'

Otvorené priestranstvá môžu byť nákladovo efektívnym ihriskom na zhromažďovanie predbežných údajov. Členstvo v Genspace zaberá 100 $ mesačne, čo je malá cena, ktorú treba zaplatiť za vývoj projektu, hovorí. V súčasnosti si Gordon platí členstvo z peňazí, ktoré robí doučovaním. Zatiaľ čo akademické laboratóriá sa spoliehajú na granty a inštitucionálne financovanie, komunitné laboratóriá si prenajímajú priestory a často sa rodia z darov zariadení a financovania členov.

Gordon vsádza na seba a svoj projekt viacerými spôsobmi. „Neviem, či sa mi to podarí hneď teraz, ale hneď teraz hodím svoje vlastné peniaze, aby som zistil, či je to dobrý spôsob, ako to urobiť, a ak áno, mám dobrý pocit, že žiadam o financovanie, keď sú údaje k dispozícii a údaje sú jasné,“ hovorí a ukazuje svoje E. coli kultúr a plastov, ktorým sú vystavené. Nakoniec Tré plánuje hľadať financie na tento projekt alebo spolupracovať s biotechnologickým startupom.

Tré pracuje na spôsoboch, ako optimalizovať spôsob, akým mikroorganizmy rozkladajú plasty. Poďakovanie: Andrea Corona

Lacnejšie a efektívne nástroje prichádzajúce na trh umožňujú Gordonovi automatizovať jeho priame evolučné experimenty alebo rýchlo sekvenovať celé genómy.Keďže technológie a vybavenie sú stále dostupnejšie, možnosti komunitných laboratórií sa môžu len zvyšovať.

'Urob si sám biológia sa bude v nasledujúcich rokoch veľmi rýchlo rozširovať,' hovorí Gordon. 'V biotechnológiách sa toho veľa mení a som veľmi nadšený z toho, čo príde, a som vďačný, že môžem byť súčasťou tohto hnutia.'


Piatok prispejte vede

Investujte do kvalitnej vedeckej žurnalistiky prispením daru Science Friday.