Oliver Sacks: Pod vplyvom

Oliver Sacks: Pod vplyvom

Vo svojej autobiografii, V pohybe: Život , zosnulý skvelý neurológ Oliver Sacks si spomína na viacerých ľudí, ktorí naňho urobili dojem počas jeho 82 rokov. Ako Knižný klub MolecularConceptor začína, tu je úvod k niekoľkým postavám, ktoré obohatili jeho život, osobne aj profesionálne.

Ilustrácia Julia Kuo

Lennie Landau (1892-1978)
Vzťah k Sacks: teta z matkinej strany; Sacksova neochvejná „roztlieskavačka“.



Helena Penina Landau, známa aj ako „teta Lennie“, bola jednou zo šiestich Sacksových tiet z matkinej strany a spriaznenej duše jej synovca.

Landauová bola učiteľkou v londýnskom East Ende, kým sa v 20. rokoch minulého storočia stala riaditeľkou židovskej školy čerstvého vzduchu pre jemné deti v Cheshire. Pojem „jemný“ bol podľa Sacksa široký V pohybe: Život — škola okrem iného privítala deti s autizmom, astmatikov a „nervózne“ deti. AkoMária Popová, jeden z našich Čitatelia Knižného klubu , píše ďalej Brain Pickings „Zameranie školy zodpovedalo predovšetkým Lennieho horlivej citlivosti na odlišnosť a k úzkostnému vedomiu detí, že sú odlišní, bez ohľadu na stupeň alebo smer odlišnosti.“

Ako malý Sacks rád navštevoval školu, kde Landauová dala každému študentovi, ako aj jej synovcovi štvorcový yard pôdy, „v ktorej sme mohli sadiť, čo sme chceli,“ napísal v r. Na cestách . Užíval si aj „botanizáciu“ v okolitom lese Delamere so svojou tetou a jej kolegami učiteľmi a kúpanie v malom neďalekom rybníku.

Po odchode do dôchodku v roku 1959 v polovici 50. rokov Landau cestovala po svete a o rok neskôr sa usadila v malom londýnskom byte, v tom istom roku, keď Sacks odišla z Anglicka do Severnej Ameriky. Dvojica sa potom stala oddanými kamarátmi, ktorí si vymieňali dlhé listy o svojich cestách a iných eskapádach. (Landau písala svoje listy plniacim perom so širokým hrotom, neskôr na to isté prerobila Sacks.) Landau tiež udržiaval Sacks dobre zásobený syrom Blue Vinny z jednej mliečnej farmy v Dorsete.

Na rozdiel od Sacksových rodičov, ktorí často krútili rukami nad jeho trajektóriou, bol Landau neochvejným šampiónom. 'Cítil som sa, že ju miluje, a tiež som ju veľmi miloval, a toto bola láska bez ambivalencie, bez podmienenosti,' napísal. „Nič, čo som mohol povedať, ju nedokázalo odpudiť alebo šokovať; Zdalo sa, že jej schopnosti súcitu a porozumenia, štedrosti a priestrannosti jej srdca neexistujú žiadne hranice.“

Ako Popova uzatvára, „bola to Lennieho neochvejná podpora, ktorá viedla [Sacksa] vpred – k tomu, aby sa stal spisovateľom a predovšetkým k tomu, aby sa stal sám sebou.

Ilustrácia Julia Kuo

Thom Gunn (1929-2004)
Vzťah k Sacks: Dlhoročný priateľ; literárna múza, mentor a fília.

Thom Gunn bol básnik, ktorý vyrastal v severozápadnom Londýne ako Sacks. Vydal svoju prvú básnickú zbierku, Podmienky boja , v roku 1954, rok po absolvovaní Trinity College v Cambridge. Čoskoro sa presťahoval do San Francisca, kde pokračoval v písaní a pravidelnej výučbe na Kalifornskej univerzite v Berkeley. Jeho študenti ho „veľmi milovali,“ napísal Sacks Na cestách .

V roku 1958 dostal Sacks Gunn’s Zmysel pre pohyb (ktorá zahŕňa báseň „V pohybe“) od priateľa. Sacks „zhltol“ knihu – jeho úvod do Gunnovej práce – a rozhodol sa stretnúť s básnikom. Jeho želanie sa splnilo o niekoľko rokov neskôr, keď na párty v San Franciscu stretol Gunna. Sacks bol zasiahnutý hviezdami. „Intenzívne som si uvedomoval jeho zrelosť a istotu, ako vedel, kým je, aké má dary, čo robí,“ napísal Sacks. Tí dvaja sa stali priateľmi na celý život.

V Gunn si Sacks našiel literárneho mentora a dôverníka a vo svojej dlhoročnej korešpondencii si vymieňali knižné odporúčania a osobné spisy. „Thom bol oveľa výrečnejší ako ja, pokiaľ ide o vzájomné komentovanie práce toho druhého,“ napísal Sacks. 'Obdivoval som takmer všetky jeho básne, ale len zriedka som sa ich pokúšal analyzovať, zatiaľ čo Thom sa vždy snažil definovať, ako ich videl, konkrétne silné a slabé stránky čohokoľvek, čo som mu poslal.'

Potom, čo Sacks poslal Gunnovi kópiu Prebudenia , dostal od svojho priateľa hlboké slová chvály. Tam, kde kedysi v Sacksovom písaní chýbali sympatie, napísal Gunn v liste, „je to doslova organizátor vášho štýlu [v tejto knihe]. Sack bol nepochybne „nadšený týmto listom, trochu posadnutý“.

Sacks poznamenal, že Gunnovo vlastné písanie sa v širokom rozsahu pohybovalo v „téme a citlivosti“ a „často sa odvolával na iných básnikov a iné zdroje alebo si ich od nich požičal. Neexistovalo žiadne únavné trvanie na ‚originalite‘ a napriek tomu, samozrejme, všetko, čo použil, bolo v tomto procese transmutované.“

Ilustrácia Julia Kuo

A. R. Luria (1902-1977)
Vzťah k Sacks: Profesionálny kontakt; inšpiroval Sacksov naratívny štýl vedeckého rozprávania.

Ruský psychológ a neurológ Alexander Romanovič Luria bol do značnej miery považovaný za zakladateľa neuropsychológie alebo štúdia vzťahov medzi mozgom a správaním v Sovietskom zväze. Bol známy tým, že zdôrazňoval „kultúrno-historický“ prístup k psychológii – ktorý predpokladal, že kultúrne a sociálne prostredie človeka formuje psychologické procesy – a rozvíjaním myšlienky, že mozog sa skladá z troch hlavných funkčných jednotiek, ktoré spolupracujú počas každej mentálnej aktivity. .

Luria napísal zväzky vrátane Vyššie kortikálne funkcie u človeka a Pracovný mozog , ktorý skúmal neuropsychologické koncepty, diagnostické metódy a vlastné teórie. Napísal aj dva veľmi podrobné životopisy jednotlivých pacientov, ako napr Myseľ Mnemonistu , o mužovi, ktorý si dokáže vybaviť zdanlivo neobmedzené množstvo informácií. Sacks sa ku knihe dostal v roku 1968, keď pracoval ako klinik v nemocnici Beth Abraham v New Yorku. Najprv si myslel, že číta román, ale potom si uvedomil, „že to bola v skutočnosti história prípadov – najhlbšia a najpodrobnejšia história prípadov, akú som kedy čítal“.

Pre Sacksa bol Luriov prístup k vedeckému rozprávaniu zjavením. „Luriino snaženie – spojiť klasické a romantické, vedu a rozprávanie – sa stalo mojím vlastným,“ napísal v r. Na cestách . “[ Myseľ Mnemonistu ] zmenil zameranie a smer môjho života tým, že slúžil ako príklad nielen pre Prebudenia ale pre všetko ostatné som mal napísať.'

Sacks sa s Luriou nikdy osobne nestretol, ale obaja nadviazali písomnú korešpondenciu, počas ktorej diskutovali nielen o klinických pozorovaniach, ale aj Luriina náklonnosť k detektívkam . V jednom momente, keď Sacks uvažoval o tom, či napísať knihu o svojom zážitku so zranením nohy, Luria ho veľmi potrebným kopnutím do nohavíc prostredníctvom stručného telegramu. 'Urob to,' povedal. (Luria nasledovala zdĺhavejšie povzbudzovanie, čo naznačuje, že Sacks je priekopníkom nového klinického prístupu k periférnym poruchám. Po ešte väčšom mučení Sacks nakoniec Noha na státie .)

Keď Luria v roku 1977 zomrel, Sacks napísal svoj nekrológ Times .

Ilustrácia Julia Kuo

Gerald Edelman (1929-2014)
Vzťah k Sacks: Profesionálny kontakt; osvietil Sacksa k novému spôsobu myslenia o tom, ako mozog súvisí s mysľou na individuálnej úrovni.

Americký vedec a klinicky vyškolený lekár Gerald Edelman bol polymatik, ktorý sa plynule presúval medzi oblasťami vrátane imunológie, vývojovej biológie a neurovedy (a svojho času uvažoval, že sa stane profesionálnym huslistom). Zatiaľ čo on zdieľal nobelová cena vo Fyziológii alebo medicíne v roku 1972 za prácu, ktorá určovala chemickú štruktúru protilátok, Edelman je možno najlepšie známy tým, že vyvinul teóriu vedomia – to znamená, ako mozog ako orgán dáva vznik mysleniu spojenému s mysľou. Nazval to „neurálny darwinizmus“.

V roku 1987 publikoval Edelman Neurónový darwinizmus: Teória výberu neurónových skupín , prvá zo série kníh, ktorá podrobne opísala jeho „veľmi radikálny nápad“, ako to uviedol Sacks Na cestách . Edelman v podstate tvrdil, že zatiaľ čo niektoré mechanizmy (napríklad reflexná reakcia na bolesť) alebo predsudky (napríklad k jedlu alebo teplu) sú geneticky zakódované a vrodené, len máločo iné v našom mozgu je pevne zapojené.

Namiesto toho sú skupiny 50 až 1 000 neurónov organizované do miliónov väčších jednotiek alebo „máp“, ktoré sa tvoria, keď naše zmyslové orgány vnímajú svet. Keď organizmus zažíva svoje prostredie, tieto skúsenosti slúžia na posilnenie mapovania, ktoré sa ukazuje ako najužitočnejšie pre pochopenie reality a interakciu s ňou. Organizmy so zložitejšími nervovými systémami, ako sú ľudia, sa ďalej spoliehajú na tieto mapy, aby zovšeobecnili svoje prostredie a rozpoznali minulosť a budúcnosť. (Pre viac informácií o Edelmanovi a jeho teórii si pozrite toto New York Times profilu z roku 1988.)

Po prečítaní článku o Edelmanovej práci sa Sacks dohodol na stretnutí s vedcom v roku 1986 na Rockefellerovej univerzite v New Yorku, kde Edelman viedol Neurosciences Institute. Sacks rýchlo rozpoznal, že Edelman je muž so „zúrivou silou koncentrácie“ a skutočne „nebral žiadne dovolenky, málo spal a bol poháňaný, takmer šikanovaný, neustálym premýšľaním“.

Obaja sa opäť stretli o pár rokov neskôr na konferencii vo Florencii. Pri večeri si vymieňali nápady – Edelman vysvetľoval svoje teórie Sacksovi, Sacks zdieľal klinické anekdoty, obaja čmárali na papierový obrus, aby ďalej preskúmali svoje myšlienky. Keď sa Sacks po večeri vrátil do svojho hotela, ocitol sa „v akomsi vytržení,“ napísal Na cestách . 'Pomyslel som si: ,Vďaka Bohu, že som sa dožil tejto teórie.'

Edelmanova teória nebola v 80-tych rokoch široko akceptovaná – bola tak divoko odlišná od predchádzajúcich spôsobov myslenia o vedomí a stále čaká na rozsiahle potvrdenie. Ale pre Sacksa zostal neurálny darwinizmus „najsilnejším a najelegantnejším vysvetlením toho, ako my ľudia a naše mozgy konštruujeme svoje veľmi individuálne ja a svety“.